Las conclusiones más importantes de la demanda reveladora de los golfistas de LIV contra el PGA Tour

Tan pronto como el PGA Tour suspendió a los jugadores que competían en el LIV Golf Invitational Series rival, parecía inevitable que la batalla del tour por los mejores jugadores del mundo terminaría en un tribunal.

El miércoles, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau y otros nueve jugadores de LIV Golf presentaron una demanda antimonopolio en un tribunal federal. Tres de los jugadores, Matt Jones, Hudson Swafford y Talor Gooch, también buscan una orden de restricción temporal que les permita jugar en los playoffs de la Copa FedEx.

Después de un verano de drama, deserciones y desarrollos alucinantes, los guantes han caído oficialmente.

“No me gusta que estén demandando al PGA Tour porque también están demandando a los jugadores”, dijo el miércoles a ESPN el jugador del PGA Tour Billy Horschel. “Somos el PGA Tour. Yo soy el PGA Tour. Collin Morikawa es el PGA Tour. Justin Thomas es el PGA Tour. Los más de 200 miembros son el PGA Tour”.

Estas son algunas de las mayores revelaciones de la demanda presentada en la corte federal del Distrito Norte de California:

¿Está el PGA Tour en connivencia con las Grandes Ligas?

Los abogados que representan a los jugadores suspendidos creen que las prohibiciones impuestas por el PGA Tour a los jugadores que se unen a LIV Golf “se fortalecen significativamente si la prohibición abarca no solo los eventos del PGA Tour, sino también los cuatro torneos principales”, que están organizados por órganos rectores separados.

“El Tour es consciente de que si puede evitar que los jugadores de LIV Golf tengan acceso a estos eventos, o incluso crear una duda suficientemente creíble sobre si la participación en LIV Golf terminará con las posibilidades de un jugador de jugar en estos eventos, LIV Golf lo encontrará extremadamente difícil reclutar y mantener una masa crítica de jugadores para organizar una gira competitiva de élite”, afirma la demanda.

Los abogados de los jugadores dicen que el PGA Tour “presionó y alentó a las principales organizaciones a unirse a su boicot grupal y evitar que LIV Golf ingrese al ecosistema global del golf”.

Los jugadores de LIV elegibles para participar en los principales torneos han podido jugar este año.

Algunos de los líderes de los cuatro órganos de gobierno no dudaron en hablar sobre LIV Golf. El CEO de PGA of America, Seth Waugh, dijo ya en mayo de 2021 que su organización “apoya totalmente al PGA Tour y al European Tour con respecto al ecosistema de juego profesional actual”.

El CEO de la USGA, Mike Whan, agregó sobre el US Open en junio: “¿Te imaginas un día en el que sería más difícil para algunas personas que hacen cosas diferentes entrar en un US Open? Podría. ¿Será eso cierto? No sé, pero definitivamente puedo predecir ese día”.

En el Campeonato Abierto del mes pasado en St. Andrews, el CEO de R&A, Martin Slumbers, dijo a los periodistas que LIV Golf está “dañando la percepción del deporte”.

El presidente del Augusta National Golf Club, Fred Ridley, quien supervisa el Masters, no ha tomado una línea tan dura, al menos no públicamente. Pero los abogados de los golfistas de LIV lo acusaron de trabajar entre bastidores en el PGA Tour como parte del juicio.

La denuncia establece que los representantes de Augusta National “amenazaron con retirar la invitación a los jugadores de Masters si se unían a LIV Golf”. Alegó que Ridley había ‘pedido personalmente’ a los jugadores en el torneo de este año que no desertaran a LIV Golf y que se había negado a sentarse con el CEO de LIV Golf, Greg Norman, para discutir el modelo de negocios del nuevo circuito.

Además, la demanda alega que Slumbers y Ridley llamaron al CEO de Asian Tour, Cho Minn Thant, “para amenazar con consecuencias relacionadas con la posición de Asian Tour en el ‘ecosistema’ actual si Asian Tour continuaba para apoyar LIV Golf y su LIV Golf Invitational Series”. El R&A le quitó la entrada a The Open al ganador de la Orden del Mérito del Tour Asiático, según la denuncia.

