La sequía de Rory McIlroy se vuelve más complicada después de perderse por poco el US Open

BROOKLINE, Massachusetts. “¿Qué pensamos de Rory McIlroy?”

Es difícil llamarlo un fracasado cuando ganó 21 torneos en su carrera, incluidos cuatro campeonatos importantes, y entrará al Salón de la Fama del Golf Mundial sobre patines.

El problema es que han pasado ocho años y contando desde que McIlroy ganó el último de esos cuatro campeonatos principales, el Campeonato de la PGA de 2014.

Y McIlroy, no solo un astuto historiador del juego, sino uno de los atletas más honestos en el deporte, sabe que el legado de los jugadores de élite como él se mide por la cantidad de majors que aparecen en el currículum de su carrera.

Su quinto lugar en el US Open de esta semana, cuatro golpes detrás del ganador Matthew Fitzpatrick, marca los 29 campeonatos principales que McIlroy ha disputado sin equipo de levantamiento desde esa victoria de la PGA en 2014 en Valhalla.

“Sí… otros cinco primeros en un major”, dijo McIlroy. “Supongo que realmente no significa nada”.

El US Open número 122 de esta semana en el Country Club fue el undécimo top 5 de McIlroy en un major y su 22 top 10.

El golf
Rory McIlroy
imágenes falsas

McIlroy insistió en que su mantra para las mayores no es “ganar o perder”, pero luego agregó rápidamente: “Creo que cuando mire hacia atrás, ¿recordaré el quinto lugar que tuve en Brookline? Probablemente no.”

No es que haya bajado a un hándicap de 10 desde esa victoria en la PGA en 2014. McIlroy ha ganado 13 veces desde entonces, y esas victorias incluyen dos Campeonatos del Tour, dos Campeonatos Mundiales de Golf y un Campeonato de jugadores.

No son exactamente eventos discretos de campo bajo. Sin faltarle el respeto, pero no es el Sanderson Farms Championship, el Butterfield Bermuda Championship o el QBE Shootout. No son eventos opuestos.

Estos son los eventos creme de la creme, los que mejoran los legados.

Lo que no son, sin embargo, son grandes campeonatos.

“Jugué lo suficientemente bien como para darme la oportunidad de ganar”, dijo McIlroy. “No he hecho el trabajo, pero estoy más cerca de lo que he estado en mucho tiempo, lo cual es bueno”.

Pero no lo suficiente, y duele.

“Todavía no está lo suficientemente cerca”, dijo McIlroy. “Hubo algunos hoyos allí hoy donde hice birdie y luego hice lo contrario una vez más con el bogey en el siguiente. Para ganar torneos de golf, simplemente no puedes, no puedo hacer eso. Pero está ahí. Está cerca . Solo tengo que ser paciente.

“Todavía tengo un comienzo la próxima semana en Hartford antes de ir al campeonato abierto. Tengo una oportunidad más este año para tratar de obtener esa especialización.

McIlroy dijo que “probablemente llevará algo de tiempo” absorber los aspectos positivos de esta semana.

El golf
Matt Fitzpatrick de Inglaterra es felicitado por su victoria por Rory McIlroy de Irlanda del Norte cuando sale del green del 18.
imágenes falsas

“Consideraré esta otra oportunidad perdida, al igual que lo fue Southern Hills (en el Campeonato de la PGA el mes pasado cuando terminó octavo), pero las oportunidades perdidas son mejores que no tener una pelea en absoluto”, dijo. “Así que eso es positivo. Tengo que ser paciente en este punto porque si sigo poniéndome en posición, tarde o temprano será mi día y lo tendré”.

Hablaba como un jugador que aún busca su primer major, pero así se siente McIlroy en esos ocho largos años.

Aunque McIlroy, un jugador tan completo como lo que hay en el juego, casado y con un hijo, con todo el dinero que necesitará, tiene una perspectiva saludable de la vida, quiere más de su golf. Quiere más campeonatos importantes.

Lo intentó todo.

Al ingresar esta semana, intentó un enfoque mental renovado.

“Creo que tengo que ir con la mentalidad esta semana de que voy a tratar de ganar mi primera vez más”, dijo McIlroy a principios de semana. “Juego golf tan bien como lo he jugado en mucho tiempo. Tengo mucha experiencia. Sí, he ganado grandes campeonatos y otros grandes eventos, pero… el hecho de que lo haya hecho no significa que conseguiré mejores tiros o putts de golf.

El golf
Rory McIlroy
MONO

“Estoy bien ubicado. Estoy muy contento con el estado de mi juego y creo que eso es lo más importante.

McIlroy ganó el RBC Canadian Open la semana pasada y llegó a Boston sintiéndose como si estuviera listo para abrirse paso nuevamente, para ganar ese codiciado quinto major.

Dijo el domingo, al ingresar a la ronda final a tres golpes del líder, que tendría que disparar un 65 o 66 “para hacer el trabajo”.

Disparó 69 y perdió por cuatro.

“Simplemente no me sentía lo suficientemente cómodo para hacer eso”, dijo. “Siempre siento que jugué bien y disparé una buena ronda de golf, pero no lo suficientemente bien”.

Tal vez sea lo suficientemente bueno el próximo mes en St. Andrews.

“Mi juego está en buena forma”, insistió. “Tengo una oportunidad más este año para tratar de obtener esa especialización”.

Blog