La Fórmula 1 quiere que sus coches dejen de marsopas, y así es

Agrandar / Charles Leclerc de Mónaco conduciendo el (16) Ferrari F1-75 en la pista durante el Gran Premio de F1 de Azerbaiyán en el circuito de Bakú el 12 de junio de 2022 en Bakú, Azerbaiyán.

Mark Thompson/imágenes falsas

El deporte de la Fórmula 1 experimentó un cambio masivo al comienzo de esta temporada al presentar nuevos autos que aprovechan los efectos aerodinámicos del suelo para empujarlos por la pista. El enfoque aerodinámico se utilizó por última vez en la F1 a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980 antes de ser prohibido por razones de seguridad.

Entonces, un problema que tal vez debería haberse anticipado esta vez fue una condición llamada marsopa, en la que los automóviles oscilan verticalmente a una frecuencia bastante alta mientras viajan a gran velocidad, sacudiendo violentamente al conductor en el proceso. A medida que avanzaba esta temporada, la Asociación de Pilotos de Grand Prix ha expresado cada vez más el riesgo potencial para la salud que esto representa para estos atletas. Y el jueves, la Fédération Internationale de l’Automobile (o FIA, el organismo rector del deporte) anunció que tenía la intención de hacer algo al respecto.

¿Qué es marsopa?

A medida que el aire se mueve debajo de la carrocería de un auto de F1, se expande cuando llega a los venturis en la parte trasera del auto. Cuanto más rápido va el automóvil, más carga aerodinámica genera a través de esta expansión, hasta que en cierto punto el flujo de aire se separa del suelo y se detiene. Esto borra inmediatamente toda la carga aerodinámica y, sin que este efecto succione el automóvil hacia el suelo, se eleva sobre su suspensión.

El problema es que esto vuelve a poner el automóvil en un estado en el que el flujo de aire se vuelve a unir, por lo que es succionado hacia el suelo, las velocidades aumentan, luego el flujo de aire se detiene y el automóvil reaparece. Haga espuma, enjuague y repita varias veces por segundo. Cuando esto sucede, el controlador se sacude hacia arriba y hacia abajo hasta el punto en que algunos informan problemas.

Hacer rodar los autos más abajo del suelo sella el suelo de manera más efectiva y aumenta la carga aerodinámica, pero también aumenta la marsopa. El aumento de la altura de manejo sangra la carga aerodinámica y, por lo tanto, disminuye la velocidad en las curvas y aumenta los tiempos de vuelta.

TD039

La FIA ha emitido una directiva técnica, TD039, que da a los equipos una idea de cómo la organización planea abordar el problema. Una forma de reducir el efecto será prestar más atención al “tablero de legalidad”, una lámina compuesta de madera llamada Jabroc que debe tener un cierto grosor al final de la carrera para evitar que los autos rueden demasiado cerca del suelo. La FIA también presentará una métrica, basada en la aceleración vertical, para la cantidad aceptable de marsopa.

“La FIA aún está analizando la fórmula matemática exacta para esta métrica, y se ha pedido a los equipos de Fórmula 1 que ayuden con este proceso”, dijo la FIA.

La publicación alemana Auto Motor und Sport aparentemente obtuvo una copia completa de la guía técnica y proporciona más detalles. Indica que el límite de swing se determinará después de las tres sesiones de entrenamientos libres de un fin de semana de Gran Premio. Se requerirá que los equipos corran tres vueltas consecutivas sin usar el sistema de reducción de arrastre para generar una línea de base para la marsopa, y la FIA monitoreará a los equipos para asegurarse de que nadie corra a un ritmo lento y no competitivo para evitar el fenómeno.

Luego, la FIA determinará una configuración segura para la altura de manejo, la tasa de resorte, la configuración del amortiguador y el perfil aerodinámico de cada automóvil. Estos no se pueden cambiar, excepto para elevar aún más la altura de manejo o realizar cambios en la presión de los neumáticos, la configuración del guardabarros delantero u otros ajustes necesarios para lidiar con las condiciones climáticas o el enfriamiento. Y si un equipo no puede alcanzar el límite de la FIA, la FIA puede ordenarles que aumenten la altura de manejo en unos considerables 10 mm.

La directiva técnica se aplica desde el Gran Premio de Canadá de este fin de semana.

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