Los pilotos de Honda Super Formula planean suceder a Sato en IndyCar

Ukyo Sasahara, Hiroki Otsu y Tadasuke Makino han sido los que más hablaron sobre la oportunidad potencial de competir en la serie de monoplazas más importante de Estados Unidos con el respaldo de Honda en el futuro, ya que Sato, de 45 años, se acerca al final de su carrera a tiempo completo en IndyCar.

Sin embargo, es poco probable que se materialice cualquier oportunidad de hacer la transición hasta 2024, ya que el dos veces ganador de la Indy 500 en Dale Coyne Racing con RWR debería estar asegurado por al menos otra temporada.

Sasahara, de 26 años, y Otsu, de 28, son ganadores de carreras de Super Fórmula y ambos viajaron a los Estados Unidos para visitar a su compatriota Sato en la ronda de Texas IndyCar en 2018.

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Makino, de 25 años, todavía persigue su primera victoria en la Super Fórmula, pero ha subido al escalón más alto del podio de Fórmula 2 de la FIA y recientemente fue respaldado por el campeón de IndyCar Alex Palou, con quien fue compañero de equipo en Nakajima Racing en 2019.

Si bien algunos pilotos japoneses, en particular el tres veces ganador del título de Super Fórmula, Naoki Yamamoto, expresaron sus reservas sobre la seguridad de las carreras en óvalo, Sasahara dijo a la edición japonesa de Motorsport.com a principios de este año que no tenía tales escrúpulos.

“Si existe la posibilidad de ir allí, me gustaría hacer toda la serie. [ovals included]dijo Sasahara, quien obtuvo su primera victoria en Super Fórmula a principios de este mes en Fuji.

“Existe un riesgo cuando chocas, pero es algo que tienes que aceptar como piloto de carreras. Solo puedes vivir una vida, así que quiero esforzarme y hacer lo que pueda hasta el final, y reembolsar a quienes apoyaron esta posición”. .

“Entonces, si es algo que puedo hacer mientras soy joven, quiero hacerlo”.

La primera victoria de Otsu en Súper Fórmula llegó el año pasado en condiciones mixtas en Motegi, lo que lo ayudó a ganar el premio al Novato del Año 2021, aunque luchó por tener un impacto durante su segunda temporada después de su cambio de Team Mugen a Dandelion Racing.

Otro factor que puede jugar en contra de Otsu es que, a diferencia de Sasahara, quien pasó sus años de formación en Europa antes de regresar a Japón, no tiene experiencia en carreras internacionales y, como tal, tampoco habla inglés con fluidez.

“Me encantaría estar en IndyCar y ese es uno de mis objetivos”, dijo Otsu a Motorsport.com a principios de esta temporada. “Primero, quiero ser el mejor en Japón, pero quiero apuntar a esa oportunidad”.

Makino fue identificado por Palou como uno de los mayores talentos de la Super Fórmula en una entrevista con Motorsport.com a principios de este año, y el español describió a su antiguo compañero de equipo como “realmente rápido”.

Aunque aún no ha ganado una carrera en Super Formula, el ex piloto de F2 se ha establecido como el jugador más consistente de Honda esta temporada junto con el actual campeón Tomoki Nojiri, que actualmente ocupa el quinto lugar en el ranking.

“Es realmente interesante”, dijo Makino cuando se le preguntó sobre la idea de correr en IndyCar. “A veces veo carreras de IndyCar, siempre veo Indy 500 y apoyo a Alex.

“Mi prioridad ahora es centrarme realmente en Super Formula; Tengo muchas ganas de conseguir mi primera victoria. Ese es mi objetivo ahora, pero después de eso consideraría algo como IndyCar.

Nirei Fukuzumi, quien terminó segundo detrás de Nojiri en el campeonato del año pasado, obtuvo dos victorias.

Fukuzumi se casó antes de la temporada 2021 y dijo que la idea de dejar Japón para vivir en Estados Unidos no le atraía, aunque admitió que solo una en la Indy 500 podría ser atractiva.

“IndyCar no tiene dirección asistida [unlike Super Formula], y también es un poco peligroso, hay que correr muchos riesgos”, dijo. “Amo Japón y siento que Estados Unidos es un poco peligroso. Hay muchas razones por las que no quiero ir allí”.

“Pero es interesante que haya tantos pilotos jóvenes en la Indy 500. Me gustaría intentarlo una vez”.

Nojiri, por su parte, ha dejado claro en varias ocasiones que su único interés es quedarse en la Super Fórmula para convertirse en uno de los grandes de la categoría.

Información adicional de Kenichiro Ebii