Los padres del adolescente de Texas que dejó el juego de los Dallas Mavericks hablan sobre el caso de trata de personas

DALLAS – Los padres de una niña de Texas de 15 años que en abril se fue de un juego de los Mavericks con un hombre no identificado, lo que finalmente provocó una investigación de trata de personas, se pronuncian para crear conciencia sobre la trata de personas.

Kyle y Brooke Morris, en una entrevista con ESPN y “Good Morning America”, dijeron que querían que la historia de su hija fuera una advertencia sobre los peligros del tráfico sexual humano y cómo se aplican las leyes que rigen el delito.

“Solo queremos asegurarnos de que la gente entienda… algo como esto le puede pasar a cualquiera en cualquier lugar”, dijo Kyle Morris. “Incluso si no crees que sea posible, hay personas que quieren que suceda”.

La policía encontró a la niña caminando al costado de una carretera en la ciudad de Oklahoma 10 días después de que su padrastro Morris denunciara su desaparición al American Airlines Center en Dallas. La habían llevado a un hotel en la ciudad de Oklahoma, donde la habían agredido sexualmente en repetidas ocasiones, la habían dejado pasar hambre y le habían prohibido bañarse, según sus padres y su abogado.

La organización sin fines de lucro Texas Counter-Trafficking Initiative ayudó a rastrear a la niña a través de un anuncio en línea que solicitaba sexo.

Tres personas han sido arrestadas en la ciudad de Oklahoma y acusadas de trata de personas y otros delitos. Sus casos están pendientes.

Los padres dijeron que su hija estaba a salvo, había comenzado un tratamiento para recuperarse de su trauma y estaba bien. La niña dio permiso a sus padres para discutir el caso públicamente, según el abogado de la familia. ESPN no la nombra porque es menor de edad.

La niña le dijo a su madre días después de que la encontraran que había conocido a “muchas otras niñas” en Oklahoma.

“Y ella dijo: ‘Me pregunto cuánto tiempo han estado en esta vida, pero nadie los ha estado buscando'”, dijo Brooke Morris.

Kyle Morris, poseedor de un boleto de temporada para los Mavericks, dijo que la noche del partido del 8 de abril contra los Portland Trail Blazers, él y su nuera estaban en el nivel Platino de la arena. Justo antes del medio tiempo, la chica le dijo que tenía que ir al baño. Dijo que ella no tenía su teléfono y dejó su identificación y tarjeta de débito en su asiento. Cuando ella no regresó, alertó a la seguridad, que registró los baños y dentro de la arena. Morris dijo que un oficial de policía fuera de servicio que trabajaba en el juego le dijo que el video de vigilancia mostraba a la niña saliendo de la arena y fue vista por última vez entrando a un estacionamiento cercano.

Zeke Fortenberry, el abogado de la familia que vio el video de vigilancia, dijo que la niña no parecía haberse ido a la fuerza. Kyle y Brooke Morris dijeron que su hija solía salir de casa sin su permiso. En esos casos, dijo Kyle Morris, se fue con personas que conocía, incluso dejando una nota en al menos un caso.

“Esta vez”, le dijo a ESPN, “… todo fue diferente”.

Fortenberry dijo que el American Airlines Center y los Mavericks ayudaron a determinar qué sucedió. Kyle Morris dijo que encontró una dirección de correo electrónico de Mark Cuban y le envió un correo electrónico al propietario de los Mavericks, quien respondió en cuestión de minutos, agregando personas que podrían ayudar y diciéndoles que usaran los recursos que necesitaran.

“Lo que le sucedió a la adolescente no identificada después de que se alejó de las instalaciones del American Airlines Center el 8 de abril de 2022 es trágico, y el American Airlines Center y los Dallas Mavericks están complacidos de que ahora esté a salvo y le desean lo mejor en su camino hacia la recuperación”. dijo una declaración proporcionada a ESPN por el abogado Scott C. Thomas, respondiendo en nombre del American Airlines Center y los Mavericks.

