La invitación de IndyCar de Vettel y la razón inusual detrás de ella

Graham Rahal ha renovado su invitación a Sebastian Vettel para probar o conducir un IndyCar tras la decisión del cuatro veces campeón mundial de retirarse de la Fórmula 1 a finales de año, y explicó una razón inusual por la que personalmente está tan entusiasmado. producirse.

Vettel había discutido el circuito del Gran Premio de Miami en mayo cuando elogió la pista IndyCar Road America.

Rahal recurrió a Twitter luego de los comentarios para invitar a Vettel a probar un IndyCar allí, una idea que fue respaldada por el dueño de su equipo y padre, Bobby Rahal, quien ganó las 500 Millas de Indianápolis en 1986 y tres campeonatos.

Cuando The Race en Indianápolis le preguntó el fin de semana pasado si algo había cambiado con el anuncio del retiro de Vettel de la F1, Rahal dejó en claro que él y RLL estaban listos para ayudar a Vettel a tener una oportunidad en IndyCar.

“Está abierto cuando quiera intentarlo y tal vez quiera venir y correr, estoy seguro de que podemos encontrar la manera de hacerlo”, dijo Rahal.

“Como [Romain] Grosjean, creo que Seb encontraría la IndyCar mucho más relajada [environment]pero también más competitivo, eso seguro.

“Y un tipo como él, como piloto, estoy seguro de que terminar décimo detrás no es divertido, especialmente viniendo de los campeonatos mundiales y todo lo que tiene”.

“Entonces, si quiere venir y probarlo, mira, estoy seguro de que hay un lugar, hay un hogar para él.

“En muchos sentidos, nos estamos preparando para considerar una cuarta [car] en el futuro de todos modos.

“Así que no digo que quiera hacerlo a tiempo completo, pero si quiere venir y probarlo, ciertamente puede”.

Vettel ha dejado la puerta abierta a competir en otros lugares después de la F1.

“Obviamente, en cuanto a la edad, no es un problema hacer otras cosas y hacer más en la Fórmula 1”, dijo la semana pasada cuando se le preguntó si se retiraba del automovilismo por completo o solo de la F1.

“Ese no es el límite. Creo que físicamente estoy en muy buena forma, no tengo problemas para conducir estos autos. Así que no hay nada que me detenga en ese frente.

“Porque obviamente la decisión que tomo ahora es que este capítulo termine. No estoy diciendo que este capítulo termine porque otro se está abriendo de inmediato y correré otros autos el próximo año.

“El tiempo lo dirá. Esa es probablemente la respuesta más justa que puedo dar en este momento.

Y agregó: “Si quiero ejecutar algo, estoy seguro de que puedo pensar en algo”.

El piloto de F1 más reciente en mudarse a IndyCar fue Romain Grosjean, quien se convirtió en un favorito inmediato de los fanáticos a su llegada en 2021 gracias a su desempeño sobresaliente y la historia de su regreso a las carreras después de su feroz accidente en Sakhir 2020.

Antes de Grosjean, Marcus Ericsson fue el último en abandonar la F1. Ahora en su cuarta temporada, ganó la Indy 500 y está en medio de una pelea por el campeonato de IndyCar.

Lo que une a Rahal y Vettel

F3 Euro Series 2006, rondas 11 y 12, N¸rburgring, domingo

Rahal está bien conectado en el mundo del deporte en general, pero hay una razón por la que está particularmente interesado en darle una oportunidad a Vettel.

Dijo “nunca nos conocimos, pero nuestros caminos se cruzaron de una manera que él probablemente no está seguro” y afirmó que una de las oportunidades más importantes de la carrera junior de Vettel podría haber sido para Rahal.

Encontrar prospectos estadounidenses en la F1 fue uno de los primeros objetivos clave del programa junior de Red Bull, con Scott Speed ​​​​y Colin Fleming como los principales beneficiarios iniciales.

