Las ventas del Arsenal pueden ser más fáciles de explicar para Edu ya que Kroenkes entiende el ‘dinero muerto’

De los 8 millones de libras esterlinas que el Arsenal podría recibir del Fulham por el portero Bernd Leno, solo 3 millones de libras están absolutamente garantizados. El resto depende de que Leno logre un número determinado de apariciones en la Premier League y que el Fulham permanezca en la máxima categoría durante las próximas dos temporadas.

Esta cifra ha decepcionado a muchos seguidores del Arsenal, pero pocos pueden sorprenderse.

El club está en proceso de deshacerse de los jugadores que considera excedentes de los requisitos y, en la mayoría de los casos, está luchando para asegurarles honorarios sustanciales. En algunos casos, incluso se ha pagado a los jugadores para que se vayan prematuramente.

El director técnico Edu acepta que esto es parte de la estrategia.

“Trate de evitar otro año con el problema adentro: en el vestuario, caro, sin rendimiento”, dijo. Atletismo mes pasado. “Limpia. Sácalo. Incluso, lo siento, si tienes que pagar. Salir es mejor.

“Sé que duele, sé que es extraño cuando voy a la directiva y digo: ‘A veces es mejor pagarle a un jugador para que se vaya que mantenerlo’. Pero considero que es una inversión. A veces la gente dice: ‘Es caro'”. ‘. Yo digo, ‘No, es una inversión’.


El portero Bernd Leno se fue al Fulham después de cuatro temporadas con el Arsenal (Foto: Joe Prior/Visionhaus vía Getty Images)

Uno podría imaginar que esas conversaciones con la junta han sido difíciles, pero tal vez en los Kroenkes, los propietarios estadounidenses del Arsenal, Edu está encontrando un oído comprensivo.

Como propietario de otros equipos deportivos, Kroenke Sports & Entertainment (KSE) ya ha mostrado su voluntad de tomar decisiones costosas y muy criticadas en la búsqueda del éxito deportivo.

Hace cinco años, Los Angeles Rams, propiedad de KSE, vincularon a su mariscal de campo titular Jared Goff con una extensión de contrato de cuatro años a partir de 2021.

Goff no solo los había ayudado a llegar al Super Bowl la temporada anterior, solo su tercero en la NFL, sino que también parecía que el mercado de mariscales de campo de la liga estaba a punto de dispararse. La idea era asegurar a Goff a largo plazo con un salario que pareciera, en términos relativos, asequible.

Incluso en términos de la Premier League, las cifras son asombrosas: unos posibles 134 millones de dólares (110,9 millones de libras esterlinas, 131,7 millones de euros) durante cuatro años, con 57 millones de dólares garantizados.

Sin embargo, dos temporadas decepcionantes más tarde, los Rams admitieron que se habían equivocado al comprometerse con ese enorme contrato. Decidieron cambiar a Goff y tratar de fichar a un mejor mariscal de campo. El problema, en una liga con tope salarial como la NFL, era encontrar a alguien que se hiciera cargo de sus enormes salarios.

Eventualmente, Goff fue cambiado a los Detroit Lions después de la temporada 2020-21 por el ladrón Matthew Stafford, considerado un jugador de mejor calidad, aunque siete años mayor a los 33, pero solo después de que los Rams también acordaron darle a los Lions un primer premio extremadamente valioso. . – selecciones redondas en los Drafts de la NFL de 2022 y 2023.

Fue una decisión muy inusual y drástica. Intercambiar mariscales de campo titulares en la NFL es raro, pero la voluntad de los Rams de ceder selecciones de draft ha generado una burla particular. La eliminación del contrato de Goff también los dejó con un récord de 22,2 millones de dólares en dinero muerto.

En la NFL, “dinero muerto” es un término que se usa para describir el dinero que cuenta para el tope salarial de un equipo, pero que se asigna a jugadores que ya fueron canjeados o que abandonaron el equipo. De hecho, es dinero que han pagado o están pagando a jugadores que ya no están en los libros.

El acuerdo mostró que los Rams, y por lo tanto, por implicación, la KSE, estaban dispuestos a “derrochar” dinero en un intento por lograr el éxito deportivo. Y funcionó. A principios de este año, Stafford también llevó a los Rams al Super Bowl y, a diferencia de Goff, lo ganó.

Hay ecos de esta historia en el norte de Londres.

