Las jugadoras estadounidenses adoptan la globalización del golf antes del PGA Women’s Championship

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Cuando se trata de la supremacía histórica al más alto nivel del golf profesional femenino, ningún país ha prosperado tanto como Estados Unidos. De los 13 jugadores con al menos media docena de títulos importantes, por ejemplo, 10 son estadounidenses.

Los tres mejores de todos los tiempos nacieron en los Estados Unidos, incluidos Patty Berg a los 15 años y Mickey Wright a los 13. Louise Suggs tiene 11, uno más que la primera no estadounidense de la lista, Annika Sorenstam.

Sin embargo, en los dos torneos femeninos importantes más recientes, el Abierto de EE. UU. de este mes y el Campeonato Chevron que finalizó en abril, las jugadoras de fuera de los Estados Unidos han dominado la parte superior de la clasificación.

El Ranking Mundial de Golf también refleja el alcance internacional del deporte, con 10 países además de Estados Unidos representados entre los 25 primeros, aunque tres estadounidenses residen entre los 10 primeros, liderados por la N° 2 Nelly Korda y la N° 6 Lexi Thompson.

Todo esto llama la atención de Stacy Lewis en la víspera del Campeonato PGA Femenino en el Congressional Country Club. El estado del juego femenino de EE. UU. le importa más que la mayoría en estos días dado que la dos veces ganadora de Grand Slam también es la capitana del equipo de EE. UU. en la Copa Solheim del próximo año.

“La forma en que el [LPGA] El circuito es, no veo ningún país dominando”, dijo Lewis, de 37 años, uno de los dos únicos estadounidenses en ganar un segundo campeonato importante en la última década. “Lo ves en nuestras tablas de clasificación y en nuestras tablas de clasificación globales. Los propios estadounidenses vamos en una gran dirección.

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Gran parte del optimismo de Lewis proviene de refuerzos juveniles. Korda tiene 23 años y ha ganado el LPGA Tour siete veces, incluido su primer major en el Women’s PGA Championship el año pasado en Atlanta Athletic Club.

También es la favorita en las apuestas, junto con el No. 1 del mundo Jin Young Ko de Corea del Sur, para ganar el PGA Femenino de esta semana, que se disputa por primera vez en el legendario Congreso en el renovado campo azul.

Thompson, de 27 años, tiene 11 victorias en el Tour de la LPGA destacadas por el Campeonato Kraft Nabisco 2014, desde entonces rebautizado como Campeonato Chevron, por su único título importante. Ha disputado un puñado de otros, incluido un empate por el segundo lugar en el US Women’s Open de 2019 y el tercero en solitario en el Women’s PGA de 2015.

La n ° 9 mondiale en plein essor Jennifer Kupcho, 25 ans, a remporté deux victoires cette saison, la première à Chevron et la dernière le week-end dernier au Meijer LPGA Classic, battant Korda et l’Irlandaise Leona Maguire dans une éliminatoire à tres.

“El golf estadounidense está en una buena posición”, dijo Lewis. “Son solo caras diferentes a las que todos están acostumbrados, y es solo la progresión natural de esta. Siempre habrá cambios. La nueva guardia que llega es realmente buena. Tengo nuevos nombres para que la gente aprenda.

Sin embargo, la única otra estadounidense clasificada entre las 68 mejores del mundo y con un campeonato importante es la número 13, Danielle Kang, de 29 años, quien ganó la PGA femenina de 2017 en Olympia Fields, en las afueras de Chicago. El segundo jugador estadounidense mejor clasificado con un major es Lewis (# 69).

Lewis, el capitán estadounidense más joven en la historia de la Copa Solheim, también es el último estadounidense en ganar el premio al Jugador del año, en 2014. El jugador estadounidense más cercano desde entonces es Korda, que quedó subcampeón el año pasado y en 2019. Kang terminó tercero en 2020 y Thompson lo mismo en 2018.

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La estadounidense Kathy Whitworth (seis majors) ganó la Jugadora Femenina del Año siete veces entre 1966 y 1973. Nancy López, nacida en California (tres majors), ganó el premio cuatro veces en 11 años.

“No diría que es algo que realmente se me pasa por la cabeza cuando juego individualmente”, dijo Kupcho sobre la restauración de la preeminencia estadounidense. “Es más como un equipo, pero obviamente siempre es un honor estar allí representando a los Estados Unidos. Hay muchos grandes jugadores de todo el mundo”.

El sentimiento entre algunos de los estadounidenses más destacados en el LPGA Tour se hace eco del de Kupcho, clasificado segundo en la carrera por el Jugador del año 2022 y cinco puntos detrás de Thompson, que ocupa el primer lugar en la clasificación de puntos de la Copa Solheim de EE. UU.

Korda, pour sa part, a été l’un des défenseurs les plus virulents des joueurs internationaux, influencé dès son plus jeune âge, avec sa sœur aînée Jessica (n ° 14 mondiale), en grandissant avec des parents qui étaient d’anciens professionnels de tenis.

“Tengo la impresión de que aquí, realmente no miramos países y banderas”, dijo Nelly Korda. “Todos somos como una familia aquí. Tienes 144, 156 chicas cada semana, y todas jugamos por algo. Todos jugamos por un título. Cada año las chicas mejoran. Es más difícil ganar.

“Con toda la tecnología que sale, la gente está mejorando. Es genial ver la diversidad en la tabla de líderes. De esto se ha tratado siempre nuestro recorrido. Pero veo que el golf estadounidense se está moviendo en la dirección correcta. Esperas, también, inspirar a la próxima generación. No importa de dónde vengas”.