¿Los jugadores de LIV tienen posibilidades de ganar en los tribunales?

Uno de los desafíos para los jugadores de LIV Golf, según Craig Seebald, socio y experto en antimonopolio del bufete de abogados Vinson & Elkins, es demostrar que están lesionados. Muchos jugadores que abandonaron el PGA Tour por LIV Golf recibieron bonos de firma garantizados de entre 100 y 200 millones de dólares.

“Normalmente, cuando representas a los demandantes, dices: ‘Oh, Dios mío, nuestros demandantes están tan heridos. Están tan heridos. Se están arruinando”, dijo Seebald. “Pero la acusación en la denuncia es que para que esos jugadores pasaran por el tablero para ser parte de LIV, tenían que pagarles de más. Se sorprendieron de tener que pagar todos estos pagos por adelantado para traer gente. Supongo que dicen que les dificulta ser viables a largo plazo, a pesar de que los saudíes les dan millones de dólares”.

Seebald cree que será difícil para los tres jugadores de LIV que buscan órdenes de restricción temporales para participar en los playoffs de la Copa FedEx obtenerlas. Seebald señaló que el Distrito Norte de California es una opción popular de ubicación para los demandantes antimonopolio. Este es el mismo tribunal que hizo estallar el modelo de amateurismo de la NCAA en el caso de Ed O’Bannon.

“Creo que hay pocas posibilidades de que hagan eso. [issue a restraining order]dijo Seebald. “Es básicamente una cuestión de dinero. Creo que el tribunal diría: “Mira, podemos liquidar el dinero más tarde”. Tiene mucha importancia. Es posible que el juez no quiera intervenir sin conocer muchos hechos antes de hacer algo tan extraordinario”.

Horschel, miembro del Comité Asesor de Jugadores del PGA Tour, también cuestionó cómo los jugadores de LIV Golf pueden afirmar que se lastimaron después de recibir lucrativos bonos por firmar y competir por premios de $25 millones.

“¿Por qué necesitan estar en el PGA Tour?” dijo Horschel. “¿Por qué necesitan una doble inmersión? ¿Por qué necesitan tener su pastel y comérselo al mismo tiempo y frotarlo en la cara de todos los demás jugadores en el PGA Tour? Eso no solo no hace sentido para mí”.

LIV Golf casi se asocia con el DP World Tour

Una de las revelaciones más interesantes fue que los representantes de Saudi Golf se reunieron con los funcionarios de DP World Tour en Malta en julio. Durante esa reunión, según la denuncia, el director ejecutivo de DP World Tour, Keith Pelley, “confirmó” el atractivo y el ajuste de la nueva serie, pero dijo que el “gran poder” del PGA Tour era su principal problema y “la necesidad de evitar una colisión”. curso entre el DP World Tour y el PGA Tour.

“Bajo la presión del ‘gran poder’ del PGA Tour, el Tour Europeo acordó boicotear y rechazó la oportunidad de asociarse con el recién llegado, y en su lugar fortaleció su alianza estratégica con el PGA Tour”, dice la denuncia.

Los abogados alegaron que el PGA Tour presionó al DP World Tour para que cambiara sus reglas para evitar que sus jugadores participaran en los torneos de golf LIV. El DP World Tour ha multado a sus jugadores con 125.000 dólares y los ha suspendido de los eventos que sanciona conjuntamente con el PGA Tour, incluido el Scottish Open.

“El Tour Europeo ha aceptado todas las solicitudes del PGA Tour para implementar el boicot al grupo”, dice la denuncia.

Mickelson fue suspendido en marzo

Los controvertidos comentarios de Mickelson al autor Alan Shipnuck acerca de que los saudíes son “una madre aterradora——” dieron como resultado que pasara cuatro meses alejado del golf. Pero parte de su ruptura no fue su propia elección.

