La histórica victoria de Inglaterra en la Eurocopa 2022 ha cambiado la cara del fútbol femenino, y esto es solo el comienzo

Inglaterra saluda a sus Leonas. Los nuevos campeones de Europa incluso recibieron un mensaje de la Reina diciéndoles que eran una “inspiración”. Miles de fanáticos acudieron en masa a Trafalgar Square en el centro de Londres para verlos deleitarse con la gloria de todo.

El primer título de fútbol de la nación anfitriona desde la Copa del Mundo de 1966 ha convertido a millones de escépticos en creyentes en el fútbol femenino.

La celebración bailable de Chloe Kelly de su gol ganador, revelando un sostén deportivo Nike, ya es un símbolo icónico del auge del fútbol femenino, todo recuerda a esta foto de la estadounidense Brandi Chastain después de su gol en la final de la Copa del Mundo de 1999.

Seamos honestos: muchos aficionados masculinos en Europa solían opinar que las mujeres no pueden ni deben jugar al fútbol. Fue considerado “inadecuado” y no hace mucho tiempo fue prohibido por algunas federaciones. Las escuelas no atendían a las niñas que querían jugar el juego y los clubes realmente no estaban interesados ​​en tirar dinero.

Pero la revolución ahora está en marcha y las cosas podrían ir rápido a partir de aquí.

Inglaterra ya tiene su Superliga Femenina profesional, pero con una pequeña fracción de los presupuestos asignados a los equipos masculinos de los mejores clubes como Chelsea, Arsenal y Manchester City. Ganar la Eurocopa ha hecho de esta liga un producto mucho más atractivo para patrocinadores, anunciantes y ejecutivos de televisión que firman los cheques. Fácilmente podría pasar a otro nivel.

Jugadoras como la portera del Manchester United Mary Earps, la capitana Leah Williamson y la jugadora del torneo y ganadora de la Bota de Oro Beth Mead se han convertido en sensaciones. Sin mencionar a Alessia Russo, cuyo audaz taconazo contra Suecia en las semifinales fue aclamado con razón como un gol que incluso Lionel Messi envidiaría.

Ese gol de Russo subrayó la rápida mejora en los estándares del fútbol femenino, al igual que el brillante pase de Keira Walsh y el delicioso globo de Ella Toone para abrir el marcador en la final. Y no se olviden del excelente gol del empate de Lina Magull para Alemania, abriendo su pie izquierdo para colocar hábilmente la pelota en el techo de la red de Inglaterra. Maravillosa técnica.

Nadie pretende aclamar este torneo como un momento decisivo para el deporte.

Con la excepción del partido 8-0 de Inglaterra contra una decepcionante Noruega, casi todos los partidos fueron competitivos e incluso equipos subestimados como Bélgica, Austria, Portugal y Suiza parecieron útiles, mientras que la pobre Islandia llegó temprano a casa a pesar de estar invicta en su grupo.

El nivel del fútbol ha sido calificado de “loco” por el técnico del Liverpool, Jurgen Klopp, quien también rindió homenaje a la técnica de las jugadoras y al sentido táctico de entrenadoras como Sarina Wiegman, que se convirtió en la primera en ganar la Eurocopa con dos naciones diferentes. Inglaterra y Holanda en 2017.

La fría habilidad de Wiegman para descartar cualquier pregunta que no le guste recuerda al taciturno seleccionador de Inglaterra en la Copa del Mundo de 1966, Alf Ramsey. Se le preguntó en su entrevista previa al partido si tendría un mensaje de última hora para las jugadoras y dijo rotundamente ‘no’. Tampoco quiso hablar de las tandas de penales ni tuvo nada que ver con “Football’s Coming Home” (frase considerada un poco presumida y titulada por los equipos rivales).

No nos sorprendió saber que solo lee no ficción y que las relaciones con sus jugadores son cortas, simples y directas. Menos, en este caso, es claramente más.

jugar

1:15

Sarina Wiegman habla sobre el impacto duradero de la victoria de Inglaterra en el Campeonato Europeo Femenino.

Wiegman detiene sabiamente cualquier comparación entre los juegos de hombres y mujeres. Son muy diferentes, pero ambos son lugares de visita obligada por derecho propio. El juego de los hombres es más nervioso, volátil, más malo y, sí, lucrativo. Pero cualquiera que vea el partido ferozmente disputado entre Inglaterra y Alemania puede ver que el fútbol femenino puede ser muy feroz, y no es peor por eso.

Por mucho, Estados Unidos, los campeones defensores de la Copa del Mundo, habrán evaluado los equipos a los que es probable que se enfrenten cuando defiendan su título en Australia y Nueva Zelanda el próximo verano. Sabrán que el grupo perseguidor está cerrando la brecha y aún necesitarán mejorar para mantenerse en la cima.

Este torneo deberá hacer lo mismo para igualar el fervor que hemos visto en Inglaterra este año con multitudes récord que culminaron con la asombrosa cantidad de 87,192 espectadores para ver la final de Wembley. Incluso el exclusivo Sunday Times publicó una “edición de recuerdo” el día de la final.

Como dijo la presentadora de la BBC Gabby Logan, haciéndose eco del famoso comentario de Ken Wolstenholme de 1966: “¿Crees que todo ha terminado? Solo acaba de empezar”.

Lo que sigue en la historia del fútbol femenino será fascinante. Pero es difícil creer que no será aún más grande y mejor. Las Leonas de Inglaterra rugen su desafío a cualquiera que pensara que su juego nunca se haría popular. Eran verdaderamente los anfitriones con más.