Las cinco cosas más importantes a tener en cuenta en lo que podría ser un fin de semana salvaje en el US Open

BROOKLINE, Massachusetts. – En medio de un período tenue para el golf, Brooks Koepka dijo a principios de esta semana que quería que la atención se centrara en el US Open. Después de dos rondas, con Phil Mickelson ahora fuera después de no pasar el corte, es seguro decir que la atención ha vuelto al golf gracias a los grandes nombres y las historias únicas.

Así que complazcamos a Koepka.

Aquí hay cinco cosas a tener en cuenta antes de comenzar el fin de semana en el Country Club:

Cargado

Durante un tiempo el viernes, los mejores jugadores del juego estuvieron ausentes de la parte superior de la tabla de clasificación. Pero cuando el viento amainó por la tarde, cuatro jugadores clasificados entre los 10 mejores del mundo siguieron adelante.

Después de recuperar un doble bogey con un maravilloso putt de 25 pies en el tercer hoyo, Rory McIlroy cabecea a un tiro de la cabeza el sábado. Entre la frustración y la pasión que mostró en algunos hoyos esta semana, está claro que McIlroy no solo quiere poner fin a su sequía de ocho años en los majors, sino que cree que puede hacerlo. Y después de obtener una gran victoria en RBC Heritage la semana pasada, disputada contra el debutante LIV Golf London, el juego de McIlroy parece estar comenzando en el momento perfecto para él y para el deporte.

Mientras tanto, Collin Morikawa está tratando de ganar su tercer Grand Slam y su primer US Open después de reunir los mejores 66 del torneo el viernes para escalar a la cima de la clasificación. A principios de esta semana, Morikawa dijo que su juego no estaba en su mejor momento porque no podía lograr un desvanecimiento. Si es así, no parece hacerle daño. Jon Rahm, el campeón defensor del US Open que jugó junto a Morikawa el viernes, casi lo iguala. El 67 del asturiano, ayudado por un águila en el 14′, le devolvió de un tiro.

“Creo que es un testimonio de la salud y el estado de este juego”, dijo Rahm sobre la clasificación después de su gira, que incluye notablemente a jugadores que se han quedado con el PGA Tour. “Es bastante sorprendente ver a Rory espalda con espalda, no es como si hubiera estado alguna vez en ningún lado. Obviamente, Scottie está haciendo lo que ha estado haciendo todo el año, Collin está haciendo lo que ha estado haciendo todo el año. Siempre lo hace, yo mismo haciendo lo que siempre intento”. hacer, como Es divertido para todos nosotros porque todos queremos competir con los mejores y vencer a los mejores”.

Cuando se le preguntó acerca de las clasificaciones cargadas, McIlroy simplemente respondió: “Es por eso que jugamos”.

Scheffler en las sombras

Antes de que nadie pudiera darse cuenta por completo, el viernes, el No. 1 del mundo quedó repentinamente empatado en el liderato de la casa club. Scheffler comenzó el día empatado, cayó a 2 temprano, luego lo derribó en un abrir y cerrar de ojos y ahora está a solo 2 golpes de distancia. Dos birdies y un hoyo de águila en los últimos nueve lo colocaron en una posición privilegiada de cara al fin de semana, a pesar de que la mayoría de las conversaciones recientes sobre el deporte no lo han involucrado últimamente.

Como te dirá el propio Scheffler, le encanta el hecho de que, a pesar de que es el mejor jugador del mundo, no habla de la gira como lo hicieron McIlroy y el campeón de la PGA, Justin Thomas, esas últimas semanas.

“Me siento como una persona discreta”, dijo Scheffler, quien ganó el Masters en abril. “He sido el número 1 del mundo por un tiempo y realmente no tengo ganas”.

“Puedo presentarme y hacer lo mío y luego irme a casa y descansar”, dijo Scheffler.

Hasta ahora parece funcionar. Durante dos días parece que Scheffler no ha dado lo mejor de sí y, sin embargo, está en el meollo de cara al sábado. Pero si Scheffler vuelve a ganar y se convierte en el primer jugador en ganar dos majors en un año desde que Brooks Koepka ganó dos en 2018, será difícil para él permanecer bajo el radar.

los otros tipos

Si bien la tabla de clasificación se llenó de los mejores jugadores en la ola de la tarde, todavía había incógnitas al acecho. El liderazgo de Morikawa se comparte con Joel Dahmen, de 34 años.