El Arsenal no tiene que permanecer bajo un tope salarial, pero hay que preocuparse por el Fair Play financiero y lidiar con una economía devastada por la pandemia de COVID-19. Al igual que los Rams, se comprometieron con contratos a largo plazo de los que finalmente se arrepintieron: las extensiones de Mesut Ozil en 2018 y Pierre-Emerick Aubameyang en 2020 son quizás las más notables. Edu supervisó la rescisión de ambos acuerdos, lo que resultó en millones de “dinero muerto” en el proceso.

Cuando Edu se sienta con la junta (que incluye tanto a Stan Kroenke como a su hijo Josh) para abogar por la liberación prematura de un jugador de su contrato o la venta de un jugador a un precio por debajo del valor de mercado, ¿cómo ayuda a su caso que KSE tiene encontró el éxito por medios similares en los Estados Unidos?

Por supuesto, hay una importante diferencia contextual a considerar aquí: el controvertido canje de Goff de los Rams fue diseñado para ayudarlos a ganar el Super Bowl, el premio más grande disponible en los deportes estadounidenses. Fue una decisión a corto plazo con un objetivo a corto plazo.

Los Rams sintieron correctamente que eran simplemente un mejor mariscal de campo lejos de la gloria. El Arsenal todavía está luchando para volver a estar entre los cuatro primeros de la Premier League, ya que no ha jugado en la Liga de Campeones desde 2016-17, y está tratando de implementar una estrategia a largo plazo.

Los Rams estaban en modo ‘ganar ahora’: el Arsenal, actualmente, es un club de ‘ganar mañana’.

Victoria de Kroenke Rams en el Super Bowl


Stan Kroenke levanta el trofeo después de que Los Angeles Rams ganaran el Super Bowl en febrero (Foto: Rob Carr/Getty Images)

No hay duda de que el Arsenal no son grandes vendedores. Por supuesto, el precio accesible para un jugador dado lo dicta más el mercado que cualquier otra cosa. Si hay más interés, las tarifas aumentan. Una subasta que involucre a varios clubes puede hacer que el precio de un jugador se dispare.

El problema para el Arsenal es simple: vendieron a los jugadores equivocados en el momento equivocado.

Sus casos más difíciles han sido jugadores más allá de su mejor momento, que aún ganan salarios altos y tienen un desempeño deficiente.

También suele quedar claro que un jugador no forma parte de sus planes. Podría decirse que Leno es un ejemplo de ello: tenía un buen salario y solo le quedaba un año de contrato. Su preferencia era quedarse tanto en Londres como en la Premier League, lo que achicó notablemente la lista de posibles pretendientes.

El Arsenal también había fichado al portero titular de USMNT, Matt Turner, de 28 años, del New England Revolution de la MLS, dejando en claro que querían hacer avanzar a Leno. Es posible que inicialmente esperaban asegurar alrededor de £ 12 millones para el internacional alemán de 30 años y nueve partidos internacionales. Al final, el Fulham no se acercó especialmente a esa cifra.

Otro caso destacable es el de Lucas Torreira.

El centrocampista uruguayo está disponible para ser traspasado y, al no jugar en el club desde julio de 2020 y haber pasado las dos últimas temporadas cedido en el Atlético de Madrid y luego en la Fiorentina, busca activamente un fichaje de cara a la Copa Mundial de la FIFA.

De momento, los compradores más realistas son el Galatasaray. Torreira aún debe decidir sobre su oferta, pero si ese acuerdo sigue adelante con las sumas reportadas, el Arsenal podría enfrentar una pérdida de casi £ 20 millones por un jugador firmado por £ 26 millones hace cuatro años.

En defensa de Edu, eliminó en gran medida a los jugadores que el club había adquirido antes de su nombramiento en el verano de 2019.

Cree en un cambio en la capacidad del Arsenal para generar ingresos a través del mercado de fichajes. es viniendo.

“El verano que viene, mira la valoración de los jugadores que tenemos, la edad del grupo que tenemos y los sueldos que tenemos hoy”, dijo. “Ahora, como parte del plan, estamos creando valor en nuestros jugadores hoy”. Edu claramente siente que para vender mejor, el Arsenal primero tuvo que comprar mejor. Lo hacen ahora.

Por lo tanto, el próximo verano podría ser una ventana interesante.

Hasta ahora, los Kroenke han mostrado simpatía por el argumento de Edu y voluntad de deshacer las derrotas para mejorar el equipo.

Sin embargo, no pueden hacer esto indefinidamente.

Tarde o temprano, el Arsenal tiene que empezar a extraer valor de su plantilla a través del mercado de fichajes. Es un paso necesario en su evolución.

(Foto superior: Stuart MacFarlane/Arsenal FC a través de Getty Images)