Thomas agregó: “El American Airlines Center no tiene evidencia de que un grupo de contrabandistas haya estado en la arena en ningún momento, incluso en relación con este incidente”.

Según Thomas, el personal de seguridad de la arena comenzó a revisar las imágenes de video poco después de que Kyle Morris informara que su hijastra había desaparecido, proporcionó un video a las autoridades y permitió que Fortenberry, el abogado de Morris, también viera el video.

Kyle Morris dijo que un oficial fuera de servicio le sugirió que se fuera a su casa -la familia vive en North Richland Hills, a unas 30 millas de distancia- para denunciar la desaparición de su hija. North Richland Hills confirmó a ESPN que tomó un informe de Morris y un oficial ingresó la información en una base de datos nacional de personas desaparecidas a principios del 9 de abril. La policía de North Richland Hills agregó una bandera de “en peligro” al informe el 11 de abril.

Un portavoz de la policía de Dallas rechazó una solicitud de entrevista, pero dijo por correo electrónico que el departamento había hecho un informe y ayudó al Departamento de Policía de North Richland Hills. El 11 de abril se publicó un boletín sobre la niña desaparecida. La policía de Dallas confirmó que un oficial fuera de servicio del juego fue notificado de una persona desaparecida y que el evento y el sitio fueron registrados esa noche. El portavoz se refirió a una sección del código familiar de Texas. Las autoridades han interpretado el código en el sentido de que los casos de menores desaparecidos deben investigarse como fugitivos, a menos que las circunstancias indiquen un acto involuntario, como secuestro o sustracción.

“Estos casos por código deben presentarse donde reside el menor”, ​​dijo la policía de Dallas en un correo electrónico a ESPN.

Dice Kyle Morris: “Para esta situación, solo voy a decir que la interpretación o aplicación de Dallas de esa parte del código familiar, creo que está mal”.

Morris dijo que él y su esposa terminaron yendo y viniendo entre jurisdicciones en busca de información sobre la desaparición de su hija, por temor a que la investigación progresara. Los padres le dijeron a ESPN que no estaban al tanto de ninguna investigación oficial de la policía de Dallas.

La familia se puso en contacto con Texas Counter-Trafficking Initiative después de que la niña estuvo desaparecida durante seis días, dijo Morris. Lo hicieron por recomendación de un amigo de la familia que había pasado por una situación similar. El grupo contra la trata de personas localizó a la niña en cuestión de horas y notificó a la policía de la ciudad de Oklahoma.

El 15 de abril, la policía de la ciudad de Oklahoma registró habitaciones en un hotel Extended Stay America en West Reno Avenue. Hicieron tres arrestos iniciales pero no pudieron encontrar a la niña. Después de un aviso anónimo, la policía la encontró tres días después caminando con otra persona a 10 km del hotel. No está claro cómo llegó a la ciudad de Oklahoma.

Entre los arrestados se encuentran Kenneth Levan Nelson y Sarah Hayes, quienes han sido acusados ​​de trata de personas y otros delitos. Tienen conferencias de audiencia preliminar programadas para el 15 de agosto. Steven Hill, quien fue acusado de violación II, tiene una audiencia preliminar el 11 de julio. Nelson está detenido con una fianza de $ 300,000, mientras que Hayes está detenido con una fianza de $ 250,000 y Hill está detenido con una fianza de $ 25,000, según muestran los registros judiciales.

La trata de personas implica el uso de la fuerza, el fraude o la coerción para obtener algún tipo de trabajo o acto sexual comercial. Millones de personas son traficadas en todo el mundo cada año, incluso en los Estados Unidos. Los tratantes suelen utilizar la violencia, la manipulación o las falsas promesas para atraer a las víctimas a situaciones de trata.

La línea directa nacional contra la trata de personas es el 1-888-373-7888.

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