Los Clippers nunca serán el equipo de Los Ángeles, pero deberían ser los mejores

Mi hermano pequeño, Jamie, no es realmente mi hermano “pequeño”. Para mí, él es solo mi hermano; mi igual; su propia persona, así como yo soy mía. Nunca llamaría a Jamie mi “hermano pequeño” si le presentara a un extraño, y ni siquiera lo llamaría mi hermano menor. Aclararía si me preguntaran: “¿Más joven o más viejo?”

Me hicieron una pregunta el mes pasado después de la pregunta de cuántos hermanos tengo, pero en mi opinión, su edad no es una característica definitoria. Sin embargo, para todos los demás, debido a los 801 días entre nuestros nacimientos, él es mi hermanito.

Por ejemplo: cuando estábamos en la escuela secundaria, Jamie y yo nos reuníamos a menudo en el mismo comedor. Siendo buenas personas, nunca dejamos de tener una pequeña charla con las señoras del almuerzo. Tuve un salto de dos años sobre Jamie cuando se trataba de cultivar una relación con el personal de la cocina, hasta el punto en que me conocían por mi nombre. Cuando lo conocieron por primera vez, se emocionaron al descubrir que “hay otro”.

Nunca lo llamaron Jamie. A partir de entonces se le conoció como el “pequeño Will”.

Esta distinción me enfureció entonces y todavía me molesta, a pesar de estar cinco o más años lejos de la escuela y más de 300 millas entre yo y esa cantina. La gente a menudo puede decir que Jamie y yo somos parientes, por lo que no fue exactamente criminal que esos trabajadores de la cafetería establecieran inmediatamente una conexión entre él y yo. Después de todo, algunos dicen que somos iguales. (Más allá de un parecido pasajero, no lo vemos, pero si ser pálido y rubio significa que están relacionados, entonces supongo que Ryan Gosling y yo tenemos que ponernos al día).

Pero supongo que mi principal queja es la idea de que, para algunos, los hermanos nunca pueden ser solo hermanos. Siempre habrá una separación. Una más joven, una mayor; uno más alto, uno más bajo.

Uno estaba allí primero, el otro segundo.


Houston Rockets vs Los Ángeles Lakers

Una vista familiar para los Lakers: pancartas y trofeos, uno en el mismo. Su franquicia hermana pequeña todavía está esperando una gloria similar, todos estos años después.
Foto de Adam Pantozzi/NBAE vía Getty Images

Fundados en 1946 como Detroit Gems antes de mudarse a Minneapolis al año siguiente, los Lakers han existido por lo que hoy en día se podría llamar un minuto.

Fueron icónicos desde el principio, con jugadores como George Mikan y Elgin Baylor incluso antes de que el equipo se mudara a Los Ángeles para la temporada 1960-61. (Es por eso que Jerry West, aunque reclutado por los Minneapolis Lakers, nunca fue De Verdad un laker de Minneapolis; nunca jugó para un equipo de los Lakers que no estuviera ubicado en Los Ángeles).

El resto, como ellos dicen, es historia.

Los Lakers han ganado un total de 17 campeonatos como franquicia y tienen una lista de todos los tiempos que sería fácilmente favorecida en cualquier torneo imaginario que enfrente a equipos históricos.

Kobe Bryant, Kareem Abdul-Jabbar, Magic Johnson, James Worthy, Shaquille O’Neal, Wilt Chamberlain, LeBron James… ¿debería continuar? Es una lista interminable, y esta versión truncada solo araña la superficie de quién es quién en las leyendas de los Lakers. Podría enumerar otros 50 nombres antes de siquiera pensar en incluir a Shannon Brown, y cualquiera que tenga un conocimiento superficial de la historia de este equipo lo conoce, incluso si es solo por este bloqueo.

Entonces, es justo decir que los Lakers no son solo la primera franquicia en la historia de la NBA: son la primera franquicia en la historia del deporte. Los Lakers son para el baloncesto lo que los Yankees son para el béisbol: entretejidos en la estructura del juego y su legado. Sácalos de la ecuación y no habrá más ecuaciones. No sabemos cómo sería el baloncesto sin Los Angeles Lakers. Y es un legado a la vez vital y eterno.

Los Angeles Clippers, en cambio, apenas tienen la consideración histórica que tienen los Lakers. Los Clippers se fundaron en 1970, 24 años después de que la franquicia de los Lakers se introdujera en el deporte, y fueron uno de los tres equipos de expansión que se unieron a la NBA ese año. Entonces conocidos como los Buffalo Braves, fueron expulsados ​​de la ciudad debido a una disputa con los Canisius Golden Griffins, sí, del Canisius College en Buffalo, Nueva York, sobre el uso del Buffalo Memorial Auditorium.

Como resultado, la franquicia se mudó a San Diego, donde pasó seis temporadas recorriendo el sótano de la NBA. Los Clippers no lograron clasificarse para los playoffs en sus seis años en San Diego, antes de que el entonces propietario Donald Sterling trasladara al equipo a Los Ángeles en 1984. liga, pero tuvo pocas consecuencias. Los Ángeles dio la bienvenida repentinamente a dos franquicias de la NBA.

Solo cuatro veces en sus primeras 27 temporadas en Los Ángeles los Clippers llegaron a los playoffs; ganaron solo una serie. Y si bien el equipo cobró mayor relevancia una vez pasada la década de 2010, gracias al éxito de los equipos de Lob City liderados por Blake Griffin y Chris Paul, aún no pasaban de la segunda ronda durante ese régimen. No fue hasta 2021, liderados por Paul George y Reggie Jackson, que los Clippers lucharon por su primera aparición en las Finales de la Conferencia Oeste. Cayeron ante los Phoenix Suns en seis juegos.

