Los cómodos confines del Citi Open reúnen a aficionados y jugadores

Comentario

Shobitha Nandi es una “fanática del tenis acosadora”, dijo entre risas.

Hace siete años, Nandi, de 59 años, se mudó a Rockville desde Nueva York, donde era habitual en el US Open en Queens. Durante un año, esperó afuera de las puertas hasta las 2 a.m. solo para ver, y con suerte un autógrafo, a Rafael Nadal. Pero una vez que se mudó a Maryland, se dio cuenta de que el acceso sin precedentes del Citi Open a los jugadores lo convirtió en el torneo para ella.

Le encantó tanto que eligió este año para celebrar su 59 cumpleaños en el Citi Open.

“[The players] son geniales para caminar desde el salón de los jugadores hasta las canchas, y luego puedes atraparlos de un lado a otro y verlos en los campos de entrenamiento”, dijo Nandi. “Está tan involucrado con los jugadores, yendo a sus partidos y puedes chatear con ellos y tomarte una foto con ellos. Pero no es lo mismo en los grandes torneos”.

Para los mejores tenistas, el dobles es una oportunidad para entrenar y divertirse

A pesar del estado de nivel inferior del evento, uno de los puntos de venta más importantes del Citi Open es su alto nivel de interacción entre jugadores y fanáticos. Parte de eso se debe a la pequeña huella del Rock Creek Tennis Center. Los diversos campos de juego y campos de entrenamiento del lugar están dispersos por todo el lugar, por lo que los jugadores tienen que caminar a través de las áreas de fanáticos para llegar a prácticamente cualquier lugar, incluso al salón de los jugadores cuando llegan por la mañana. Para los fanáticos, eso significa codearse con todos, desde Nick Kyrgios hasta Emma Raducanu.

Pero el Citi Open, dirigido por el presidente Mark Ein, opta por analizar esta estrechez.

El torneo publica horarios de práctica diarios para que los fanáticos puedan echar un vistazo a los campos de entrenamiento cercados y ver a sus estrellas favoritas entrenar y trabajar en sus juegos. El torneo también comenzó a celebrar “Charlas de tenis” diarias fuera del patio de comidas de Market Square, donde el ex tenista profesional Prakash Amritraj dirige una rueda de prensa simulada y tonta con un jugador de la competencia. Hay sesiones diarias de autógrafos en el mismo lugar, lo que, según Ein, es parte de la misión del torneo.

“Eso es una gran parte de lo que hace que este torneo sea tan especial”, dijo Ein el jueves. “El torneo es lo suficientemente grande como para tener a muchos de los mejores jugadores del mundo, pero es lo suficientemente íntimo como para que los fanáticos puedan acercarse cuando están jugando. Pueden verlos cuando caminan por el parque. Y tenemos una Toneladas de comentarios positivos tanto de jugadores como de fanáticos de que la accesibilidad es una gran parte de por qué aman tanto el torneo.

Por su parte, los jugadores de DC han mostrado su disposición a interactuar con los fans. Ajla Tomljanovic interactuó con la multitud y se tomó fotos con los fanáticos después de su “Tennis Talk” el miércoles. Sobre el punto de partido de su victoria de primera ronda ante Marcos Girón, Kyrgios se dirigió a un fan entre la multitud y le preguntó dónde debería servira la vez impactante y encantador para alguien que tal vez esperaba un estallido emocional del australiano.

Ein también señaló la miríada estrellas locales del tenis que disfrutaron del torneo cuando eran niños, entre ellos Frances Tiafoe, Denis Kudla y Hailey Baptiste. Después de vencer a Christopher Eubanks el miércoles, Tiafoe recordó cuánto disfrutó la experiencia cuando era un joven tenista, codeándose con grandes como Andre Agassi y Lleyton Hewitt.

Sin embargo, al mismo tiempo, el nativo de Hyattsville, que ocupa el puesto 27 en el mundo, también señaló los desafíos en los lados de los jugadores que vienen con una mayor interacción con los fanáticos: “Es bueno y malo”.

Nick Kyrgios siempre ha atraído multitudes. A los 27, ¿está listo para dar a luz?

“Esta noche estaba tratando de venir aquí, había mucho vestuario aquí”, dijo Tiafoe en la sala de entrevistas después de caminar entre los fanáticos después de su victoria el miércoles. “Para mí, es diferente. Soy un chico hogareño. . . . Pero tal vez pronto tendrán que hacerlo un poco más fácil para los jugadores porque [the tournament is] tienen mejores nombres de jugadores que vienen aquí y quieren sentir que pueden ir y venir cuando quieran.

Cuando se le preguntó sobre la seguridad de los jugadores, Ein se burló y elogió la calidad del equipo de seguridad del evento antes de decir que, si un jugador aún no trajo su propio equipo de seguridad, podría pedir un detalle de seguridad en todo momento.

El jueves fue la vigésima sesión consecutiva con entradas agotadas del Citi Open, que se remonta a 2019, según Ein, y el alto nivel de interacción entre fanáticos y jugadores hizo que fanáticos como Nandi regresaran a Rock Creek.

“Es un torneo muy, muy bonito, un torneo pequeño, pero aquí vienen jugadoras muy grandes”, dijo. “… Me encanta este torneo”.