Los jugadores del PGA Tour están perdiendo el sueño por LIV Golf

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BROOKLINE, Massachusetts. – En un momento en que los golfistas profesionales se han distanciado cada vez más de sus audiencias, el dos veces ganador de un major, Justin Thomas, tomó a los oyentes en medio de la noche del lunes. En una conferencia de prensa previa al US Open de esta semana, habló de haber tenido “un ir y venir y de un lado a otro y de haber perdido mucho sueño la semana pasada pensando en lo que podría pasar” en la gira de sus sueños.

Graduado con honores de una de las 10 mejores escuelas de negocios, el dos veces ganador Collin Morikawa miró hacia el futuro y vio… oscuridad. “Es muy difícil porque Justin tiene razón”, dijo. “No queremos preocuparnos por eso en un año o dos”.

Con uno de los prospectos más raros, Joe Ogilvie, ex jugador del PGA Tour de 15 años y actual as de la gestión de capital, vio al nuevo rival LIV Golf hacer un Netflix en el PGA Tour. Netflix “disparó un cañón de dinero a través de Hollywood”, escribió Ogilvie en un tuit el mes pasado, que “también desagregó el paquete de TV/cable”. Parece un período de desagregación, conjeturó.

“El PGA Tour está en serios problemas”, escribió.

Se espera que la serie LIV Golf Invitational respaldada por Arabia Saudita, controvertida y lujosa más allá de la lujosa, presente algún nivel de daño al majestuoso antiguo PGA Tour durante algún tiempo, a menos que se produzca un vertedero mundial imprevisto de combustibles fósiles. “No creo que nadie pueda ver dónde estará esto en cinco o diez años”, dijo el cuatro veces ganador de un Major, Rory McIlroy.

La serie de golf LIV Invitational, respaldada por Arabia Saudita, inició su primer torneo el 9 de junio y atrajo a varios jugadores del PGA Tour con importantes recompensas financieras. (Vídeo: Reuters)

Hasta el momento, LIV Golf ha celebrado un evento cerca de Londres este pasado fin de semana. Diecinueve de los 100 mejores jugadores del mundo han jugado allí o han confirmado que jugarán en otros, envueltos en comodidades como los 2.125 millones de dólares que recibió Hennie du Plessis por terminar segundo o los 120.000 dólares que ganó ‘Andy Ogletree por terminar en el puesto 48 de 48 jugadores que fueron suspendidos del PGA Tour cuando el comisionado Jay Monahan comenzó a luchar contra la amenaza.

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“Lo siento por Jay Monahan”, dijo Jon Rahm, el actual campeón del US Open que ocupa el segundo lugar en el mundo. “Si ves su tiempo como comisionado, tuvo que lidiar con el covid y ahora esto”.

Con novedades como torneos de 54 hoyos en lugar de 72, tee times de tiro, sin cortes y sin escasez de dinero de golpe, LIV Golf con el objetivo de pulir la reputación de un país de mala reputación plantea grandes incógnitas. ¿Cómo podría afectar su caza furtiva los contratos de televisión, los eventos individuales del PGA Tour, el lado del PGA Tour en los tribunales?

El PGA Tour ha anunciado nuevos y lucrativos acuerdos televisivos para 2020. Esos acuerdos, con NBC y CBS, duran nueve años y, según se informa, tienen un valor de más de $ 650 millones al año. La gira también firmó un acuerdo de transmisión por separado con el servicio de transmisión ESPN Plus.

El impacto en estas ofertas si los golfistas abandonan el tour no está claro. Varios ejecutivos de medios actuales y anteriores, que no participaron en las negociaciones recientes del PGA Tour, no estuvieron de acuerdo sobre qué tipo de protección podrían tener las redes. Dos sugirieron que las redes probablemente tendrían una cláusula de “fuerza del campo”, que podría requerir que un cierto porcentaje de los 100 mejores golfistas hagan una cierta cantidad de apariciones en los eventos del PGA Tour.

Pero otros dos, que han estado involucrados en discusiones de derechos televisivos con el PGA Tour y han visto acuerdos de transmisión de giras anteriores, dijeron que a menudo en los acuerdos con los medios habrá un lenguaje general que mantendrá una propiedad televisiva con estándares de calidad anteriores, pero que sería inusual tener métricas específicas.

Un ex ejecutivo de televisión agregó que cualquier recurso a tal cláusula, como la cancelación del contrato, sería difícil de obtener en ausencia de una acción legal.

NBC, CBS y ESPN se negaron a comentar.

El dolor podría extenderse más allá de los socios de transmisión del Tour. The Washington Post se ha puesto en contacto con ocho patrocinadores principales de los eventos del PGA Tour, incluidos John Deere, Charles Schwab, Travelers, Wells Fargo y AT&T. Ninguno respondió a las solicitudes de comentarios sobre si los golfistas prominentes que abandonan el PGA Tour afectarían sus patrocinios.

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El primer evento de golf LIV con sede en EE. UU. fuera de Portland, Oregón, competirá directamente con el John Deere Classic, una parada tradicional del PGA Tour en Illinois. Clair Peterson, directora ejecutiva del torneo, dijo que ve el circuito LIV como un problema potencialmente mayor a largo plazo que a corto plazo, ya que todavía se está luchando para que los mejores jugadores asistan.