Son la franquicia más antigua de la liga que no solo nunca ganó un título, sino que nunca jugó en las Finales de la NBA.

Incluso podríamos llegar a decir que es y será para siempre el hermano pequeño de Los Ángeles Lakers. No importa lo que hagan para salir adelante.


Golden State Warriors vs Los Ángeles Clippers

Las pancartas colgadas para los partidos en casa de los Clippers en el Staples Center en 2014. Una ligera diferencia con las que pueblan las vigas cuando los Lakers entran al campo.
Foto de Noah Graham/NBAE vía Getty Images

El último sueño de Steve Ballmer no es algo que pueda comprar. Quiere que sus Clippers, el equipo del que es dueño desde 2014, superen en popularidad a los Lakers. Llevando a Ohm Youngmisuk de ESPN en un recorrido por el sitio de construcción Intuit Dome a fines del mes pasado, Ballmer señaló lo importante que es para los Clippers no tener que compartir una arena con los Lakers. .

“Creo que es otra declaración que dice: ‘Oye, mira, no somos el hermano menor de nadie'”, dijo Ballmer. “Somos un verdadero equipo. Al final del día, todavía tenemos que ganar juegos. Tenemos que ganar campeonatos. Si podemos darle eso a Clipper Nation y cumplir con mi responsabilidad como administrador, entonces me sentiré bien.

“Dijiste que era Laker Town”, agregó. “No. Laker-Clipper. Y un día quiero poder decir Clipper-Laker.

Si bien nunca alterará el pasado y es poco probable que remodele su popularidad en el futuro, tal vez el “algún día” al que se refiere Ballmer está más cerca de lo que pensamos. A pesar de las derrotas consecutivas que sufrieron los Clippers en el torneo de play-offs de la Conferencia Oeste de la temporada pasada, un gulag del que eran grandes favoritos para escapar y, en cambio, tropezaron y fueron eliminados a manos de los New York Pelicans. una ventaja sobre los Lakers en 2021-22.

Los Clips terminaron la temporada regular, una temporada que pasó en gran parte con uno o ambos de sus jugadores estrella lesionados, con un mejor récord (42-40) que sus rivales locales (33-49).

Y aunque no tuvieron exactamente una postemporada para recordar (o una postemporada en absoluto), los Clippers llegaron más lejos de lo que cualquiera podría haber imaginado si les dijeras al comienzo de la temporada que Kawhi Leonard y Paul George se perderían. 133 juegos combinados.

De 231 enfrentamientos cara a cara de todos los tiempos, los Lakers han ganado 150 y los Clippers han ganado 81. Este último equipo, sin embargo, ha ganado siete seguidos y 11 de los últimos 15 desde 2017-18. Por supuesto, no cuelgan pancartas para ese tipo de logros, si es que se les puede llamar logros. Lo que sí pueden probar, sin embargo, es que estos vientos son vientos de cambio; “El futuro está en el aire / Se puede sentir en todas partes”. No se puede ?

Muchos fanáticos, escritores, analistas y jugadores han pasado al menos parte de esta temporada baja posicionando a los Clippers como favoritos al título de cara a la próxima temporada. En este momento, nuestro socio de apuestas deportivas, DraftKings, tiene a los Clippers empatados en el segundo lugar en las cuotas generales de la liga (+600, al igual que los Golden State Warriors), justo detrás de los favoritos de apuestas Boston Celtics (+450). Y no sería descabellado hacer una apuesta decente a los Clippers para ganarlo todo el próximo año, dadas las piezas que regresarán (George y Leonard de una lesión; Norm Powell, Reggie Jackson, Terance Mann, Luke Kennard, Ivica Zubac, Nic Batum, Robert Covington y otros solo por otra oportunidad por el título) y el único grande que agregaron (el siempre tentador John Wall).

Serán uno de los equipos más profundos de la NBA al comienzo de la temporada 2022-23, y eso solo contando a los muchachos que obtienen minutos consistentes. Brandon Boston Jr. es un prospecto local tan intrigante como el que ha tenido el equipo desde Blake Griffin; Jason Preston se está demorando detrás de escena como un posible armador en el futuro cercano, y aún no ha jugado un partido de temporada regular con el equipo debido a una lesión que sufrió poco tiempo después de haber sido reclutado en 2021.

Los Lakers (+1600, en caso de que tengas curiosidad), mientras tanto, están en medio de otra temporada baja infernal. Las llamadas para cambiar a Russell Westbrook por una bolsa de frijoles mágicos son cada día más fuertes y convincentes. Aparentemente el Los Lakers son el próximo destino favorito de Kyrie Irving, ya sea que llegue a través de un canje antes de la próxima temporada o en la agencia libre el próximo verano. Y la charla sobre el regreso de LeBron James a Cleveland, sin importar la poca verdad que haya en esas conversaciones, ciertamente no puede sentar bien a quienes apoyan a su equipo actual y, por lo tanto, a él. Las vibraciones, como dicen, podrían usar un poco de trabajo.

En el otro lado de la habitación, no por mucho tiempo, pero por ahora, las vibraciones nunca han sido mejores, aunque existen en el papel… por ahora. Atrás quedaron los días en que un solo equipo en Los Ángeles podía llamar la atención, el respeto y las expectativas. Los días del ridículo quedaron atrás, los días de comienzos tempranos en los playoffs. Y quedaron atrás los días en que un fan llamado Darrell incluso consideraría dejar su fandom de Clipper desde hace mucho tiempo para unirse al lado oscuro.

Todavía está lejos el día en que Los Ángeles pase a ser dominio de los Clippers para gobernar a todos los niveles.

Pero en términos de supremacía del baloncesto, es difícil explicar por qué el “algún día” de Steve Ballmer no puede ser hoy.