La candidatura exitosa de Seattle para la Copa del Mundo 2026 pertenece a toda la comunidad

SEATTLE — Maya Mendoza-Exstrom sonaba como si su voz estuviera a punto de quebrarse. Hablando ante una multitud de varios cientos en el Muelle 62, Mendoza-Exstrom tuvo el honor de ser el orador final en el evento que celebra los exitosos esfuerzos de Seattle para ser la ciudad anfitriona de la Copa Mundial Masculina de 2026.

Flanqueada por los niños y la leyenda de los Seattle Sounders, Kasey Keller, el discurso de Mendoza-Exstrom ilustró cuidadosamente lo que hizo que este acuerdo fuera especial. Mientras que otras ciudades tienen estadios más nuevos y brillantes; están ubicados en lugares más estratégicos; tener poblaciones más grandes; o posee más caché de la cultura pop, la candidatura de Seattle tenía una autenticidad que simplemente no podía ser igualada.

Aunque Mendoza-Exstrom es ahora el director de operaciones de los Sounders y uno de los jugadores clave en la candidatura de Seattle para la Copa del Mundo, fue casi tanto un proyecto personal como profesional. El padre de Mendoza-Exstrom había trabajado de cerca en la candidatura anterior de Seattle para la Copa del Mundo, un intento finalmente fallido de participar en el transformador torneo de 1994, y ella a menudo hacía referencia a ese libro de candidaturas original como inspiración y como una especie de piedra de toque cuando necesitaba recordar los valores. que orientaría esta nueva subasta.

A diferencia de esta oferta, que fue financiada por una organización de fútbol por derecho propio y marcas legítimamente globales, esta primera fue impulsada en gran medida por voluntarios y organizaciones de fútbol juvenil, en realidad la única infraestructura de fútbol en la región que aún existía a principios de la década de 1990. Pero el el espíritu que alimentó la candidatura de 1994 sigue vivo en 2022.

“Hoy nos damos cuenta del trabajo realizado hace 30 años por aquellas mamás y papás futboleros que primero se atrevieron a soñar que Seattle podía y debía albergar una Copa del Mundo”, dijo Mendoza-Exstrom a la multitud. “Debemos expresar nuestro agradecimiento a quienes se atrevieron a soñar este sueño. Para honrar este sueño, es nuestro turno de pensar en traer este legado de este evento a Seattle. Este patrimonio ha estado en el corazón de esta candidatura.

Cuando Mendoza-Exstrom dijo esas palabras, su voz temblaba un poco, admito que yo también lloré un poco.

Creo que fue porque me sentí incluido personalmente a mi manera, y tú también deberías hacerlo. Fue el triunfo no solo de una región que ha florecido durante los últimos 30 años, sino también de una comunidad futbolística que ahora no tiene rival en este país.

Desde Mendoza-Exstrom hasta el propietario y presidente de la oferta de Sounders, Adrian Hanauer, estas eran personas con experiencia vivida, que aún sentían el aguijón de ese fracaso anterior y estaban personalmente comprometidos en asegurarse de que nunca volviera a suceder. La organización de los Sounders, en cierto modo, incluso puede remontarse a esa oferta fallida, ya que el equipo de la A-League que revivió el nombre efectivamente surgió de las cenizas de ese esfuerzo fallido.

La infraestructura futbolística de la región que formó la columna vertebral de la candidatura (Starfire Soccer Complex, la Universidad de Washington, la Universidad de Seattle y el Sounders FC Center en Longacres) tienen vínculos profundos con la comunidad futbolística. Aunque no faltaron funcionarios gubernamentales en la celebración del jueves, las organizaciones deportivas ajenas al fútbol estuvieron notablemente ausentes de la lista de oradores. Con el tiempo harán su parte, estoy seguro, pero no hicieron que sucediera. Nosotros, la gran comunidad de fútbol de Washington, podemos reclamar este logro como nuestro.

Esta misma comunidad también se beneficiará, con la iniciativa 26 Fields for 2026 de Rave Foundation para proporcionar infraestructura física para jóvenes desfavorecidos en el estado, por ser solo un ejemplo.

“Grité y luego lloré”, me dijo Mendoza-Exstrom hoy sobre su reacción al anuncio. “Fue mucho trabajo del alma. Sentimos que hicimos todo lo que podíamos hacer. No nos vendimos a nosotros mismos, no vendimos a la comunidad del fútbol. Lo hicimos a través de esta personalización profunda, esta historia profunda que tenemos y esta es nuestro mejor caso, invertimos todo en esto.

