Los encuestadores necesitaban este tipo de victoria

SEATTLE — Cada temporada, al parecer, tiene un punto de inflexión. Un juego que, al menos en retrospectiva, puedes señalar con el dedo y decir “aquí es donde todo cambió, para bien o para mal”.

Quién sabe si la victoria 2-1 del sábado sobre Colorado Rapids fue ese juego, pero ciertamente hay razones para pensar que podría serlo.

Como mínimo, sabemos que fue un partido en el que todo pareció funcionar contra los Sounders de Seattle casi desde el inicio. Pero en lugar de agachar la cabeza después de ceder su primer gol de la temporada y jugar casi la mitad completa contra un hombre por segundo partido consecutivo en casa, los Sounders respondieron con una actuación que fue alentadora tanto en coraje como en calidad. .

“Es una gran victoria”, dijo a los medios el centrocampista de los Sounders, Cristian Roldán. “Obviamente bajo un poco de presión después de obtener tres malos resultados seguidos y perder a un hombre. Muestra nuestro carácter y lo que representamos, y eso es jugar en equipo y hacer que los juegos funcionen”.

No es que los Sounders no hayan mostrado una habilidad similar en el pasado, fue su cuarta victoria desde atrás este año, todo en casa, pero después de tres derrotas consecutivas, era justo preguntarse si alguna parte del combate había salido de ellos. .

En ese sentido, ganar en un juego en el que tanto parecía ir en contra de ellos podría haber sido más valioso que simplemente pisotear a un oponente.

Durante gran parte de este juego, se sintió un poco como si estuviera destinado a ser otro resultado frustrante. Jonathan Lewis abrió el marcador en el minuto 3, deslizándose detrás de la defensa en una jugada reconocidamente bien elaborada en un saque de banda. Los Sounders luego pasaron gran parte de los siguientes 40 minutos haciendo todo menos anotar bien. La secuencia más frustrante llegó en el minuto 40 cuando Yeimar Goméz Andrade fue despejado con un remate en la línea de un defensa y luego logró botar un cabezazo virtual desde corta distancia por encima del travesaño.

Sin embargo, los Sounders lograron hacer su propia oportunidad unos minutos más tarde, cuando rápidamente dispararon un tiro libre profundo en su propia área con Nicolás Lodeiro colocando un pase preciso de 60 yardas al pie de Jimmy Medranda, quien controló perfectamente. luego encontró a Jordan Morris para el empate.

A pesar de la proclamación posterior de PRO de que el juego debería haber sido cancelado y reiniciado más cerca de donde realmente ocurrió la falta, toda la racha fue impresionante no solo en su asistencia sino también en su ejecución. En lugar de quejarse de que los defensores retrasaron la reanudación, Lodeiro levantó la cabeza y jugó el balón agresivamente hacia adelante. Asimismo, Medranda y Morris no pararon de correr y se mostraron clínicos después con el balón en los pies. Fue una racha gloriosa que mostró cuánta lucha aún tienen los Sounders.

Sin embargo, los Sounders no tuvieron mucha suerte capitalizando ese impulso. Casi inmediatamente después del medio tiempo, a Kelyn Rowe se le mostró una segunda tarjeta amarilla por tirar el balón por encima de las vallas publicitarias, lo que obligó a los Sounders a jugar casi la mitad completa contra un hombre por segundo partido consecutivo en casa.

Nuevamente negándose a inclinar la cabeza, los Sounders continuaron presionando la acción incluso con poca gente. Aunque no pudieron mantener su ventaja de posesión de 75-25 en la primera mitad, el balance del juego siguió estando a su favor. Esto fue recompensado en el minuto 69 cuando Albert Rusnák encontró a Jordan Morris con otro pase perfectamente ponderado. Morris no pudo recompensar a Rusnák con una asistencia cuando su disparo fue detenido, pero siguió y pudo lanzar un penalti. Lodeiro lo convirtió, su 18° penal consecutivo exitoso en todas las competencias y lo convirtió en 17 de 17 en la temporada regular de la MLS.

Los tres puntos planteados por los Sounders ciertamente fueron útiles. No los movió a un lugar en los playoffs, pero solo los mantuvo en un punto y asegura que todavía están en su juego para alcanzar el cuarto lugar.

Quizás lo más importante, también sirvió como un recordatorio de que este es un equipo que sabe cómo ganar y tiene el talento para hacerlo. Morris, en particular, ha mostrado el tipo de forma que no siempre ha sido evidente esta temporada. Marcó máximos de temporada en toques en el tercio de ataque (33), toques en el área de penalti (9), pases recibidos progresivos (9), acarreos progresivos (5) y goles + asistencias esperadas (1,1).

Los Sounders también pueden haber encontrado finalmente una solución a su inconsistencia en el mediocampo central. Al menos hasta la tarjeta roja de Rowe, Cristian Roldan estaba desplegado junto a Albert Rusnák. Fue el decimotercer dúo diferente de mediocampistas centrales que los Sounders han utilizado este año y probablemente fue el más efectivo desde la lesión de Obed Vargas y podría decirse que se remonta a João Paulo. La primera mitad fue la segunda mejor ofensiva de los Sounders por parte de xG esta temporada (1,93) y Rusnák parecía liberado para avanzar un poco más de lo habitual sin sacar a Roldán por completo de la acumulación.

Si bien puede que no sea la respuesta para todos los juegos, al menos mostró cierta promesa y sirvió como otro ejemplo de la voluntad de los Sounders de sacrificar los deseos individuales por los objetivos del equipo.

“Vamos a ser flexibles, honestamente”, dijo Roldán. “Cada partido es diferente. A medida que vayamos ganando confianza, a medida que sigamos obteniendo resultados, podría terminar en la derecha, podría jugar de volante central. Si se producen lesiones, podría terminar en el lateral derecho. es que seguimos creyendo en nuestro equipo.

“Al final del día, si tengo que pagar en el centro del campo, seré un líder vocal porque sin João es difícil reemplazarlo, y trato de hacer eso un poco”.