Los miembros del Concejo Municipal quieren frenar las carreras callejeras de NASCAR en Chicago

Los miembros del consejo de la ciudad quieren frenar la legislación después de enterarse de que el plan de la alcaldesa Lori Lightfoot de convertir las carreteras más icónicas de Chicago en un escaparate de 12 curvas y 2.2 millas para la primera carrera callejera en 75 años de historia de NASCAR bloqueará parte de Grant Park por dos semanas.

El entusiasmo del alcalde por el evento de julio de 2023 no fue compartido por los concejales del centro de la ciudad, cuyos electores podrían sufrir los mayores inconvenientes antes de que los detalles del contrato comiencen a filtrarse.

Los concejales Pat Dowell (3.°), Sophia King (4.°) y Brendan Reilly (42.°) se quejaron de que los mantuvieron en la oscuridad antes del anuncio de la marquesina del alcalde. Eso es a pesar de que Lightfoot negó rotundamente la acusación.

Pero los tres han endurecido su oposición después de que el Chicago Park District reconoció que el acuerdo de permiso para “actividades de eventos no relacionados con las carreras asociadas con la NASCAR Cup Series permite al organizador ocupar parte del Grant Park durante 14 días, del 22 de junio al 5 de julio”. . el próximo año.

El Distrito de Parques de Chicago ha definido la “huella del evento” como Roosevelt Road hasta Randolph Street y Michigan Avenue hasta DuSable Lake Shore Drive. Los funcionarios del Distrito de Parques prometieron “trabajar con los organizadores para garantizar que el acceso público durante el evento se vea menos afectado”.

Lightfoot argumentó que su contrato de tres años con NASCAR no requiere la aprobación del consejo de la ciudad. Pero Reilly, Dowell y King están redactando una legislación para “reintegrar a los concejales en el proceso de aprobación de eventos especiales en sus respectivos distritos”.

“Cuando el concejo municipal otorgó este privilegio al ejecutivo, nadie imaginó que el alcalde usaría estos poderes para eludir la transparencia y excluir a los concejales locales y sus electores de los procesos clave de toma de decisiones”, escribió Reilly en un correo electrónico. enviar un correo electrónico al Chicago Sun. -Tiempo.

“Este alcalde ha abusado de este privilegio. …Como tal, ahora depende del Ayuntamiento tomar medidas, cambiar el código y volver a insertarnos en el proceso de aprobación de eventos especiales.

Un contrato que permite a NASCAR “ocupar el patio delantero de Chicago durante dos semanas de nuestra ‘temporada de verano’ de 16 semanas” merece el escrutinio público, no elaborado ni aprobado en secreto, dijo Reilly.

Señaló que Lollapalooza “paga $ 7.8 millones cada año para arrendar Grant Park a los contribuyentes”, lo que hace que los términos de NASCAR sean una miseria.

El acuerdo con NASCAR incluye una tarifa de licencia de $ 500,000, 15% de comisiones netas de concesión y mercadería, y $ 2 por boleto de admisión vendido, según la portavoz del Distrito de Parques, Michele Lemons.

“¿Cuánto pagará NASCAR más allá del insignificante permiso de $500,000? ¿Cuál es el presupuesto para restaurar parques e infraestructura? ¿Cuánto se paga para compensar los costos de seguridad pública para el contribuyente?”, escribió Reilly en un correo electrónico.

“Todas estas son preguntas que deberían haberse respondido públicamente ANTES de que se firmara un contrato. El hecho de que los tres concejales que representan a los distritos afectados por este evento fueron excluidos deliberada y específicamente de cualquier discusión relacionada con el evento de NASCAR es bastante revelador.

Repitiendo sarcásticamente el eslogan de la campaña de Lightfoot de 2019, Reilly escribió: “‘¿Traer la luz?’ Esta frase se convirtió en un puñetazo en el ayuntamiento. Y, si eres contribuyente, la “broma” no tiene ninguna gracia.

Dowell argumentó que las tarifas de licencia y el reparto de ingresos con NASCAR “probablemente ni siquiera cubren el costo de la seguridad y los guardias de tráfico”.

Llamó a NASCAR “el pan y el circo modernos”. Pero, dice, “Chicago, sin embargo, no es Roma”.

“Mis electores exigen un compromiso público real para comprender las oportunidades y las dificultades de lo que se ofrece antes de que bloqueemos Grant Park y nuestras calles públicas durante dos semanas durante los próximos tres años”, dijo Dowell, presidente de Lightfoot del consejo de la ciudad. comité de presupuesto. .

“Ya estamos lidiando con Lollapalooza, Taste of Chicago, conciertos en Northerly Island y Soldier Field y todos sus impactos: ruido, tráfico, cierre de calles, cierre de parques y más. Necesitamos un debate público ahora antes de que las i y las t sean punteadas y cruzadas.

King dijo que sus electores “merecen más transparencia, aportes y consideración, especialmente cuando se trata de grandes eventos como NASCAR”.

“Trabajaré con mis colegas para implementar legislación que empodere a la comunidad. Es una miopía no buscar la opinión de las mismas personas que representas aguas arriba”, escribió en un mensaje de texto King, quien está considerando una carrera por la alcaldía contra Lightfoot.

En una reunión comunitaria reciente en Lollapalooza, King y sus electores se sorprendieron al saber que “no había límites de decibelios” en el sonido que emana de los festivales de música al aire libre.

“Ahora estamos en conversaciones para proporcionar un límite de decibeles como otras ciudades y estados importantes”, dijo.