No me malinterpreten, la Copa del Mundo es un gran negocio. Hay razones para ser cínico. Hay razones por las que debemos ser escépticos. Nuestra ciudad se transformará de maneras que no siempre apreciamos y que no siempre nos gustarán. Podemos reconocer eso y estar siempre felices, siempre orgullosos, siempre optimistas sobre lo que significa todo.

La elección de Seattle como una de las 16 ciudades para albergar la Copa del Mundo de 2026 no solo es una gran oportunidad, sino también un reconocimiento material de nuestro lugar en el mundo del fútbol. No me hago ilusiones acerca de la organización de una final de la Copa del Mundo. Sospecho que sería un poco molesto si todavía organizamos partidos hasta los cuartos de final, pero creo que Seattle y el Pacífico noroccidental terminarán siendo las estrellas de esta. torneo. Con esto viene una responsabilidad: ser amable e inclusivo, con la necesidad de cuidar a los miembros más vulnerables de nuestra comunidad, pero también es una gran oportunidad.

El evento Pier 62 fue una especie de teaser. Aquí es donde se centrarán las actividades de Fan Fest, creando un punto de entrada para que cada visitante se sienta conectado con la Copa del Mundo. En particular, mientras que otras ciudades centraron sus eventos de celebración en conferencias de prensa, este fue algo abierto al público, con comida gratis, cerveza gratis y un concierto gratis. Solo puedo imaginar cómo será cuando haya juegos reales adjuntos y no podría estar más emocionado.

Otras conclusiones del anuncio del jueves:

Hemos sabido durante mucho tiempo que colocar una superficie de césped era un requisito para una oferta exitosa, pero ha sido difícil obtener detalles sobre cómo Seattle lograría eso. Esto finalmente está cambiando. Tuve la oportunidad de hablar con el gerente general de Lumen Field, Zach Hensley, y me aclaró que el FieldTurf actual se eliminaría por completo y se reemplazaría con una “superficie de césped nativo”. Lumen Field se construyó originalmente asumiendo que tendría una superficie de césped, lo que significa que gran parte de la infraestructura requerida ya existe. Eso no significa que será un proceso fácil.

Se espera que el trabajo comience tan pronto como finalice la temporada 2025 de los Seattle Seahawks, probablemente a principios de 2026. Primero, Lumen Field deberá instalar ciertas herramientas exigidas por la FIFA, como aspiradoras, elementos de calefacción y luces de cultivo diseñadas para mantener el césped a temperatura ambiente. calidad óptima. Si todo sale según lo planeado, es posible que Sounders y Reign puedan jugar allí al comienzo de sus temporadas de 2026.

Pero la FIFA requiere que no haya actividad en la cancha durante unos 60 días antes de que comience el torneo, lo que probablemente significa que los equipos de los clubes no podrán usarla desde mediados de abril hasta el final del torneo a mediados de julio. El plan es que los Sounders y OL Reign terminen sus temporadas en la superficie de césped. Presuntamente, los Seahawks también jugarían allí su temporada 2026.

Más allá de eso queda por determinar. Imagino que, en el mejor de los casos, la cancha se mantiene muy bien durante la temporada de la NFL y todas las partes acuerdan mantener el césped. Quizás lo más probable es que el césped se retire a fines de 2026 y FieldTurf regrese durante la siguiente temporada baja.

Cuando Vancouver volvió a entrar en el proceso de candidatura para la Copa del Mundo de 2026, se temía que disminuiría las posibilidades de albergar a Seattle. Si el objetivo fuera solo poder afirmar que el Noroeste del Pacífico cuenta con servicio, Vancouver definitivamente marcaría esa casilla.

En última instancia, por supuesto, ambas ciudades fueron seleccionadas, y el presidente de operaciones comerciales de Sounders, Peter Tomozawa, sugirió que la inclusión de Vancouver ayudó a solidificar la oferta de Seattle.

“Es una gran ciudad y creo que nos unirá más con el tiempo”, dijo Tomozawa.

Aunque se informó que Vancouver albergaría seis juegos, todas las personas con las que hablé insistieron en que todavía no tenían idea de cuántos juegos tendría Seattle. Las estimaciones que me dieron oscilaron entre 3 y 7. Es probable que esos detalles no se conozcan hasta dentro de unas semanas más, y posiblemente mucho más.

Si los funcionarios de Seattle tienen algo que decir al respecto, parece que preferirían tener más juegos que juegos posteriores. Según las cifras de audiencia informadas por la FIFA, alrededor de 200 millones de personas ven el partido promedio de la Copa Mundial en todo el mundo. Es muy similar a la audiencia global del Super Bowl.

En otras palabras, Seattle tiene la oportunidad de tener ojos del tamaño del Super Bowl en nuestra ciudad varias veces durante el torneo. Cuanto más tiempo, mejor, en lo que respecta a los organizadores locales.

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