La tentación del dinero saudita en LIV está en el fondo de premios

Por Doug Ferguson, periodista de golf de AP

Pat Perez dijo que tener la suerte de ser parte de la serie LIV Golf, financiada por Arabia Saudita, fue como ganar la lotería. No estaba lejos.

Pérez no se anduvo con rodeos -rara vez lo hace- al explicar el motivo de su incorporación. Era una oportunidad de jugar menos y ganar más. Incluso se le vio en una fiesta de bienvenida en Oregón con un camisa con botones con huellas de billetes de $100, todavía insuficientes para reflejar lo que gana.

Tampoco fue el bono por firmar.

Pérez hizo su debut en Pumpkin Ridge el mes pasado. Disparó 6 de 222 y terminó empatado en el puesto 29 en el campo de 48 hombres sin cortes. Y luego el domingo en Trump National en Nueva Jersey, Pérez registró 5 de 218 empatados en el puesto 31.

Estos dos eventos le reportaron $1.804 millones. Pérez jugó 21 años en el PGA Tour y solo ganó el doble en una temporada completa.

Ganó $ 304,000 por su cuenta. Los otros 1,5 millones de dólares provinieron del equipo ganador, liderado por Dustin Johnson y Patrick Reed, que pagó 750.000 dólares por jugador. Ahora considere que a Pérez todavía le quedan cinco torneos LIV este año, y tal vez 14 premios el próximo año a menos que sea relegado, pero funciona.

Es la recompensa real para los jugadores que desertaron del PGA Tour, y especialmente para aquellos que no llegaron a las grandes ligas, como el hermano menor de Brooks, Koepka (Chase) y el campeón amateur estadounidense James Piot, y que probablemente nunca lo harán.

El bono de firma llama la atención.

Ha habido informes no confirmados de que Phil Mickelson recibió $ 200 millones, Johnson recibió $ 150,000 y otros como Koepka y Bryson DeChambeau también en el rango de nueve cifras.

Todos esos números se ven eclipsados ​​por lo que Greg Norman dijo que era “en algún lugar de ese vecindario” $700-800 millones ofrecidos a Tiger Woods. La diferencia es que Woods lo rechazó. Tampoco recibió una tarifa de aparición de $ 3 millones por el internacional saudí cuando estaba en el programa de la gira europea hace tres años.

Las tarifas de firma de los nombres más importantes son una riqueza generacional, y ha demostrado ser más valiosa que su palabra.

Es por eso que Koepka estuvo tratando una semana de reunir a los fieles del PGA Tour para entregar un mensaje fuerte y la semana siguiente fue la última incorporación a LIV Golf. Es por eso que Henrik Stenson firmó un contrato que prometía pleno apoyo para la gira europea como el próximo capitán de la Ryder Cup, y luego cambió de opinión cuatro meses después para unirse a la liga rival.

No debe pasarse por alto lo rápido que puede sumarse el dinero del premio (25 millones de dólares por cada evento). Después de solo tres eventos, LIV Golf ha producido 17 millonarios solo con los ingresos.

Branden Grace lidera el camino con casi $6.7 millones. En tres ensayos.

Junto con las tarifas de firma reportadas por el Daily Telegraph en alrededor de $ 50 millones, Stenson cobró rápidamente contra las cuerdas. Ganó en Trump National, su equipo terminó segundo y el sueco se fue con $4.375 millones por una semana.

Y hay más de eso por venir.

Mientras el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita tenga dinero para gastar (405 millones de dólares en premios para 14 eventos el próximo año, sin mencionar un bono de firma para los jugadores que tienen la suerte de ser invitados a la fiesta), los jugadores cobrarán.

Por supuesto, la mayoría de los jugadores ya pasaron sus mejores años, antes del Champions Tour, como lo expresó hábilmente Rory McIlroy, y es razonable suponer que no pondrán tanto esfuerzo en sus juegos porque ya les han pagado.

Pero entonces, así como el fuego no puede obtener suficiente leña, aquellos que buscan dinero no pueden obtener suficiente. Y se puede ganar dinero, incluso para aquellos a quienes ya se les ha pagado generosamente.

Johnson pasó de un empate en el puesto 24 en el US Open a un empate en el tercer lugar en LIV Golf-Portland. Pasó de un empate en el sexto lugar en el Abierto Británico a un segundo puesto en LIV Golf-Bedminster.

Los dos mayores le pagaron $620,349.

Los dos eventos de LIV Golf le reportaron casi $3.1 millones. Incluyendo sus dos victorias de equipo, Johnson ya ha recaudado $5.212 millones de sus tres apariciones en eventos de LIV Golf. En sus 12 aperturas en el PGA Tour, ganó $2.3 millones.

Es así más abajo en la cadena alimenticia también.

El mexicano Carlos Ortiz ha jugado en dos torneos LIV Golf. Terminó segundo detrás de Grace en Portland y terminó cuarto el domingo en Bedminster. Su equipo terminó tercero en ambas ocasiones, lo que suma $3.425 millones por dos semanas, 108 hoyos, de trabajo.

Eso es casi un millón de dólares más que su mejor temporada en la gira. También es el 44% de las ganancias de su carrera en el PGA Tour de los 160 torneos en los que Ortiz ha jugado (incluidas 68 veces que no pasó el corte y solo recibió pelotas de golf gratis, un automóvil de cortesía y acceso a los restaurantes de los jugadores).

Talor Gooch ha jugado en los tres eventos de LIV Golf y se une a Johnson como los únicos jugadores que terminaron entre los 10 primeros (el mejor resultado de Gooch es un empate en el sexto lugar). Se fue con $2,823 millones, o $17,425 por cada hoyo, incluidas sus contribuciones al equipo ganador.

Las ganancias de LIV, sin incluir las bonificaciones por firmar, ascienden al 31% de las ganancias de su carrera en los 118 torneos del PGA Tour durante los últimos cinco años.

Mientras el dinero esté ahí, cualquiera que sea la fuente o el propósito, la tentación no se hará esperar. Queda por ver si el dinero puede comprar respeto y admiración, si eso todavía importa.


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