Los Nets deben descubrir el futuro de Kyrie Irving, o arruinarlo

Recuerde ese viejo comentario de Samuel Clemens, más conocido por los amantes de la literatura como Mark Twain: “Si no le gusta el clima en Nueva Inglaterra en este momento, espere unos minutos.

Si Twain fuera columnista del New York Post en 2022, podría parafrasearse a sí mismo: “Si sabes lo que Kyrie Irving va a hacer/pensar/decir… espera un minuto.

O unos meses, de todos modos. En abril, después de que los Nets se cubrieran de sangre al ser eliminados de los playoffs de la NBA por los Celtics, y ahora que los playoffs terminaron, podemos grabar en los libros de récords que Celtics-Nets fueron los únicos barridos en los playoffs de 2022. Irving dijo esto:

“Realmente no tengo la intención de ir a ningún lado”.

Agregó: “Creo que para mí siempre se ha tratado de sentirme cómodo amando donde estoy, y eso me encanta aquí. Una vez que llegue este verano, sé que tendremos algunas conversaciones, pero no hay manera de que pueda dejar a mi hombre 7 .”

Ese sería Kevin Durant, su futuro compañero de carrera, con quien ha corrido muy poco en los tres años desde que intentaron llevar la capital del baloncesto profesional a Brooklyn. En ese momento, parecía casi conciliador, un reconocimiento de que él y Durant (y, presumiblemente, en última instancia, Ben Simmons) tienen asuntos pendientes que atender.

De repente, con la realidad de la agencia libre a una semana y media de distancia, escuchamos que las conversaciones entre Irving y los Nets sobre una extensión de contrato se han estancado. Eso podría ser cierto; hay que pensar que los ejecutivos de los Nets, al menos, se sienten obligados a considerar largo y tendido si quieren seguir haciendo negocios con un jugador que, sin importar lo que pienses sobre las vacunas obligatorias, saboteó deliberadamente la temporada 2021-22 de los Nets.

El delantero de los Brooklyn Nets, Kevin Durant (izq.), y el guardia de los Brooklyn Nets, Kyrie Irving (der.), reaccionan en el banco de su equipo
El estado del contrato de Kyrie Irving obligará a los Nets a considerar su futuro.
MONO

Podría ser una pose, y mientras Irving sea parte de la ecuación, definitivamente es una posibilidad.

Lo que sí sabemos es esto: es Irving quien tiene la mayoría de las cartas en este caso, Irving quien tiene una opción de jugador para este año valorada en $36.9 millones (que debe ejercer antes del 29 de junio), Irving quien simplemente puede decidir volver a sumergirse en el mercado abierto, un mercado que podría generarle un salario anual inicial de más de $41 millones.

Y también sabemos:

Los Nets hicieron su cama con Irving. Lo eligieron hace tres años, tanto como Irving los eligió a ellos, y si era un trato faustiano necesario para rodear a Durant también… bueno, o lo sabían en ese momento, o estaban solos en el mundo. quien no lo hizo Et malgré tous les maux de tête qu’Irving apporte, il n’a toujours que 30 ans, il est toujours à son apogée et il offre aux Nets – toujours – leur meilleure chance de faire quelque chose de valable de leur blockbuster 2019 qui secoue el mundo. .

(Tomemos un momento para hablar sobre uno de los equipos que ahora se mencionan como un posible destino para Irving, los Knicks. Y seamos muy claros: NO. NO. NO. es el jugador equivocado en el momento equivocado con el número de tope salarial equivocado y el elenco equivocado de posibles compañeros de equipo. Nuevamente: NO. NO. NO.)

Ahora, hay una advertencia constante con los Nets: ¿Durant todavía está a bordo con Irving como extremo? Todo ha sido sobre Durant todo el tiempo, e incluso en los momentos más oscuros de la temporada pasada, nunca vaciló en su apoyo a Irving. Si esto cambia, se anularán todas las apuestas. ¿De lo contrario?

Entonces los Nets necesitan tragar saliva y mantener unido al grupo. Escuche: en realidad es injusto llamar fracaso a la sociedad Durant/Irving. Durant se perdió toda la temporada 2019-20 con su tendón de Aquiles. Los Nets rodaban en los playoffs de 2021 hasta que Irving se torció el tobillo. Y no importa cómo quiera evaluar la culpa por el desastre de 2021-22, el hecho es que Irving simplemente nunca se asimiló por completo al programa. Eran blancos fáciles para un equipo bien engrasado como Boston, y fueron debidamente (y predeciblemente) eliminados.

Pero, ¿y si Irving realmente aparece esta vez? ¿Qué pasa si tenemos 65-70 juegos de temporada regular con él y Durant (y tal vez 50 con Simmons también) dónde tiene finalmente una oportunidad esa gran experiencia? ¿Qué pasaría si los Nets estuvieran en pleno apogeo el próximo abril? Joe Tsai y Sean Marks siempre supieron que estaban probando suerte aquí. Simplemente reducir sus pérdidas sería una amarga matanza.

Irving puede presentar un gran dilema para los Nets. Pero es el diablo lo que conocen.

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