Gran Premio de Fórmula 1, Bahréin, domingo

Mientras que Speed ​​​​(en la foto de arriba) fue llevado a la F1 con Toro Rosso, Fleming, que había sido finalista cercano de Speed ​​​​en la Fórmula Renault alemana en 2004, fue eliminado abruptamente de las tres eliminatorias del programa Red Bull en su segundo Temporada de las World Series by Renault en 2006.

El asesor de deportes de motor de Red Bull, Helmut Marko, citó el bajo rendimiento y dijo que “no hizo ningún progreso la temporada pasada o esta y era obvio que teníamos que hacer algo más: terminar octavo y noveno no es suficiente”.

El propio Fleming ha indicado desde entonces que la decisión se debió precisamente a que Red Bull quería probar a Vettel, que luchaba por el título de la Fórmula 3 Euro Series con Paul di Resta en ese momento, en el Fórmula Renault 3.5 más potente, ya que estaba evaluando la rapidez. podría meterlo en la F1.

Vettel cayó en el ex-Fleming de Carlin para la ronda de Misano y obtuvo una doble victoria en su debut, cayendo desde el tercer lugar en la primera carrera porque los dos primeros, Pastor Maldonado y Ben Hanley, fueron penalizados, y luego ganó en la carretera en la segunda carrera.

Pero Rahal dice que Marko también trató de colocarlo en el antiguo asiento de Fleming, solo que los conflictos de horarios se interpusieron en el camino.

Rahal tenía 17 años en ese momento, luchaba contra Simon Pagenaud por el título en la serie de potencia Champ Car Atlantic, pero apuntaba a una carrera europea y alineaba las pruebas de GP2 con la intención de ascender en la F1 para 2007, así que aunque no era un Red El protegido de Bull en ese momento, era potencialmente una adición instantánea a su búsqueda de jóvenes talentos estadounidenses si se llegaba a un acuerdo.

“El tipo que terminó tomando ese asiento y ganando ese fin de semana fue Vettel”, explicó Rahal.

“Así que es interesante. Y eso es lo que lo impulsó al contrato de BMW en Indy y todo.

Lo que Vettel y Rahal hicieron después

Vettel corrió otra ronda de WSR en Spa, durante la cual se estrelló fuertemente sobre mojado en Raidillon en la apertura del viernes.

El eventual campeón Alx Danielsson, que criticaba el enfoque de Vettel sobre las condiciones, diciendo que estaba “conduciendo como un imbécil”, recuperó una rueda extraviada del auto de Vettel y tuvo la oportunidad de escapar de una lesión.

El propio Vettel fue descartado para el resto del evento con una lesión en la mano por escombros que entraron en la cabina y le cortaron un dedo tan gravemente que Vettel lo describió en ese momento como virtualmente seccionado.

Después del tratamiento, fue directamente al Gran Premio de F1 de Alemania en Hockenheim como invitado de BMW, que también apoyaba su carrera juvenil en ese momento con Red Bull.

Gran Premio de Fórmula 1, Alemania, domingo

Luego, BMW eliminó a Jacques Villeneuve de su alineación para el GP de Hungría una semana después y ascendió al reserva Robert Kubica, con Vettel entregándole el antiguo papel de ‘número tres’ a Kubica y haciendo su debut el fin de semana de F1 durante la práctica del viernes en el GP de Turquía. meses después del accidente del Spa.

A esto le seguirían seis apariciones más los viernes y 13 días de prueba de F1 para BMW a fines de 2006 y principios de 2007, y luego un debut en carreras en junio de 2007 como reemplazo de Kubica después del accidente en Montreal a Indianápolis, aunque la relación de Vettel con BMW no lo hizo. Duró mucho más, ya que Red Bull luego echó a Speed ​​​​de su asiento de carreras de Toro Rosso y puso a Vettel en ese auto de GP de Hungría a principios de agosto.

