La industria del golf hace retroceder la narrativa LIV en los espectadores

Tony Finau reacciona a un putt en camino a ganar el Rocket Mortgage Classic del mes pasado.Imágenes: getty

Casi todas las entrevistas con un funcionario de LIV o un jugador de LIV en estos días presentan el mismo tema de discusión en los medios: la audiencia del PGA Tour ha disminuido y su audiencia se está muriendo.

Los funcionarios de LIV han sido implacables en elaborar esta narrativa, usándola como la razón principal por la que se lanzó la liga respaldada por Arabia Saudita este año en primer lugar. Sus funcionarios y jugadores quieren hacer crecer el deporte, ¿verdad?

Cuando se le pregunta sobre el golf televisivo, el legendario productor David Hill, que consulta a LIV, simplemente responde: “El público se está muriendo.

Es comprensible que LIV continúe usando estos puntos de conversación. Después de todo, la audiencia televisiva del golf se encuentra entre las más antiguas de todos los deportes.

Pero eso no cuenta toda la historia.

En lugar de huir de la edad de su audiencia, los funcionarios del PGA Tour, los ejecutivos de las cadenas de televisión y los anunciantes están corriendo hacia ella porque esta vieja audiencia también es rica, educada y se desempeña como tomadora de decisiones comerciales. Múltiples entrevistas con ejecutivos de ventas de medios y publicidad indican que la edad de la audiencia del PGA Tour no es la carga que LIV dice ser.

Ha quedado claro que la industria del golf necesita hacer un mejor trabajo para defender los números del PGA Tour.

En la televisión deportiva, una audiencia más joven casi siempre significa una mejor audiencia. Desde los albores de la televisión, los ejecutivos de las cadenas han tomado decisiones de programación basadas en la perogrullada de que los programas más jóvenes atraen a más anunciantes y atraen a audiencias más grandes.

Los patrocinadores siguen sintiéndose atraídos por los fanáticos del golf mayores, dado su nivel de riqueza, educación e influencia empresarial.Imágenes: getty

Es por eso que los eventos de LIV tienen un inicio rápido, comprimiendo un día completo de partidos en un paquete de televisión de cuatro o cinco horas. Los jóvenes aficionados exigen deportes más cortos.

También es por eso que los eventos LIV se organizan como mini festivales de música, con rock and roll a todo volumen en el campo mientras los golfistas alinean sus putts. Los tonos apagados están reservados para personas mayores. La música rock es para niños.

Varios ejecutivos que están estrechamente involucrados en los asuntos mediáticos del golf se han opuesto a esta narrativa. Sí, los líderes de la red quieren una audiencia más joven. Pero los medios de golf hace tiempo que aceptan la edad avanzada de sus televidentes.

Los compradores de anuncios señalaron el argumento de venta de Golf Channel que convirtió su edad (tiene la edad promedio más alta de cualquier cadena de deportes (más de 65 años para un día total)) en un atributo. De hecho, como dice el argumento de venta de Golf Channel, su audiencia también tiene el nivel de ingresos más alto y tiene más ejecutivos de nivel C-suite que otros canales.

Otro punto que la gente de LIV está tratando de recalcar sugiere que este es un antídoto contra las bajas calificaciones de golf. Los ejecutivos de LIV a menudo señalan la reducción de los números del PGA Tour como un área en la que puede construir un negocio.

Pero un análisis de la audiencia del PGA Tour desde 2013-14 muestra que la audiencia en CBS, NBC y Golf Channel se ha mantenido relativamente estable.

Por ejemplo, la audiencia televisiva de los eventos del PGA Tour en estas tres redes aumentó un 7 % con respecto a los cinco años anteriores. Durante el mismo período, el número total de horas deportivas consumidas en televisión cayó un 6%, dijeron las fuentes.

Sin embargo, en lo que va del año, las cuatro series de eventos en estas tres redes han tenido un promedio de 781.000 espectadores, una audiencia de 14% menos que la temporada anterior.

Los números de PGA Tour TV han sido inconsistentes desde el primer torneo de LIV Golf a principios de junio. CBS comenzó con fuerza en el RBC Canadian Open, que registró la mayor audiencia de la ronda final en 22 años. La cobertura de CBS del John Deere Classic durante el fin de semana del 4 de julio registró un salto del 25 % que incluyó el mejor final desde 2015.

Sin embargo, entre esos dos eventos, estaba el Campeonato de Viajeros ganado por Xander Schauffele, que vio una caída del 36% en CBS.

Si bien LIV Golf está generando muchos titulares hasta ahora, aún tiene que llegar a un acuerdo con los medios en los EE. UU. y sus números en línea son minúsculos.

Tomemos como ejemplo finales de julio, cuando organizó su tercer torneo fuera de Nueva York. Su transmisión dominical en YouTube tuvo una transmisión concurrente promedio de solo 74 000. La cobertura de CBS del Rocket Mortgage Classic del PGA Tour el mismo día promedió 2,5 millones de espectadores.

LIV Golf está obligado a transmitir sus eventos a través de YouTube, Facebook y su propio sitio web.

Los ejecutivos de LIV dijeron que esperan llegar a un acuerdo con los medios estadounidenses a finales de año. El problema es que la mayoría de las principales empresas de medios -CBS, ESPN, NBC y Warner Bros. Descubrimiento: tiene una relación cercana con el PGA Tour y es poco probable que llegue a un acuerdo LIV en el corto plazo.

Fox Sports es un caso atípico, dado que Hill fue un alto ejecutivo en Fox durante más de dos décadas y el director ejecutivo de LIV, Greg Norman, tiene una relación personal con Rupert Murdoch. Pero las fuentes dijeron que no tuvo conversaciones sustantivas sobre un acuerdo.

Está claro que las redes y los anunciantes todavía ven el PGA Tour como un buen negocio. Hace solo unos años, CBS, ESPN y NBC firmaron acuerdos de medios para la gira por un valor total de casi $ 700 millones al año. Estos acuerdos tienen vigencia hasta 2030.

Estos acuerdos están estructurados para que las cadenas de transmisión no dependan tanto de las calificaciones. El PGA Tour vende el 75% del inventario de ventas de anuncios, dejando que los grupos de ventas de anuncios de la red vendan el 25% restante.

Eso significa que cada evento del PGA Tour es rentable para CBS y NBC. El modelo de negocios de las redes, en lo que se refiere al PGA Tour, es más sólido que nunca.

De manera similar, los gerentes de ventas de publicidad no ven la programación de televisión del PGA Tour a través de una lente de evaluación. Por supuesto, todos quieren que Tiger Woods juegue en el grupo final el domingo, pero están ganando tiempo en el PGA Tour para llegar a una audiencia única.

“Descubrimos que las personas que miran golf no suelen ver otros deportes”, dijo un comprador de anuncios.

En este momento es solo el PGA Tour. Dos compradores de anuncios dijeron que sus clientes no están preguntando sobre LIV, al menos no todavía. También dijeron que no recomendarían LIV en este momento debido a las protestas por los abusos de los derechos humanos por parte del gobierno saudita que lo financia.

La otra clave es la distribución. LIV no verá mucho interés por parte de los anunciantes si continúa transmitiendo sus eventos en YouTube y Facebook, dijeron funcionarios encargados de la compra de anuncios.

Nota del editor: Esta historia es una revisión de la edición impresa.