Lookahead NBA 2022-23: Zion Williamson, Ben Simmons, Jamal Murray entre los 10 jugadores más intrigantes de la próxima temporada

Si hay un tiempo de inactividad en el calendario anual de la NBA, es a principios de agosto. Mientras todos estamos sentados en un patrón de espera de Kevin Durant-Kyrie Irving-Donovan Mitchell, todo lo que podemos hacer ahora es comenzar a mirar hacia adelante con la información actualmente disponible. Así que voy a enumerar a los 10 jugadores que tengo más ganas de ver en la temporada 2022-23. Todos son por razones ligeramente diferentes, pero todos tienen una trama importante. Vamos.

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Después de jugar solo 85 juegos en sus primeras tres temporadas en la NBA, a Williamson se le otorgó una extensión de contrato de cinco años este verano que le garantiza un pago de $193 millones y podría tener un valor de hasta $231 millones. Hay una cláusula fuerte en el acuerdo. Si el porcentaje de grasa corporal más el peso de Williamson supera los 295, podría perder parte del dinero garantizado, pero eso solo se desencadena si los Pelicans lo renuncian. Si eso sucede, las cosas se habrán descarrilado por completo.

Para todos los efectos, los Pelicans están a punto de pagarle a un tipo que luchó con todas sus fuerzas para permanecer en el campo una aplastante suma de monedas durante los próximos cinco años. Hacen esto porque cuando Williamson posee estado en el campo, era virtualmente imparable. Su eficiencia anotadora osciló entre lo extraordinario y lo francamente histórico. Su habilidad para descender hacia la izquierda, a menudo comenzando un tiempo antes de la toma, cuando todos saben que es a donde quiere ir, es increíble. Los segundos saltos no son mucho más rápidos o explosivos que los suyos.

De cualquier manera, no necesitamos un informe de reconocimiento de Zion. Es genial. Y los Pelicans también podrían serlo si juega 65-70 juegos. Para mí, es el jugador más intrigante de la liga antes de esta temporada.

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Archívelo en el libro mayor “por razones obvias”. La anticipación por el presunto regreso de Simmons al campo no podría ser mayor después del drama de la temporada pasada. Sobre todo, ¿está mentalmente preparado para jugar? Los Nets anunciaron que Simmons podría regresar al final de su serie de playoffs contra los Celtics, pero luego lo descartaron cuando perdieron 3-0. ¿Fue realmente sólo un problema físico?

No estoy seguro de que nadie, incluso dentro de los Nets, tenga una idea clara de qué esperar de Simmons. Si Kevin Durant y Kyrie Irving se quedan en Brooklyn, parecería una gran situación para Simmons, quien no tendría que ser un creador/anotador principal y podría concentrarse en la defensa, la transición, el corte/desplazamiento y la creación secundaria. Pero, ¿tiene el coraje de asumir un papel de ataque tan periférico? Muchas preguntas.

Si Simmons está en el campo, todos estarán observando de cerca el comienzo y, por mí, lo apoyaré. Es extraño para mí decir eso. Nunca me gustó especialmente la forma de jugar de Simmons y, como la mayoría, odié la forma en que manejó su salida de Filadelfia. Antes, cuando todo el mundo no podía evitar elogiar lo único que era, no podía soportar todo el discurso de “soy más inteligente que tú”. Ahora que todos piensan que podría apestar, especialmente en un contexto de playoffs, volví. Ahora lo estoy apoyando. Es extraño, pero una selección general No. 1 en un contrato máximo en realidad se ha convertido en una especie de perdedor. Me gusta esto.

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Si Murray se adapta a Denver en la noche inaugural, habrán pasado casi 18 meses desde la última vez que jugó un partido de la NBA después de romperse el ligamento cruzado anterior en abril de 2021. Personalmente, no veo la hora de verlo jugar de nuevo. Murray puede ser uno de los jugadores más electrizantes de la liga, y si tiene razón, y especialmente si Michael Porter Jr. también está saludable, los Nuggets serán uno de los principales contendientes al título. Pero, ¿cuánto tiempo le tomará a Murray volver a la normalidad? Una cosa de la que Denver no tiene que preocuparse es la continuidad. Murray y Nikola Jokic deberían continuar prácticamente donde lo dejaron en tándem.

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Hay un puñado de novatos súper interesantes que todos estaremos observando de cerca, pero para mí, Holmgren es el más intrigante. Si lo has visto en la Liga de Verano, sabes que su combinación de tamaño y habilidad es extraña. ¿Se resistirá al físico? ¿Le estamos prestando demasiada atención a su esbelta figura como hicimos con Kevin Durant? No puedo esperar a ver a Holmgren abrir la cancha para los récords de SGA y jugar con el fallecimiento de Josh Giddey. Si es el tipo de protector de llanta que dicen los expertos, podría ser bastante especial de inmediato.

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Edwards está en la cúspide del estrellato. No hay atleta más impresionante en la liga y el carisma con el que marca es embriagador. Este tipo cree con razón que es imparable, y puede que tenga razón. Acerque ese 35% número 3 puntos al 40% que disparó en los playoffs y estaremos hablando de negocios serios. Con la incorporación de Rudy Gobert, comienza Minnesota. Cuán grande puede ser Edwards de manera consistente, en ambos extremos, contribuirá en gran medida a lo que significa “eso”.