“No creemos que nos vaya a afectar de inmediato”, dijo. “Ciertamente estamos observando con interés, pero hemos tenido jugadores que van y vienen. Tuvimos a Tiger Woods en 1996 y nunca volvió.

Agregó: “Es un negocio tan volátil, honestamente. Cada año presenta diferentes desafíos y obstáculos: cambio de ubicación, diferentes terrenos, clima. Estamos acostumbrados a enfrentar obstáculos y superarlos. Definitivamente es un gran obstáculo, pero tenemos mucha experiencia.

Peterson dijo que no tuvo conversaciones con el PGA Tour sobre LIV Golf.

Michael Hausfeld, el abogado que representó a atletas universitarios en una exitosa demanda federal antimonopolio contra la NCAA, dijo que los asuntos legales involucrados estaban separados de los asuntos morales y que creía que los golfistas tenían un fuerte caso antimonopolio contra el PGA Tour.

“La PGA [Tour] cruzaron una línea, legalmente, porque básicamente decidieron que ningún jugador con el que tienen contrato puede jugar fuera de sus contratos”, dijo. “Estos jugadores tienen prohibido participar en deportes para otras posibles organizaciones competidoras. Esto es una violación de las leyes antimonopolio”.

Hausfeld dijo que los jugadores excluidos de la gira tienen dos vías legales de acción. Podrían pedirle a un tribunal una orden judicial que les permita continuar con la gira, pero también podrían reclamar daños y perjuicios. Los jugadores prohibidos podrían, por ejemplo, contar el dinero que han ganado en los últimos cinco años y decir que ahora no tienen ninguna posibilidad de ganar esa cantidad en los próximos cinco años. Con la cantidad de golfistas que se han unido al LIV Tour y la ley de EE. UU. que requiere que se tripliquen todos los daños antimonopolio, el PGA Tour podría tener una responsabilidad significativa, dijo Hausfeld.

En medio del ruido fresco y el voraz apetito del público por él, el PGA Tour se aferra a activos invaluables, señalaron algunos el martes cuando Rahm, de 27 años, ofreció su habitual riqueza de conocimientos. Dijo que estaba más preocupado por la Copa Ryder, si ciertas estrellas se encontraran excluidas. Se preguntó qué tan grande podría ser el daño cuando el circuito LIV tiene torneos de 48 jugadores pero el mundo tiene “otros cientos” de jugadores boffo. Mencionó el factor de edad de la clase de primer año de LIV Golf, con sus 13 jugadores mayores de 35 años y dos hasta ahora menores de 30, incluido el campeón del US Open 2020 de 28 años, Bryson DeChambeau.

“Para mucha gente, no voy a mentir”, dijo Rahm, “estos próximos tres o cuatro años básicamente valen su plan de jubilación que les están dando. Es una muy buena compensación jubilarse entonces y navegar hacia puesta de sol Si eso es lo que quieres, está bien.

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En cuanto al joven, McIlroy dijo: “Creo que para muchos muchachos que van a jugar [in LIV Golf] que son más jóvenes, la misma edad que yo [33] o un poco más joven que yo, parece un pensamiento a corto plazo, y en realidad no miran el panorama general. Una vez más, intenté ver esto con una lente más grande desde el principio.

Ese enfoque más amplio se centra en la apreciación de Jack Nicklaus, Arnold Palmer y la gira que construyeron, que enfatiza McIlroy, y los legados, que Woods enfatizó el mes pasado durante el Campeonato de la PGA.

“Hay un significado cuando ganas el Campeonato Memorial”, dijo Rahm. “Hay significado cuando ganas el evento Arnold Palmer en Bay Hill”.

Agregó: “La escopeta de tres días para mí no es un torneo de golf. No hay copa. Es tan simple. Quiero jugar contra los mejores del mundo en un formato que ha existido durante cientos de años”.

Vio parte del evento LIV en línea, “y para mí lo único que tenían para hablar es el hecho de que si ganaba Charl Schwartzel, ganaría $ 4.7 millones, ¿verdad?” Señaló que nadie habla nunca de bolsos cuando habla de Seve Ballesteros o Nicklaus o de la tradición del golf.

Rahm y su esposa, Kelley, tuvieron una conversación: “Comenzamos a hablar sobre eso y dijimos: ‘¿Cambiará nuestro estilo de vida si tengo $ 400 millones?’ No, no cambiará en absoluto.

Tales sentimientos se han mantenido hasta ahora para todo el top 10 y 19 del top 20, con la excepción de Dustin Johnson, en el puesto 16, pero ¿por cuánto tiempo? Incluso un brillante estudiante de tres años de la Escuela de Negocios Haas de la Universidad de California no lo adivinaría.

“Creo que algunos muchachos que renunciaron, que se unieron a LIV, entendieron completamente la idea de que están bien sin jugar [the PGA Tour], y están en paz”, dijo Morikawa, número 7. “No todos están en paz. Algunos chicos quieren volver. Algunos chicos podrían querer unirse. No queremos irnos, y queremos [the distraction] terminar. Hay tantas cosas en el aire que no estás realmente en paz porque no sabes lo que el mundo te traerá al día siguiente. Supongo que así es la vida, ¿verdad? »

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