Dahmen no es un desconocido, tiene tres victorias en el PGA Tour, pero su actuación ha sido sorprendente desde que el viernes marcó la primera vez que hizo el corte en el US Open. El lunes pasado, Dahmen tuiteó que acababa de clasificarse para el US Open y necesitaba alojamiento. Se quedará todo el fin de semana ahora y tiene la posibilidad de terminar con mucho dinero, y tal vez un trofeo también.

Hayden Buckley solo está haciendo su segunda aparición importante después de no pasar el corte en el US Open el año pasado. Buckley es un ex alumno de Korn Ferry Tour que ocupa el puesto 259 en el mundo. Tiene tres victorias profesionales.

Nick Hardy, también a través del Korn Ferry Tour, tiene solo un poco más de experiencia: solo jugó en tres majors en su carrera. Se perdió el corte en dos de ellos y terminó en el puesto 52 en el US Open de 2015. Solo el viernes pasado se enteró de que estaba en la cancha. Ahora tiene tres bajo par y dos fuera del liderato.

Matthew Nesmith es el jugador número 168 del mundo. Es solo su segunda aparición importante (perdió el corte en 2015). Aún así, ha sido alimentado por su juego de hierro y ha corrido dos rondas por debajo de 70 y está a solo 3 golpes del líder antes del fin de semana.

“No sabía si podía competir con los grandes bateadores desde el rango”, dijo Nesmith. “Pero es solo que si te arriesgas, puedo dejar que mi juego de hierro brille. Es donde me gusta vivir y jugar un montón de greens y ver qué podemos hacer en un fin de semana”.

No quieres estar en el séptimo lugar.

Como El gurú de las estadísticas Justin Ray señaló en Twitter El viernes, 25 de los últimos 26 ganadores del US Open quedaron empatados en el sexto lugar o mejor después de dos rondas. Esa es una tendencia suficiente para llegar al séptimo lugar, o peor, a donde no quieres dirigirte este fin de semana. No es bueno para Scheffler (T-7), Matt Fitzpatrick, Sam Burns (T-13) y más. El fin de semana podría traer otra excepción a la regla. El historial de Scheffler habla por sí solo. Sam Burns, que está en la misma casa de alquiler que Scheffler esta semana, también ha estado jugando bien últimamente; entró en el top 10 del mundo por primera vez en su carrera. Aunque no está jugando junto a Scheffler, Burn dijo que definitivamente lo está persiguiendo.

“Estoy un poco molesto porque me ganó por uno”, dijo Burns con una sonrisa el viernes. “Obviamente tuvo un año fantástico, y eso me motivó a tratar de jugar un poco mejor y tratar de seguirle el ritmo.

Fitzpatrick tiene una familiaridad obvia con el lugar después de ganar el US Amateur 2013 en Brookline.

“Traté de no tener expectativas esta semana”, dijo Fitzpatrick después de la ronda del jueves. “Solo quiero disfrutar la semana, obviamente he jugado tan bien aquí hace nueve años. Tengo buenos recuerdos del lugar, y todo el tiempo que he estado fuera veo los tiros que he hecho y veo los lugares en los que estaba”. Creo que por eso me siento un poco más cómodo. Solo trato de no presionarme. Es un campo de golf en el que estoy. Sé que puedo hacerlo bien, y solo intento para apreciar eso”.

La actualización LIV

Por mucho que a Koepka le gustaría que el foco estuviera en LIV, es difícil hacer precisamente eso cuando es el tema más candente de Country Club esta semana. Después de dos rondas, solo cuatro de los 15 jugadores de LIV (incluidos Bryson DeChambeau y Patrick Reed, que se han comprometido a jugar en el próximo evento de LIV en Portland) han pasado el corte. Dechambeau, Reed, Richard Bland y Dustin Johnson juegan todos los fines de semana; ninguno está bajo s.

Johnson, que ocupa el puesto 16 del mundo, fue el mejor del grupo. Está 1 arriba y empatado en el puesto 31 después de perder un 68 en la primera ronda con un 73.

Johnson dijo que no notó ninguna diferencia en la reacción de los fanáticos esta semana después de irse a LIV. Y cuando se le preguntó qué tan bien sería capaz de mantener su juego jugando solo eventos LIV, Johnson fue contundente: “Tan agudo como lo estaría jugando en cualquier lugar”.

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