Los grandes nombres y el búnker de calle del último hoyo no pudieron separar a Matt Fitzpatrick de la historia del US Open

BROOKLINE, Massachusetts. – Uno por uno subieron cerca de la cima de la tabla de clasificación en el frío de un domingo gris y crudo, solo para retroceder, incapaces de atrapar al escurridizo hombre en el US Open 2022.

Matt Fitzpatrick y The Country Club tienen toda una historia, y nada los iba a separar, ni Will Zalatoris, ni Scottie Scheffler, ni Hideki Matsuyama, ni Rory McIlroy.

El inglés de 27 años, que nunca había ganado en el PGA Tour antes de este fin de semana, cree que hay magia bailando en las calles de este venerable club. Ganó el US Amateur aquí en 2013. Ahora ganó el US Open aquí nueve años después, convirtiéndose en uno de los tres únicos golfistas en la historia en haber ganado un US Amateur y un Open en el mismo campo, con Jack Nicklaus y Juli Inkster.

“No quise decirlo, no quise maldecirlo, pero me sentí cómodo aquí toda la semana”, dijo Fitzpatrick. “Realmente sentí que tenía una oportunidad toda la semana. Sentí que ahora sería el momento. Me dije a mí mismo que la oportunidad vendría y así fue y la aproveché.

“Me he desempeñado muy bien aquí en el pasado. Tengo tanta comodidad en este campo de golf. El campo me queda muy bien, se adapta bien a mi juego. He estado jugando bien durante un tiempo y con más longitud (desde el tee) todo encajó.

Fue una interpretación brillante de una escena sacada directamente de una pesadilla que selló la victoria de Fitzpatrick. De pie en un búnker de calle en el 18 con un hierro 9 en sus manos y una ventaja precaria de un golpe para proteger, Fitzpatrick conectó un majestuoso acercamiento al green mientras la multitud rugía su aprobación y dos putts para ganar el US Open por un golpe a Scheffler y Zalatoris. Fitzpatrick terminó con 6 bajo par en el torneo, disparando tres rondas de 68 y una ronda de 70 par.

“Si hay un golpe que no quiero, es un golpe de bunker de calle”, dijo Fitzpatrick después, “pero resultó ser uno de los mejores golpes que he tenido, de todos los tiempos. Cuando lo vi salir la arena y sentí el golpe, supe que era bueno.

Zalatoris, tratando furiosamente de atrapar a Fitzpatrick en el último hoyo, disfrutó el momento a pesar de que significaba una derrota casi segura para él.

“El tiro de Matt de 18 probablemente estará en exhibición por el resto de la historia del US Open”, dijo Zalatoris, de 25 años, quien terminó segundo en el Masters de 2021, segundo en el Campeonato de la PGA del mes pasado y ahora empatado en segundo lugar aquí.

“Pasé y pensé que iba a ser una locura, pero el hecho de que lo lograra e incluso tuviera una mirada de pájaro fue simplemente increíble”.

Si bien ese golpe puso un signo de puntuación apropiado en el día de Fitzpatrick, la historia de su ronda final fue la siguiente: acertó 17 de 18 greens, una muestra asombrosa de estabilidad y nervios.

“Tuve mucha paciencia hoy”, dijo. “Pensé que si me quedaba, si golpeaba 18 greens, tenía una oportunidad, y casi lo hago”.

Seguro que tuvo sus contratiempos, incluidos tres bogeys, incluidos dos seguidos en los hoyos 10 y 11 para quedar detrás de Zalatoris por dos golpes, pero incluso entonces nunca vaciló en un día en que la mayoría de los demás lo han hecho.

DESPUÉS: El caddie de Matt Fitzpatrick besó la bandera en el hoyo 18 tras la victoria en el US Open

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Matt Fitzpatrick reconoce a la multitud después de ganar el US Open 2022.

Durante toda la semana, se ha hecho la conexión: aquí está, el campeón amateur de EE. UU. que ganó este curso hace nueve años, de vuelta. El Country Club tiene una orgullosa historia con los aficionados, que se remonta a la victoria del legendario aficionado Francis Ouimet, de 20 años, en el US Open de 1913 aquí.

Fitzpatrick se sumergió en esta historia y creyó conocer el curso mejor que nadie.

“Definitivamente creo que me da una ventaja sobre los demás, sí”, dijo el sábado por la noche. “Creo sinceramente en eso. Es un momento realmente positivo en mi carrera (ganar el Amateur). Me dio un impulso. Volver aquí y jugar tan bien de nuevo, eso me da confianza. Aumentando ronda tras ronda .

Bromeó diciendo que ahora que ganó dos veces aquí, intentará “tener todos los eventos de la gira aquí ahora”.

Obviamente, eso no sucederá. Pero simplemente sucedió.

“Gané un major hoy”, dijo Fitzpatrick, sonriendo, casi con incredulidad. “Gané una carrera”.

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Matt Fitzpatrick hace historia en el US Open en Country Club

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