Leblanc y Pendrith buscan hacer historia en el golf canadiense en el Súper Domingo

Contra todo pronóstico, las canadienses Maude-Aimée Leblanc y Taylor Pendrith se enfrentarán por los títulos en los escenarios más grandes del golf el domingo.

Y aunque están separados por un océano este fin de semana, tienen mucho en común, sobre todo una feroz naturaleza competitiva que los ha mantenido al alcance de los momentos que cambian la vida.

“Son”, dijo Derek Ingram, entrenador de Golf Canada desde hace mucho tiempo, “modelos a seguir de resiliencia y perseverancia en el juego de golf”.

Leblanc, de 33 años, y Pendrith, de 31, fueron dos de los mejores juniors y amateurs del país, pero nada fue fácil para ellos en sus primeros años como profesionales.

Ahora ambos buscan títulos en las giras más importantes del deporte. Pendrith está empatado en el liderato con el estadounidense Tony Finau en el Rocket Mortgage Classic del PGA Tour en Detroit, mientras que Leblanc sigue a la estrella neozelandesa Lydia Ko y a la francesa Céline Boutier por el primer lugar en el Abierto de Escocia femenino del LPGA Tour.

Ingram, el actual entrenador de Pendrith y ex entrenador de Leblanc en el Equipo Nacional Amateur Femenino, tiene todos los motivos para estar orgulloso este fin de semana.

“No ha sido fácil para Maude-Aumee Leblanc”, dijo Ingram. “Se enamoró del juego y tuvo muchos desafíos. Tan feliz de verlo de nuevo y realmente disfrutarlo. Al igual que Taylor, cuando Maude-Aimée Leblanc está en su juego, se encuentra entre los 10 o 20 mejores jugadores del juego. Es tan largo, es como hacer trampa. Es una puta excelente. Es una excelente jugadora de hierro. Tiene todas las herramientas y habilidades para ser una de las 25 mejores jugadoras del mundo.

“Odio decir eso para agregar presión. Pero sabíamos que, como niña de 13 o 14 años en nuestro programa junior, tenía cualidades de superestrella en el LPGA Tour. Solo tomó mucho tiempo materializarse. »

Leblanc, de hecho, se retiró de las filas del juego en 2019 después de una temporada complicada. La nativa de Sherbrooke, Quebec, se enfocó en obtener su certificación de maestra de golf y estaba considerando regresar a la escuela para seguir un programa de asistente de fisioterapia.

Pero los costos eran prohibitivos para la última opción debido al estado de su visa en los Estados Unidos, donde reside, lo que provocó que Leblanc reconsiderara su plan cuando llegó la pandemia. En cambio, regresó al circuito de potencia del LPGA Tour a fines de 2020 y aseguró su estatus de Top Tour con un sexto lugar en el entonces Symetra Tour en 2021.

Mientras tanto, Pendrith ha sufrido casi todas las lesiones que se pueden nombrar en la última década.

Las cosas parecieron cambiar el año pasado cuando ganó su estatus en el PGA Tour gracias al Korn Ferry Tour. – esencialmente el triple-A o AHL del golf masculino. Pero después de un comienzo prometedor de la temporada de la PGA, el nativo de Richmond Hill, Ontario, se fracturó una costilla en The Players Championship en marzo; Ingram cree que sucedió después de una larga pausa y un tiempo de cambio en la tercera ronda.

“Trabajas muy duro, juegas muy bien y luego boom, tienes que tomarte cuatro meses de descanso”, dijo Ingram. “Me alegro de que haya regresado, me alegro de que esté jugando bien. No hay duda de que, cuando está sano, Taylor Pendrith es uno de los mejores jugadores del mundo. Solo él y yo lo sabemos en este momento”.

Fue especialmente difícil perderse el RBC Canadian Open cerca de su casa en Toronto en junio. Pendrith quería intentarlo, pero no había golpeado a un conductor hasta la semana.

“Me dijo ‘Creo que puedo hacerlo, DI’. Yo estaba como ‘No, es imposible’”, dijo Ingram.

“No podrías acertar a tu primer driver en… meses en una competencia. No tenía sentido. Lo mató, absolutamente lo mató. Tenía amigos y familiares, amaba el campo y quería jugar. Fue realmente difícil.

Pero aquí está ahora, fuera de los enlaces por 13mi y 11mi en sus primeros torneos de regreso y simplemente sin retroceder contra Finau, quien ganó la etapa del PGA Tour la semana pasada. Cada vez que Finau amenazaba con hacerse cargo el sábado, Pendrith tenía una respuesta.

Con el caddie canadiense y exjugador de OHL Mitch Theoret a la cabeza, Pendrith tiene una oportunidad real.

“Él y su hermano menor trabajan muy bien juntos. Allí se divierten mucho”, dijo Ingram. Le gustan los retos y muestra mucha resiliencia. Es el tipo de cosas que necesitas para jugar bien. Nadie está jugando mejor que Tony Finau en este momento y también tiene mucha confianza. Pero es una gran carrera para Taylor. Cuando juega su juego, es tan bueno como cualquiera.

Brooke Henderson ganó un major de la LPGA la semana pasada en el Campeonato de Evian en Francia, y es la mejor golfista canadiense de todos los tiempos.

El Pendrith de seis pies y dos, clasificado 237mi en el mundo en las filas masculinas, y Leblanc, de seis pies y uno, en el puesto 137 en el golf femenino, probablemente nunca alcance el nivel de Henderson, pero sus historias son igualmente fascinantes.

Nunca en la historia los canadienses han ganado el mismo día en los Tours LPGA y PGA. Improbablemente, eso podría suceder para dos grandes bateadores clasificados fuera del top 100 el domingo: Leblanc se va a las 7:18 a. m. ET / 4:18 a. m. PT mientras que Pendrith se va a las 2 p. m. ET / 11 a. m. PT.

Si admira el trabajo duro y los desvalidos, estará animando a Leblanc y Pendrith.

“Los veré sin parar”, dijo Ingram. “Estoy realmente emocionado por los dos”.

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