Los domingos, el Old Course de St. Andrews se convierte en un parque para perros

Ziggy, llamado así por David Bowie, disfrutó de su tiempo en el 15º Green Sunday.

Sean Zac

S T. ANDREWS, Escocia – Un aspecto polarizador del Old Course es que es extremadamente llano. ¡Los campos llanos no son ideales para ver torneos de golf! The Links Trust incluso ha construido montículos en los últimos años para ayudar a los observadores de golf. Pero en este domingo en particular, esta perogrullada es bienvenida.

Puedo ver a cientos de metros de distancia, sin inhibiciones, y en este momento hay ocho perros al alcance, dando cabriolas alrededor de la propiedad. Detrás de mí hay otro puñado, ladrando lo suficientemente fuerte como para ser escuchado por encima del edificio de la tribuna.

Uno de los perros detrás de mí, un bulldog negro llamado Cato, disfrutó de su tiempo alrededor del hoyo 17, pero se abalanzó sobre el puente Swilcan, interrumpiendo una preciada foto. “Ven aquí, Cato”, dijo su dueño. Es un puente muy especial, Cato.

Es un puente especial, Cato, pero también lo es los domingos en el Old Course, donde los perritos corren libres y los propietarios evitan respetuosamente que causen demasiados problemas. Repartido en 45 acres, The Old Course on Sundays es fácilmente uno de los parques para perros más grandes del mundo. Las únicas reglas son obvias: 1. Por favor, recoja los desechos de su amigo peludo. 2. Manténgase alejado de los greens. (Este último solo se sigue vagamente).

Fue en el green del 15 que encontré a Ziggy, el beagle de 2 años, llamado así por David Bowie por sus ojos azules y sus ojos marrones. Ziggy acababa de recibir avances tempranos de dos galgos exuberantes, George y Bingley, y fue eliminado. Así que Ziggy se sentó en el borde del green, donde un famoso golfista hará un birdie en tres semanas, ignorando las llamadas de sus dueños. A Ziggy le encanta visitar el Old Course, pero afortunadamente hay esgrima con el próximo campeonato. Porque Ziggy ha estado interesado en el campo de práctica en el pasado y es mucho más peligroso.

Finalmente, Ziggy se dio la vuelta para alcanzar a mamá y papá. Los golfistas saben que la caminata es de ida y vuelta a St. Andrews, tres millas en total. Sigue la forma de un anzuelo poco profundo, lo que ofrece infinitas posibilidades de datación.

En unas semanas, estas gradas se llenarán a lo largo de la 16ª salida. Mientras tanto, Ziggy the Beagle y George the Greyhound lo están disfrutando.

Sean Zac

Geoff Shackelford acertó cuando enumeró sus tres criterios para un excelente campo de golf:

1. ¿Quieres jugar este campo todos los días?

2. Cuando sales de este campo, ¿recuerdas cada hoyo?

3. ¿Es este un lugar donde le gustaría pasear a su perro?

The Old obviamente marca la casilla, pero de manera diferente a sus contrapartes estadounidenses. En los Estados Unidos, estos domingos simplemente no son posibles, porque en Estados Unidos vivimos en exceso. Amamos nuestras rondas de los domingos y amamos nuestros campos lo más verdes posible, diluidos y suaves, para que podamos girar los tiros de esquina de regreso al green. Los perros rompen esta hierba, así que manténgalos atados. Aquí en Escocia, donde el césped solo es regado realmente por la Madre Naturaleza, las correas son solo una sugerencia. El suelo se mantiene sólido bajo estas garras caninas.

Todo esto es posible porque hace cientos de años se decidió que no debía haber golf los domingos. Estaba en contra de la religión. Y mientras que los otros seis campos de St. Andrews Links están abiertos los domingos, el Old casi siempre está cerrado, excepto por eventos especiales como el Links Trust Amateur a principios de este mes o, digamos, cuando Tiger Woods y los muchachos vengan a la ciudad en julio. .

Por ahora es Ziggy Turfdust y los muchos amigos que conoce: Hamish, el terrier de las tierras altas del oeste, Bailey, el lhasa apso, Ava, la cockapoo e Indi, el garabato dorado. Todos sus dueños son lugareños, con planes por la tarde para visitar el Jigger Inn, el pub que sobresale contra el hoyo 17.

Pero St. Andrews el domingo también atrae a los dueños de perros desde lejos. Los padres de Finn, el cocker spaniel inglés trabajador, estaban de vacaciones en una ciudad del suroeste de Inglaterra. Se le pidió a Finn que se uniera porque, bueno, “hay algunos lugares encantadores para caminar aquí en Escocia”. West Sands Beach es el principal competidor de Old. Harris, una mezcla rizada de Lhasa apso-bichon, estaba en la ciudad de Dundee, a solo 13 millas de distancia. Lleva el nombre de la isla escocesa frente a la costa oeste. “Si quieres ver las playas de las Bahamas pero con el clima escocés [the Isle of Harris] es el lugar para ir”, dijo la propietaria Julie-Anne Alexander, lanzando una pelota de tenis con un palo “¡Chuckit!”. El padre de Harris, Kevin, es un ávido golfista que juega en Carnoustie, y estaba menos enfocado en el perro, más interesado en la forma de los greens antes del Open. Pero tenía derecho a hacer lo que quisiera. Era el Día del Padre, después de todo, y su hijo estaba esperando a sus padres para el almuerzo en Jigger.

Hamish, el terrier de 8 años, y su dueño son del oeste de Escocia.

Sean Zac

En ese momento, un cocker spaniel de 10 años llamado Maisie estaba sentado en los escalones junto al green del 18. Era la primera vez que caminaba por el Old Course. “Ella es hermosa”, dijo la propietaria Isobel Dallas, acariciando las orejas largas y peludas de Maisie. Maisie ya tenía su campo de golf y lo vigilaba como hacen los golfistas los otros seis días de la semana. Cuando se levantó para irse, un pastor pasó junto a ella, lanzándose por esos escalones, como un golfista también, con una correa, listo para enfrentar a The Old.

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