La golfista de Alaska Chesla está ansiosa por competir contra las mejores en el Campeonato Amateur Femenino Senior de los Estados Unidos.

Solo en Alaska los osos residentes ocupan un lugar bajo en la lista de preocupaciones de un campo de golf.

El Campeonato de Mujeres Aficionadas Senior de los Estados Unidos se lleva a cabo a partir del sábado en el campo de golf de Anchorage, y el jefe profesional de la PGA, Tom Farris, les dice a los jugadores que no se preocupen por la vida silvestre.

“Hay una guarida de osos detrás de la 14. No es gran cosa”, dijo Farris el martes.

Sin embargo, para el único de Alaska en el evento, estar allí significa mucho.

“Es un sueño hecho realidad”, dijo Pam Chesla, quien será la primera en salir el sábado. “Espero tanto enorgullecer a Alaska”.

Chesla, que vive en la Esperanza, puede que no sea la Golden Bear, como se conoce a Jack Nicklaus, pero se graduó de Bartlett High School, hogar de los Golden Bears.

La Asociación de Golf de los Estados Unidos organiza 15 campeonatos nacionales diferentes cada año, desde el Abierto de EE. UU. con profesionales hasta una serie de torneos de aficionados. Esta es la primera vez que uno de ellos tendrá lugar en Alaska.

El estado anfitrión no habría tenido a nadie en el campo sin Chesla. Los años 80 que disparó en un evento clasificatorio la convirtieron en la segunda suplente, y una vez que se ordenaron las invitaciones y las aceptaciones de campo, ella estaba dentro.

“Simplemente parece ser mi año”, dijo. “Jugué muy bien en Arizona el invierno pasado, y aquí es solo una especie de transición”.

Muchos competidores crecieron jugando al golf, pero Chesla no estaba interesada cuando era joven.

“Fui a Bartlett High en Anchorage y jugué baloncesto y era un jugador de softbol y nunca quise perseguir esa pequeña pelota blanca, pero me enganché”.

Como escolta del equipo de baloncesto de Bartlett, ayudó a los Golden Bears a ganar títulos estatales consecutivos en 1977 y 1978.

“En realidad nos llamaron el equipo de Cenicienta en 1977”, dijo, ya que el equipo solo tenía dos seniors y ninguno de ellos era titular.

Entre las estrellas de los Golden Bears se encontraba una máquina de rebotes llamada Aurora Adams, la delantera Susan “Tiny” Turner, hermana de la leyenda del aro de Anchorage, Tony Turner, y Chesla, que jugaba de guardia. Turner y Chesla eran conocidos como “Sweet T” y “Sweet P”, recuerda Pam divertida.

Obtuvo una beca para la UAA y jugó durante un año antes de que una lesión en el tobillo la dejara fuera, y luego las oportunidades laborales resultaron demasiado buenas para dejarlas pasar.

No fue hasta que cumplió los 20 años que comenzó a jugar golf para pasar tiempo con su padre, “quien fue como un hándicap 4 la mayor parte de su vida”, dijo Chesla.

“Era algo que podía hacer con mi papá una vez que mi mamá falleció, donde no solo salíamos a cenar o a tomar algo, sino que podíamos pasar más tiempo juntos.

“Y funcionó por un tiempo hasta que me volví realmente bueno y lo vencí”, dijo riendo. “Luego me dijo que una vez dijo: ‘Me ganaste, no vamos a jugar por un tiempo’. Estoy como, ‘Oh, papá, deberías estar muy orgulloso’. ”

“Me tomó algunos años volver a jugar conmigo después de vencerlo”, dijo.

[From the first tee box to the 18th green, watch this flyover of the Alaska golf course where the US Senior Women’s Amateur will be played]

La exempleada de la Oficina de Administración de Tierras dice que su toque de tiro en el baloncesto se traduce bien en su juego corto en el golf.

Chesla quería ser caddie de alguien si no calificaba, ya que sabe que la familiaridad con el campo será esencial.

“Hacia dónde se rompen las laderas. Si golpeas la montaña, ¿eso es un palo más? ” ella dice. “Creo que sería una ventaja si alguien le pidiera ayuda a una persona local”.

Lara Tennant, la tres veces campeona reinante, sin duda estará más que interesada en los matices del curso.

La mujer de 55 años de Portland, Oregón, vio interrumpido su reinado en 2020 por la pandemia. Una victoria ese año y Tennant buscaría ganar su quinto título consecutivo, lo que empataría el récord. La oportunidad perdida no le concierne.

“Siento que hay muchas personas y muchas situaciones que se han perdido mucho más que ganar un torneo de golf debido a COVID”, dijo Tennant. “Entonces, trato de verlo de esa manera. Trato de no mirar cómo me afectó, porque en el esquema de la vida un torneo de golf no significa mucho en comparación.

Otra tres veces ganadora, Ellen Port, a quien Tennant venció 2-1 en la final de 2021, también está en la cancha este año.

Jugar por un campeonato nacional significa que la competitividad entre los dos es un hecho, pero también han sido compañeros de equipo en algunos eventos.

“Somos muy buenos amigos”, dijo Tennant. “Jugamos en muchos de los mismos torneos, y casi siempre jugamos todas nuestras rondas de práctica juntos”.

El campeonato comienza con dos días de partidos antes de que el campo se reduzca a 64. A partir de ahí, el campo competirá durante cuatro días de partidos.

La participación es gratuita y los espectadores son bienvenidos al torneo, que se extenderá hasta el jueves.