La infalible buena Inglaterra de Sarina Wiegman aún tiene que reavivar mi dolor familiar | Selección femenina de fútbol de Inglaterra

yon 2014, Cambridge United se enfrentó a Gateshead en la final de los play-offs de la Liga Nacional. Quedaban cuatro minutos y íbamos ganando 2-1 cuando Ian Miller, nuestro central, se rompió el tobillo. Habíamos usado todos nuestros submarinos. El árbitro disputó 10 minutos del tiempo añadido. DIEZ MINUTOS. Duró alrededor de un año. Gateshead cabeceó desviado cuando el reloj marcaba los 99 minutos. Mi voz se había ido. Apenas podía respirar. El alivio con el pitido final es casi imposible de articular.

Todo aficionado reconoce ese angustioso nudo de nervios que va más allá de la boca del estómago. Es abrumador y consumidor. Nada más puede darle ese escape, está completamente perdido en el momento, pero es muy difícil determinar si es agradable de alguna manera.

Para los torneos internacionales de fútbol masculino, mi dolor sordo normalmente comienza en la mañana del primer partido contra Inglaterra y no desaparece hasta el devastador método de salida que hemos elegido. Todos esos pasos hasta el punto de penalti. Pearce, Batty, Southgate, Saka. La bota extendida de Gazza. Waddle golpeó el poste. Este argentino entorpece un cierto ecualizador de Lineker.

La final de la Eurocopa 2020 fue un momento decisivo: antes estaba casi paralizado por los nervios. Siempre me había preguntado cómo me sentiría si Inglaterra llegara a una gran final y cómo reaccionaría, ganara o perdiera. Fue notablemente poco dramático. Me desperté al día siguiente y ya había terminado. Tal vez los escenarios de Wembley antes lo habían empañado. Tal vez no soy tan fanático como pensaba. Quizás trabajar en el fútbol le quitó un poco la magia. Tal vez es solo que me estoy haciendo viejo.

Este domingo es otra oportunidad para que muchos fanáticos ingleses experimenten su primera victoria en un gran trofeo. En los días previos, podemos ver repetidamente el taconazo de Alessia Russo y el enamoramiento de Georgia Stanway, pero una hora antes del partido contra Alemania, me pregunto si esos mismos nervios se activarán.

No son algo que controles y de momento en este torneo no han surgido. Inglaterra me llevó. Me encanta verlos, pero con 10 minutos para el final contra España, cuando habíamos sido completamente superados, no sentí el dolor que sentí cuando se suponía que Croacia estaba cansada contra los hombres en 2018 Antes de la semifinal en Suecia, yo estaba completamente relajado.

Me atormentaba por qué se siente diferente para mí. ¿Será porque hay un sexismo muy arraigado en mi subconsciente? ¿Un legado de crecer en los años 80 y 90, donde la idea de que las mujeres jugaban al fútbol era una broma? Los chicos iniciaron una sesión de fotos de talla cinco alrededor del triángulo verde en Tenison Road y las chicas se sentaron afuera hablando y escuchando a los Levellers o The Cure. Si uno de ellos nos devolvía el balón, era un acontecimiento.

Espero que sea más matizado que eso. No paso mucho tiempo cubriendo el fútbol femenino. La mayoría de los jugadores son relativamente nuevos para mí. No hay historia de este equipo que me cause dolor: no tengo una lista de reproducción de impactantes montajes de la BBC que pueda recitar palabra por palabra de las últimas cuatro décadas (Euro 96, en Cast’s Walkaway, sigue siendo igual de difícil). Y el equipo de Sarina Wiegman es infaliblemente bueno, así que no siento que me defraudarán.

David Seaman consuela a Gareth Southgate tras el fallo decisivo del defensa en la tanda de penaltis de la semifinal de la Eurocopa 96 contra Alemania.
David Seaman consuela a Gareth Southgate tras el fallo decisivo del defensa en la tanda de penaltis de la semifinal de la Eurocopa 96 contra Alemania. Fotografía: AP

Lo positivo es que mi hijo de cuatro meses tirado en el suelo delante de mí no crecerá con un estereotipo negativo del fútbol femenino. Esta será la norma para él. Probablemente no comparará constantemente el juego de mujeres con el de hombres.

Y quizás estas comparaciones sean innecesarias. Simpatizo con aquellos que cubren el fútbol femenino semana tras semana y tienen que leer artículos, como este, quizás simplificando demasiado el fútbol femenino o tratando de hacer una gran declaración sobre lo que significa cada resultado.

Pero ver fútbol es una comparación constante. Cada partido que vemos está ligado a lo que vino antes, por lo que para aquellos de nosotros que estamos inmersos en el fútbol masculino, es natural hacer lo mismo. Si alguien lo golpea en la barra, digo “Tony Yeboah” antes de que rebote y golpee la parte superior de la red.

Y hay partes de esos Euros que son refrescantes: los árbitros reciben menos abusos, menos desafíos verdaderamente peligrosos, la ausencia de esa “pequeña minoría” de fanáticos que abuchean la rodilla, insultan a la oposición o cantan canciones siniestras sobre la tragedia humana. Sería extraño ver este torneo y no notar las diferencias.

Como espectadora ocasional, puede que le esté haciendo un flaco favor al fútbol femenino. Quizás Wembley Way el domingo sea otro Caravaggio coqueado moderno: bengalas, culos, barricadas asaltadas, todo. Y eso no es para denigrar cada parte del juego masculino, tampoco es un juego. Ninguno es perfecto, pueden aprender el uno del otro y ambos son entretenidos, que es en última instancia el punto. Como Messi y Ronaldo, ¿por qué no podemos simplemente disfrutar de ambos?

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Sobre todo, como tan acertadamente lo expresó Ian Wright al final del partido contra Suecia, esto debe traducirse en más niñas que tengan la oportunidad de jugar. Según las últimas cifras de la FA, solo el 63 % de las escuelas ofrecen fútbol femenino en las clases de educación física y solo el 40 % de las escuelas ofrecen regularmente fútbol para niñas después de la escuela.

Tengo amigas y compañeras para las que esta final es la culminación de años de sacrificio, lucha y amor por el fútbol femenino. Espero por ellos más que nada que Inglaterra pueda hacerlo. Estoy feliz de subirme a este carro y sobre todo de quedarme ahí. Y si los alemanes nos ganan, tendremos al menos un montaje más desgarrador.