Los jugadores entusiasmados con la historia y la sensación del Congreso | LPGA

BETHESDA, MARYLAND | La LPGA visita el famoso Congressional Country Club esta semana en las afueras de Washington, DC para el Campeonato PGA Femenino KPMG en un campo que ya ha albergado cinco campeonatos importantes. Estos fueron todos del juego masculino, incluido el US Open de 1964 (Ken Venturi), el Campeonato de la PGA de 1976 (Dave Stockton), el US Open Senior de 1995 (Tom Weiskopf), el US Open de 1997 (Ernie Els) y el US Open de 2011 (Rory McIlroy ).

Este campeonato será el primer gran torneo femenino que se celebre en este memorable club y las damas se sienten afortunadas de tener esta oportunidad.

“Es bastante grande aquí y honestamente sientes que no estás en un evento regular del Tour”, dijo Sophia Popov a LPGA.com sobre lo que es estar en los terrenos de Congressional’s Blue Race. “Es divertido conducir hasta aquí y verlo todo. Me recuerda cuando vi a Rory (US Open 2011). Soy un gran fanático de Rory, así que es genial que podamos jugar en el mismo campo de golf ahora.

¿Recuerda Popov dónde estuvo esa semana en 2011?

“En realidad, estuve en Alemania. Estaba entre mi primer y segundo año de universidad”, dijo Popov. “Llegué a casa durante el verano. En Alemania siempre llega tarde por la noche, así que recuerdo muy bien esta hora y me quedé despierto. Recuerdo que eran alrededor de las 2 am de la mañana de mi estadía en Alemania cuando Rory hizo su último putt y lo recuerdo bastante bien, así que es bueno para mí recordarlo esta semana.

Para Rachel Rohanna, ver la victoria de Rory se sintió como algo del pasado reciente, hace no más de diez años.

“Fue en 2011, pero se siente como hace solo tres o cuatro años. Fue genial ver esto y recordarlo mientras juego en el campo esta semana”, dijo Rohanna.

Cabe señalar que en 2020, el arquitecto Andrew Green rediseñó el campo y eliminó más de mil árboles, lo que permitió visualizar la icónica casa club en los dieciocho hoyos.

“La casa club es hermosa y es muy grande. Ya me perdí en él unas cuatro o cinco veces”, se rió Rohanna. “Es un lugar especial. No se puede jugar un campo como este todos los días. Solo voy a tratar de disfrutar la experiencia y disfrutar poder tocar en el Congreso y empaparme de la atmósfera.

Rohanna se rió pensando que jugó en su cancha local en Green County, Pensilvania, con su tío caddie y amigos en un ocho justo el día antes de llegar a la mundialmente famosa Cancha Azul del Congreso.

“Incluso si lo has visto en la televisión, no creo que te des cuenta de lo enorme que es este lugar hasta que llegas aquí y lo atraviesas”, dijo Rohanna.

Mariah Stackhouse juega esta semana con una exención de patrocinador de KPMG y está emocionada con la escena que presenta este curso.

“Creo que es increíblemente especial que las damas podamos jugar aquí. Eso es lo que pasa con KPMG, una vez que se hicieron cargo de este torneo, fueron realmente buenos para asegurarse de que tuviéramos acceso a campos históricos con mucha historia y una gran competencia”, dijo Stackhouse. “Y es grandioso para nosotros estar en este lugar donde los hombres han jugado grandes eventos y también para nosotros probar nuestro juego”.

Stackhouse explica que la gran sensación del evento te atrapa mucho antes de llegar al primer tee.

“Mire esta increíble instalación de entrenamiento, mire la conducción que viene aquí, todo sobre este lugar es increíble”, dijo Stackhouse. “Desde el momento en que pones un pie en las instalaciones, incluso antes de llegar al primer tee, todo es de primera clase y realmente ayuda a elevar la sensación del evento y comprender mejor de qué se trata este major. Es un gran campeonato y puedes sentirlo en todas partes. Creo que eso nos pone en la zona rápidamente.

Algunos campos de campeonato importantes tienen más historia que otros, pero Congressional es uno tan conocido que la ganadora del Campeonato PGA Femenino KPMG 2016, Brooke Henderson, dice que puede sentir “absolutamente” la historia aquí.

“Parece un gran campo de golf de campeonato”, dijo Henderson. “Sabiendo que los hombres han jugado aquí y que tantos grandes campeones han sido coronados aquí, es genial para nosotros estar aquí esta semana. Estoy muy emocionado de tener la oportunidad de jugar aquí”.

Parece darle a Henderson una patada extra en su paso que uno de sus jugadores masculinos favoritos, Rory McIlroy, obtuviera esa famosa victoria aquí hace once años en el US Open para su primera victoria importante.

“Soy un gran admirador de Rory, así que tenerlo ganando aquí es algo realmente genial para mí. Ha sido muy divertido pasar por delante de sus fotos y su tarjeta de puntuación en el vestuario y recordar su victoria esta semana”, dijo Henderson.

Pronto tendremos nuestra propia oportunidad el domingo de celebrar una gran victoria para una de esas damas en el mismo green del 18 donde la vida de Rory cambió para siempre.

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