Laura Harvey es la entrenadora adecuada para administrar este equipo de OL Reign

Con tres grandes nombres que se unirán a OL Reign el próximo mes: Kim Little, Tobin Heath y Jordyn Huitema, la competencia por el tiempo de juego se volverá un poco más reñida. Little es un ex MVP de la NWSL y un destacado en el Arsenal, Heath es dos veces ganador de la Copa del Mundo y medallista de oro olímpico, y Huitema ganó recientemente el oro olímpico con Canadá.

Si bien es comprensible que los fanáticos estén nerviosos por el impacto que esto podría tener en el vestuario, con algunos jugadores que podrían perder minutos, OL Reign tiene la suerte de tener una entrenadora en jefe en Laura Harvey, quien ha creado un entorno centrado en el desarrollo individual y un equipo primero. mentalidad.

“Creo que la honestidad y ser sincero con los jugadores y decirles la verdad, y ya sabes, no endulzar demasiado, es la forma en que tiendo a ser siempre justa en la vida”, dijo Harvey cuando se le preguntó cómo equilibra las decisiones de la lista como estos grandes nombres se unen al club. “Trato a todos más o menos por igual. Creo que tenemos un entorno en el que los jugadores se sienten cómodos siendo quienes son, y no hay ningún tipo de jerarquía en el vestuario de quién es esto o aquello… Estamos tratando de crear un entorno en el que las personas puedan ser quiénes. son, que luego aparece en el terreno de juego.

De hecho, es ese ambiente de club, que según Harvey ha sido parte del ADN de Reign desde el primer día, lo que, según ella, atrae a los jugadores a Seattle en primer lugar. “Es algo de lo que estoy muy, muy orgulloso y que continúa hasta el día de hoy, porque creo que facilita la entrada de esos nombres más importantes”.

El enfoque transparente también viene con una reflexión honesta sobre el desempeño. Harvey señaló que con equipos exitosos, siempre hay que esforzarse por ser cada vez mejor. Y aunque OL Reign está en una posición decente después de nueve juegos, quinto en la tabla, la falta de producción de goles del equipo ha sido un tema de conversación constante.

A pesar de promediar 1,43 goles esperados (xG) por partido, el equipo solo anotó 0,78 goles por partido. Crea ocasiones, pero no ha podido concretarlas de manera constante. Un empujón para ser mejor significa enfocarse en ser más clínicos frente a la portería, algo que Heath y Little pueden brindar instantáneamente, y Huitema debería poder agregar a largo plazo.

“La habilidad de Tobin para crear y rematar oportunidades agrega algo único que creo que ayudará a elevar a nuestro equipo”, dijo Harvey en el comunicado de prensa del club anunciando la llegada de Heath. Mientras tanto, Little dejó el reinado en 2016 como el máximo goleador de todos los tiempos de la NWSL con 32 goles y 16 asistencias después de tres temporadas. Luego marcó otros 27 goles en 73 partidos con el Arsenal.

Harvey señaló en una conferencia de prensa reciente que un enfoque constante en la mejora significa considerar si hay jugadores que podrían ayudar al club ahora o ayudar a desarrollar jugadores jóvenes para el futuro. Heath y Little pueden hacer un poco de ambas cosas, lo que realmente emociona al entrenador en jefe de Reign.

“Tenemos un grupo joven. Probablemente son el grupo más joven que hemos tenido en Reign. Obviamente tenemos los OG, pero luego hay una especie de grupo OG y luego hay probablemente algunos de veintitantos años, y luego todos tienen realmente 25 años o menos”, agregó Harvey durante una conversación de Equal Time Soccer la semana pasada. con el ex jugador de Reign Dani Foxhoven. “Así que creo que traer a Kim, Tobin, personas que saben lo que se necesita para tener éxito, creo que será genial para los jugadores jóvenes”.

La ofensiva de Reign es particularmente joven. Bethany Balcer y Ally Watt tienen 25 años, esta es la primera temporada completa de Watt después de recuperarse de un ligamento cruzado anterior desgarrado. La selección de primera ronda de este año, Zsani Kaján, tiene 24 años. Tziarra King tiene solo 23 años, Angelina solo 22 y el nuevo fichaje Huitema tiene 21. Veronica Latsko es la jugadora de mayor edad en la primera línea además de Megan Rapinoe, y tiene 26 años.

Ha llegado el momento de dar la bienvenida a Heath y Little también. El club no contará con ocho jugadoras para los próximos tres juegos, ya que Rapinoe, Rose Lavelle, Alana Cook, Sofia Huerta, Quinn, Huitema y Jimena Lopez se unirán a sus equipos nacionales para el Campeonato W de Concacaf, y Angelina se unirá a Brasil. por la Copa América Femenina. Con Reigns, junto con el resto de la liga, enfrentando importantes ausencias internacionales en julio, ahora es el momento perfecto para traer jugadores veteranos que puedan empujar al equipo a mejorar antes de tiempo para entrar en la segunda mitad de la temporada. .

¿Harvey puede hacerlo? Bueno, solo necesita citar la experiencia del defensor de OL Reign Sam Hiatt desde la temporada pasada hasta este año como prueba.

“Sabes, uso mucho a Sam Hiatt para eso. El año pasado, cuando entré, Sam Hiatt no jugó muchos minutos, pero aprendió mucho de Alana. [Cook] y Lu [Barnes] y todas las demás personas que estaban jugando, y ahora ella es una titular regular para nosotros.

Hiatt ocupa el segundo lugar en el equipo en pases precisos por juego, ha ganado el 67% de sus duelos y fue nombrada en la lista de draft de 59 hombres de EE. UU., una buena indicación de que permanecerá en el radar de Vlatko Andonovski si su buen desempeño continúa. Bethany Balcer, quien tuvo apenas 1210 minutos el año pasado, ya tiene siete aperturas y 628 minutos para el reinado de 2022.

Harvey espera que Hiatt no sea el único ejemplo que pueda presentar para fin de año y la próxima temporada. Todavía tiene que encontrar a los jugadores adecuados para presentarlos en el momento adecuado, y los jugadores aún tienen que sacudirse la maldición final que parecen tener, pero el entrenador en jefe de Reign tendrá una gran cantidad de riquezas para elegir cuando lo haga. . El desarrollo no siempre es una línea recta y, a veces, los jugadores solo necesitan un pequeño empujón adicional para alcanzar su mejor nivel.

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