La persecución estancada de Marc Cucurella deja el ataque del Man City en riesgo de ser socavado

El Liverpool le ha demostrado al Manchester City que está listo para enfrentarse nuevamente esta temporada. Y el City, de momento, tendrá que habérselas con sólo dos laterales naturales del primer equipo.

El equipo de Jurgen Klopp se alzó con el título de Community Shield con tres goles creados desde su devastador flanco derecho, con Mohamed Salah como protagonista.

El egipcio tardó tres minutos en avisar a Joao Cancelo de que estaba dentro. Salah regateó a Cancelo con la facilidad de un toque de su pie derecho, pero luego disparó al costado de la red.

El defensa portugués luchó particularmente en los primeros 20 minutos del partido, que terminaron con la asistencia de Salah en el primer gol de Alexander-Arnold. El egipcio participó en 32 asistencias en todo el partido. Pasó con un 94% de precisión, de los cuales solo dos reprobaron.

Salah también anotó el segundo del Liverpool desde el punto de penalti y centró el balón que finalmente permitió a Núñez anotar el tercero para los de Klopp.

Básicamente, expuso posiblemente el mayor defecto que Pep Guardiola deberá corregir antes de que se cierre la ventana de transferencia: tener a Cancelo y Kyle Walker como los únicos laterales experimentados en el equipo podría ser una apuesta demasiado arriesgada.

No es común ver a un equipo con un lateral derecho invertido como su mejor activo en el lado izquierdo de la defensa. Es Joao Cancelo y es un caso especial, quizás el lateral más técnicamente dotado de Europa. Pero incluso con Cancelo en el apogeo de sus poderes en las últimas dos temporadas, Pep Guardiola ha tenido momentos en los que necesitaba ‘un Zinchenko’.


Salah era una amenaza constante en el flanco de Cancelo (Imagen: Getty Images)

El último partido de la Premier League la temporada pasada, cuando entró en el medio tiempo para brindar la asistencia para el empate de Rodri, es un buen ejemplo. El encuentro de la Liga de Campeones de 2021 cuando el City llegó a la final con Zinchenko como titular, otro.

Ahora el ucraniano está con el Arsenal y el City aún parece lejos de encontrar sucesor. Un acuerdo para el lateral izquierdo de Brighton, Marc Cucurella, se ha estancado, a pesar de que el español entregó una solicitud de transferencia el viernes por la mañana.

Brighton fijó una valoración de más de £ 50 millones ($ 61 millones) para el defensor, que está incluso mejor calificado que Ben White, dicen las fuentes en las negociaciones. El Manchester City pudo aumentar su oferta hasta 40 millones de libras, y Atletismo entiende que hicieron una oferta mejorada el jueves. La respuesta de Brighton no ha cambiado.

Cucurella no participó en la victoria de Brighton por 5-1 sobre el Espanyol en La Liga el sábado. Como Atletismo también reveló a principios de esta semana que las conversaciones entre los clubes han llegado a su fin y que se necesita un cambio importante en las negociaciones para que se materialice un posible acuerdo.

Aparte de su creatividad, Cucurella fue particularmente admirado en las oficinas superiores de la Academia de Fútbol de la Ciudad por sus habilidades defensivas. La agresividad en el marcaje y la disciplina en la línea de fondo se veían como un complemento perfecto para Joao Cancelo.

Preguntado por el fichaje de un nuevo lateral izquierdo, Pep Guardiola trató de ser cauto el pasado viernes: “Si se puede, sí. De lo contrario, nos quedamos con lo que tenemos. Tenemos suficientes jugadores que pueden jugarlo. Joao puede jugar allí, Josh (Wilson-Esbrand), Nathan (Ake) pueden jugar allí.

El técnico español mencionó a Wilson-Esbrand, y había una razón para ello. El joven de 19 años ha sido incluido en la plantilla de Community Shield y es muy apreciado entre la plantilla del primer equipo. La mayor preocupación de Wilson-Esbrand es su historial de lesiones.

Después de aterrizar en el City en 2019 procedente del West Ham, sufrió dos lesiones a largo plazo, incluida una ruptura del ligamento cruzado anterior hace unas temporadas. Calma y paciencia serían la mejor receta para su fichaje por el primer equipo.

Se puede esperar que la ciudad explore nuevas opciones. El lateral del Borussia Dortmund, Raphael Guerreiro, ha sido explorado y rastreado en el pasado, pero es poco probable que el jugador de 28 años sea liberado por un precio razonable.

No será tarea fácil para el director deportivo Txiki Begiristain, con la Premier League a partir de la semana que viene.

A pesar de los problemas defensivos, y de las oportunidades perdidas de Erling Haaland, el City también tuvo cosas positivas.

Julián Álvarez fue seguramente el más grande. Tras las salidas de Gabriel Jesus y Raheem Sterling, el argentino se ha mostrado preparado para jugar un papel importante en los planes de Guardiola.

Álvarez se utilizó por primera vez en la banda derecha, ocupando el lugar de Riyad Mahrez y mostró lo que tenía para ofrecer. Su ritmo, juego de enlace y esfuerzos apremiantes fueron destellos prometedores. Álvarez empató el partido 12 minutos después de entrar e insinuó cómo podría beneficiarse de la presencia de Haaland.

Guardiola incluso decidió cambiar de formación en ciertos momentos de la segunda mitad, para formar un 4-4-2 con el argentino junto a Haaland en la delantera.

Phil Foden estaba en el mismo camino. Era difícil decir que no había estado en la gira de pretemporada, ya que comenzó tan pronto como salió de la banca para reemplazar al desafortunado Jack Grealish.

Foden era sedoso, inteligente y una amenaza constante. De su disparo salió el gol de Álvarez. No sería sorprendente que Foden comenzara el primer partido de la Premier League en West Ham la próxima semana.

Sin embargo, una lección que el City de Pep debería haber aprendido del pasado es no sacar demasiadas conclusiones de la Community Shield.

La última vez que se enfrentó al Liverpool fue hace tres años. El City logró ganar en los penaltis, tras empatar 1-1 en Wembley.

A finales de año, el equipo de Pep ganó la Carabao Cup como único título, mientras que el Liverpool consiguió su primera Premier League en 30 años.

(Foto: Marc Atkins/Getty Images)

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