La demanda dice que Mickelson, seis veces campeón de Grand Slam, fue suspendido por primera vez por dos meses por el PGA Tour el 22 de marzo por “intentar reclutar jugadores para [LIV Golf]. Un comité de apelación confirmó la suspensión de Mickelson. Su solicitud de reincorporación fue rechazada unos dos meses después porque había jugado en el primer evento LIV Golf en Londres.

“La conducta ilegal del Tour le costó acuerdos de patrocinio y patrocinio a Mickelson”, dice la demanda. “Notablemente, el Tour es el único tour de golf televisado regularmente en los Estados Unidos, y genera mucho más en patrocinio, publicidad e ingresos por transmisión que cualquier otro tour de golf”.

DeChambeau ha firmado dos veces con LIV Golf

DeChambeau, ganador del US Open 2020 y uno de los jugadores más polémicos del juego, estuvo vinculado a LIV Golf mucho antes de firmar el 10 de junio.

Según la demanda, DeChambeau ha firmado dos veces con el circuito respaldado por Arabia Saudita. Debido a las “amenazas de castigo y destrucción de carrera” del PGA Tour, LIV Golf no ha podido cumplir con sus planes para una liga esta temporada.

“Ciertos jugadores (incluido el demandante DeChambeau) que habían firmado contratos previamente con LIV Golf se vieron obligados a profesar públicamente su lealtad al Tour”, afirma la demanda. “Otros jugadores que previamente habían acordado en principio todos los términos con LIV Golf informaron a LIV Golf que ya no podían firmar y, en cambio, profesaron públicamente su lealtad al Tour. Los jugadores que estaban entusiasmados con la idea de unirse a LIV Golf han informado a LIV Golf al que desafortunadamente no pudieron unirse a la luz de estas amenazas”.

¿Y la Copa Ryder?

La demanda afirma que en la Ryder Cup de 2021 en Whistling Straits en Wisconsin, representantes de la PGA of America “amenazaron en privado a los golfistas y a sus representantes con que se les prohibiría participar en futuras Ryder Cups y el PGA Championship si se unían a LIV Golf”.

Waugh dijo previamente a los periodistas que los jugadores estadounidenses deben ser miembros de su organización, a través del PGA Tour, para competir en la Ryder Cup, que la PGA of America coorganiza con el DP World Tour.

Waugh repitió la postura de la organización durante el Campeonato de la PGA en Southern Hills en mayo.

A Zach Johnson, el capitán del equipo de EE. UU. para la Copa Ryder 2023 en Roma, Italia, se le preguntó en junio si los jugadores de LIV serían elegibles para las elecciones de capitán.

“La forma en que somos miembros de la PGA of America es a través del PGA Tour”, dijo Johnson. “Te dejaré conectar los puntos desde allí”.

En la denuncia, los abogados que representan a los jugadores de la LIV pidieron al juez que “[p]evitar que el PGA Tour conspire o acuerde ilegalmente con el Tour Europeo para prohibir o amenazar con prohibir a los jugadores participar en eventos del Tour Europeo o participar en la Ryder Cup por hablar, contratar, jugar o asociarse con LIV Golf.

A los proveedores y patrocinadores del PGA Tour no les gusta LIV Golf

En lo que quizás fue la acusación menos sorprendente de la demanda, varios proveedores y patrocinadores del PGA Tour desde hace mucho tiempo, incluidos indumentaria, equipos de golf, empresas de tecnología y campos de golf, supuestamente optaron por no hacer negocios con LIV Golf debido a su relación con el Gira de la PGA.

“LIV Golf intentó entablar una relación comercial con Dick’s Sporting Goods”, dice la demanda. “En respuesta, Dick’s Sporting Goods informó a LIV Golf que”[g]dada nuestra relación con el PGA Tour y nuestro Torneo [PGA Tour Champions tournament], [Dick’s Sporting Goods representatives] Estoy de acuerdo en que es mejor pasar ahora”.

La denuncia decía que Ticketmaster estaba dispuesto a trabajar con LIV Golf, pero se retiró del trato “en respuesta a la presión del PGA Tour”.