Los lazos europeos de Rahal pronto se desvanecieron: un retraso en el vuelo lo obligó a perderse una prueba programada de GP2 con el equipo DPR y 2007 terminó siendo el comienzo de su carrera en IndyCar, ya que Newman/Haas/Lanigan l contrató a Sébastien Bourdais como compañero de equipo. para lo que resultó ser el último año de la Champ Car.

Los jefes de la serie habían estado muy interesados ​​​​en poner a Rahal en la parrilla en medio de la guerra en curso con IRL IndyCar, dado su valor de marketing potencial como un joven talento estadounidense en ascenso con un pedigrí de familia de automovilismo estadounidense. El copropietario del campeonato, Kevin Kalkhoven, dejó en claro que pondría a Rahal en su propio equipo PKV si Newman/Haas/Lanigan no lo aceptaran, y dijo que “dejarlo venir a la Champ Car en lugar de ir a Europa es lo mejor que le pasó”. este. serie”.

Fleming regresó a los Estados Unidos y se encontró en la parrilla del Atlántico durante la última parte de 2006 antes de dejar las carreras.

Red Bull colocó al eventual ganador de la carrera A1GP, Adrian Zaugg, en el auto Carlin WSR después de Spa, mientras Vettel se enfocaba en la Euro F3 y su nuevo rol en el BMW F1, aunque también se encontró de regreso en la serie Renault durante la primera parte de 2007.

Entonces, ¿Rahal traerá ahora a Vettel a IndyCar?

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Mucho después de que casi se cruzaran sus caminos por última vez, Vettel siguió impresionando a Rahal.

“Este tipo tiene un talento increíble y siempre he admirado lo que ha sido capaz de hacer”, continuó.

“Pero también admiro la clase y el carácter con el que lo hizo, en un mundo que no se ve a menudo.

“Es muy político allí, ¿no? Y creo que siempre superó eso con su humor y esas cosas.

“Todo el mundo piensa en [Daniel] Ricciardo, pero creo que Vettel fue el primero en hacer eso. Y siempre he admirado eso.

“Creo que es bueno ser uno mismo y dejar que se muestre, y él lo hizo, así que definitivamente me gustaría intentarlo. [in IndyCar].”

Rahal pense qu’au stade de sa carrière où se trouve Vettel, courir en IndyCar pourrait lui donner un niveau de plaisir qu’il n’a pas eu ces dernières années dans sa carrière en F1 et que la voiture elle-même serait amusante à conducir.

“También creo que apreciaría la pureza de las carreras de IndyCar”, agregó.

“No es demasiado técnico, es brutal, es poderoso, tienes que reforzar la máquina. Y creo que probablemente lo apreciaría.

Graham Rahal Honda Indy 200 en Mid Ohio por Joe Skibinski Imagen grande Sin marca de agua M63237

“Probablemente lo llevaría de vuelta a sus días de carrera. Así que creo que eso probablemente sería refrescante.

“Recuerdo que el gran Justin Wilson me dijo una vez que si tienes una oportunidad en la Fórmula 1 tienes que intentarlo, pero definitivamente no te va a gustar.

“En la posición de Vettel, me imagino, podría disfrutar venir a probar eso”.

IndyCar también podría atraer debido a un gran impulso para volverse más sostenible, en línea con la campaña de cambio climático de Vettel.

El próximo año, la serie presentará un combustible que, según dice, es “100% renovable” bajo un nuevo patrocinio con Shell, mucho antes de que la F1 presente un producto similar previsto para 2026.

La serie también está trabajando con Firestone para desarrollar un nuevo neumático hecho de caucho que se pueda cultivar en los Estados Unidos, reduciendo significativamente su huella de carbono. Firestone también entrega neumáticos utilizando furgonetas y camiones eléctricos.

Vettel tiene 35 años, pero aún es más joven que dos ganadores de carreras esta temporada de IndyCar, incluido el actual líder del campeonato, Will Power, y su rival por el título, Scott Dixon, que es tercero en la clasificación.