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Lillard esencialmente se tomó un tiempo libre la temporada pasada. Dice que ahora está sano. Los Blazers han renovado su lista, incluidos Jerami Grant y Gary Payton II, para brindarle a Lillard Con un poco de suerte adecuado apoyo defensivo. Aún así, la única forma en que los Blazers pueden ser un jugador medianamente relevante en el Oeste es si Lillard se convierte en un superhéroe. Lo hemos visto hacerlo antes. Apuesto a que volverá a usar sus poderes. Lillard es lo más parecido a Stephen Curry. Cuando hace calor, debes dejar lo que sea que estés haciendo y sintonizarte. Y tendrá la misión de estar lo más caliente posible, con la mayor frecuencia posible, esta temporada.

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Mismo trato que Lillard y Murray. Ha pasado un tiempo desde que vimos a Leonard, quien se tomó toda la temporada pasada para recuperarse de un ligamento cruzado anterior desgarrado. Está la emoción de verlo jugar de nuevo y si alguna vez será uno de los cinco mejores jugadores de la liga. Por supuesto que lo será, al menos algunas noches. Sí, hay un historial acumulativo de lesiones en juego aquí, pero todavía tiene solo 31 años. Con Paul George nuevamente saludable y probablemente la lista más profunda de la liga, los Clippers están listos para saltar a lo que quizás sea la cima de la jerarquía de contendientes.

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Este es el tercer año para Wiseman. Su temporada de novato dejó mucho que desear. Se perdió su segunda temporada. Es hora de ver si toda la exageración que los Warriors están lanzando sobre el potencial supuestamente ilimitado de Wiseman está justificada aunque sea a medias. No será el centro titular de Golden State. Esa distinción es para Kevon Looney. Pero tiene que ser un colaborador real, como mínimo.

Los Warriors tienen una factura fiscal masiva y posibles extensiones de contrato para Draymond Green, Andrew Wiggins y Jordan Poole. No descarte que hagan un intercambio para evitar uno o incluso dos de esos compromisos a largo plazo, y Wiseman ciertamente podría ser incluido en tal intercambio dependiendo del desempeño. Ya sea como una pieza central que avanza o un activo central que se mueve a través de un intercambio, hay muchos ojos puestos en Wiseman esta temporada.

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Los Lakers, tal como están construidos actualmente, y suponiendo que LeBron James todavía pueda jugar como uno de los mejores jugadores de la liga, tienen la oportunidad de competir por un puesto entre los cuatro primeros: Davis debe ser una superestrella. Para empezar, debe permanecer en el campo; solo ha jugado 76 juegos en las últimas dos temporadas. Limite sus minutos a cinco. Eso es bueno hasta la hora de los playoffs. Pero debe ser excelente a los cuatro.

Defensivamente, tiene que cubrir mucho. Ofensivamente, todo se reduce principalmente a sus disparos. Si continúa lanzando triples, no puede ser al 19% que registró la temporada pasada o incluso al 27% de 2020-21. Bubble Davis fue una anomalía, pero el tipo comenzó la temporada pasada como el peor tirador de la liga con más de 150 intentos.

Davis marcó su efectividad en el papel al atacar más en el poste y en el borde, pero creo que aquí hay un elemento de preservación en juego. Golpear alrededor del poste toda la temporada es mucho pedir, especialmente en las dos grandes alineaciones sin disparar demasiado alrededor de las estrellas. El medio es el cojín Davis. Puede tender a conformarse con demasiado y desaparecer innecesariamente, pero tiene que vivir en esa zona con bastante frecuencia por motivos prácticos. No hay mucho margen de error en este equipo de los Lakers. Davis siempre debe ser excelente. Francamente, eso se aplica ya sea que los Lakers terminen con Kyrie Irving o no, obviamente más si no lo hacen.

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Nadie está listo para llamar a Brown una superestrella, pero él no está muy lejos. No es tan bueno como para no ser incluido en las negociaciones comerciales, pero al mismo tiempo se siente demasiado bueno y demasiado joven para negociar. Es una línea muy fina que camina Boston cuando considera moverlo a costa de alienar a una estrella fundamental o abandonar demasiado pronto un tándem Brown-Tatum que podría proporcionar más de una década de conflicto real. ¿Pero si pudieran tener a Kevin Durant? Difícil no pensar en ello.

Para mí, Brown podría dar otro salto esta temporada. Ya sea que eso lo haga lo suficientemente atractivo para que los Nets reduzcan el precio de venta de activos adicionales o que Boston cierre oficialmente la puerta a su intercambio, quién sabe. Pero Brown tiene un juego de superestrellas. Hay muchas noches en las que es el mejor jugador de Boston. Me encanta verlo jugar, a pesar de su (a veces) ágil manejo del balón. Para mí, Brown es uno de los jugadores más difíciles de calificar en la liga. Está justo entre All-Star y All-NBA. Esta temporada presenta otro lote de evidencia que no puedo esperar para revisar.