Las familias del 11 de septiembre protestan cuando LIV comienza en Oregón

El LIV Golf Invitational se llevará a cabo en Pumpkin Ridge Golf Club, aproximadamente a 20 millas al oeste del centro de Portland.

NORTH PLAINS, Oregon – Le premier événement américain de LIV Golf devrait commencer jeudi, et un groupe de survivants et de familles qui ont perdu des êtres chers lors des attentats terroristes du 11 septembre se sont réunis le matin dans un parc voisin pour dénoncer l’ Arabia Saudita. -gira financiada.

El LIV Golf Invitational comienza el jueves en Pumpkin Ridge Golf Club, a unas 20 millas al oeste del centro de Portland.

Brett Eagleson tenía 15 años cuando perdió a su padre en el derrumbe del World Trade Center. Casi 3.000 personas fueron asesinadas en este día en 2001.

“Queremos que los golfistas sepan con quién se acuestan, con quién hacen negocios”, dijo Eagleson. “Cualquier golfista que decida ir y jugar en el torneo LIV debe escuchar a los miembros de su familia y mirarnos a los ojos, y decirnos por qué están aceptando dinero saudita y por qué están jugando en este torneo. Y queremos poder educar a los golfistas sobre lo que sabemos sobre el papel de Arabia Saudita en el 11 de septiembre”.

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Eagleson, ahora de 36 años, se encuentra entre los que critican el torneo LIV y su vínculo con un régimen que se ha burlado de los derechos humanos. Todos menos cuatro de los secuestradores del 11 de septiembre de 19 eran ciudadanos sauditas, y el reino saudita fue el lugar de nacimiento de Osama bin Laden, el líder de al-Qaeda y el autor intelectual del ataque.

Eagleson está particularmente desalentado por Phil Mickelson, uno de esos héroes de la infancia, y su decisión de unirse a LIV Golf. La gira, dirigida por Greg Norman y financiada por el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, ofreció bonos por firmar, algunos supuestamente superiores a los 100 millones de dólares, que algunos jugadores encontraron irresistibles.

“Ahora verlo doblegarse ante los saudíes y decir que no le importa, que no le importan las luchas, el dolor y la miseria. Tres mil estadounidenses muertos. ¿No le importa porque le ofrecimos un cheque de pago? Eso es simplemente la peor forma de codicia”, dijo Eagleson.

Además de Mickelson, los ganadores de Majors Dustin Johnson, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau también se han unido a LIV Golf. Mickelson no habló con los reporteros antes del torneo de Oregon.

Por mucho que la gira advenediza sin duda quiera escapar de las críticas, no puede evitarlo. En las conferencias de prensa previas al torneo, se preguntó a los golfistas sobre la conexión con Arabia Saudita y dieron respuestas similares a las preguntas sobre el tema, repitiendo variaciones del mensaje de que el golf puede ser una “fuerza para el bien”.

Pero mucho antes de que LIV Golf llegara a las diminutas planicies del norte, el alcalde de la ciudad y los habitantes de los pueblos de los alrededores escribieron al propietario del club con sede en Texas para protestar por el evento, diciendo que no se ajustaba a los valores de la comunidad. El senador estadounidense Ron Wyden calificó el evento de “lavado deportivo” para distraer la atención de los abusos contra los derechos humanos.

La parada de Portland es la segunda de ocho eventos de LIV Golf este año. Las familias de las víctimas y sobrevivientes del 11 de septiembre también se pronunciaron en contra del evento inaugural fuera de Londres a principios de este mes.

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Koepka, quien recientemente se unió a LIV Golf después de hablar inicialmente, restó importancia a las preocupaciones sobre la financiación saudita.

“Tienen derecho a tener sus opiniones. Ya sabes, lo escuchamos. Creo que todos lo hicieron. Se mencionó”, dijo Koepka, ex No. 1 del mundo y cuatro veces campeón de Grand Slam. “Pero escuche, como dijimos, nuestro único trabajo es ir al golf, y eso es lo que tratamos de hacer. Estamos tratando de hacer crecer el juego”.

Parte del atractivo de LIV Golf es el dinero. Además de los bonos por firmar, el grupo de 48 jugadores competirá por una bolsa de $20 millones, con un fondo adicional de $5 millones para la competencia del equipo. Charl Schwartzel ganó el evento de Londres (y el juego de parejas) y ganó $ 4,75 millones.

Los torneos LIV se juegan en 54 hoyos sin cortes, e incluso el finalista recibe $120.000. Los organizadores prometen eventos emocionantes que creen que atraerán a nuevos fanáticos.

El PGA Tour respondió al desafío de LIV Golf suspendiendo a todos los miembros activos que participaron en el primer evento LIV. Aquellos que jueguen en Oregón también serán suspendidos a menos que renuncien a su membresía en la gira.

El John Deere Classic del PGA Tour se lleva a cabo esta semana en Illinois.

El ex campeón de Masters, Fred Couples, lidera un equipo estadounidense de atletas que compiten en una exhibición en Liberty National en Nueva Jersey a partir del jueves. Hall of Famer Couples fue sincero contra LIV Golf y dijo que esperaba que su evento atrajera a más espectadores.

“Me parece tan extraño que la única forma en que van a sacar a estos muchachos de la gira es arrojándoles dinero. No hay otra razón. Todo lo demás es BS”, dijo Couples, “No mejora juego. Aquí juegan de ocho a diez torneos. ¿Cómo mejora el juego?”