Lesein Mutunkei: este adolescente keniano espera llamar la atención de la FIFA, pero no por sus habilidades futbolísticas

Cuando Lesein Mutunkei marca un gol, planta 11 árboles, uno para representar a cada jugador de su equipo. Aborda la pérdida diaria de la nación de alrededor de 50 campos de fútbol de área forestal.

“El fútbol es un juego universal y el cambio climático es un problema universal”, dijo Mutunkei. “[It] tiene el poder de conectar, involucrar, educar e inspirar a mi generación para crear un futuro más seguro y más verde”.

La deforestación se refiere a la tala de bosques y árboles para la agricultura, o para cosechar recursos como la madera. Contribuye al calentamiento global y daña los hábitats de vida silvestre. En 2018, la cubierta forestal de Kenia era solo del 6 %, según el Servicio Forestal de Kenia.

Ese mismo año, Mutunkei lanzó Trees4Goals para movilizar a los jóvenes atletas de su región para que cumplieran su promesa de plantar árboles cada vez que anotan. Ahora quiere que la FIFA use su audiencia de miles de millones para expandir su impacto a nivel mundial.

En un correo electrónico reciente a CNN sobre Mutunkei, un representante de la FIFA dijo: “Este proyecto y otros similares dirigidos por jóvenes y defensores del clima de todo el mundo no solo son encomiables, sino también necesarios”.

Mutunkei y su equipo juegan un partido de fútbol en una escuela.

Mutunkei dijo que ha enviado correos electrónicos y mensajes de redes sociales a la FIFA, y aunque aún no ha recibido una respuesta directa, algunos grandes nombres del mundo del fútbol ya han reconocido sus esfuerzos. Después de enterarse de él en una serie documental ambiental, el club de fútbol Arsenal le envió una camiseta autografiada.

Estos reconocimientos acercan a Mutunkei a su mundo de ensueño, donde los equipos de fútbol comparan su éxito con el tamaño de los bosques que han plantado, no solo con la cantidad de trofeos en sus estantes.

A diferencia de un trofeo, explicó Mutunkei, un árbol crece a tu lado.

Encuentra inspiración en la tradición

Mutunkei comenzó su viaje como ecologista a la edad de cinco años. Para conmemorar ocasiones especiales, su familia plantó árboles. “Probablemente tenía el mismo tamaño que una plántula”, agregó.

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Esto lo ayudó a asociar el crecimiento de un árbol con la celebración. Pero fue la difunta ganadora del Premio Nobel de la Paz de Kenia, Wangari Maathai, quien inspiró a Mutunkei a convertir su tradición familiar en movimiento. Maathai fundó el Green Belt Movement en 1977, que desde entonces ha ayudado a las comunidades de Kenia a plantar más de 51 millones de árboles.

Mutunkei recuerda que Maathai solía contar la historia de un colibrí que intentaba apagar un incendio forestal mientras todos los demás animales huían asustados. Para él, su lección es que “por pequeño que creas que puede marcar la diferencia, marca un cambio”.

Aquí nació la idea de combinar fútbol y ecologismo. Comenzó plantando un retoño para cada propósito. Hoy, Trees4Goals ha plantado más de 5500 árboles nativos en bosques, escuelas y alrededor de los campos de entrenamiento de los clubes de fútbol.

Mutunkei comienza sus talleres Trees4Goals con una lección sobre los peligros de la deforestación. Conduce a un partido de fútbol y termina con una sesión de plantación de árboles. “Todos se divierten mucho ensuciándose las manos”, agregó.

Llevó a sus 22 compañeros de equipo de fútbol a plantar 700 árboles en el bosque Karura de Nairobi. El equipo completó la tarea en menos de una hora, aunque la mayoría de ellos no tenían experiencia previa. “Fue casi una carrera para plantar árboles”, dijo Mutunkei.

Construyendo el impulso del movimiento.

Mutunkei practica sus habilidades futbolísticas en un terreno árido.
Gracias a los esfuerzos de reforestación a nivel nacional en los últimos años, la cubierta forestal de Kenia ahora representa casi el 9%. Sin embargo, la creciente demanda de madera y carbón vegetal para la infraestructura de energía y el crecimiento de la población continúan contribuyendo a la tala insostenible. Aunque el país depende menos de la energía de la biomasa que sus vecinos Tanzania y Uganda, la leña aún representa alrededor del 70% de las necesidades energéticas de Kenia.

Si bien aún puede estar esperando el apoyo de la FIFA, Trees4Goals ha llamado la atención del Ministerio de Medio Ambiente y Bosques de Kenia. A cambio de consejos sobre cómo involucrar a los jóvenes en la conservación, Mutunkei dijo que el ministerio le proporcionó árboles jóvenes y ahora trabaja regularmente con él para decidir dónde plantarlos.

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Eligen áreas de bosque donde hay menos cubierta de árboles. Si bien los árboles individuales ayudan al medio ambiente, plantarlos como un bosque tiene mayores beneficios para el planeta, explicó Mutunkei.

Involucrar a los jóvenes en la conservación es ante todo darles la oportunidad de hacerlo. La pasión, dijo Mutunkei, sigue naturalmente.

Los miembros de Trees4Goals riegan un retoño recién plantado.

Sus compañeros de clase comenzaron a llevar Trees4Goals a sus respectivos deportes, incluidos el baloncesto y el tenis. “Ver que asumen esta responsabilidad por el proyecto que yo comencé, para mí ese es el mayor logro”, agregó.

Mutunkei recibe mensajes de jóvenes atletas de todo el mundo que dicen que leyeron su historia y aceptaron el desafío Trees4Goals. Le enseñó que las generaciones más jóvenes no tienen que esperar a que los líderes marquen la diferencia.

“Ya sea reduciendo su uso de plástico, plantando ese árbol o simplemente usando su pasión para crear conciencia sobre el problema, comience ahora, actúe ahora, hable ahora”, dijo.