Los súper suplentes están de vuelta y Jack Grealish puede establecer un punto de referencia como factor decisivo | Fútbol

yoPor supuesto, es esencial sacar los puntos positivos de ello. En la era moderna, es todo lo que puedes hacer después de la derrota, buscar aprendizajes para implementar en el futuro. Aunque parece casi desagradable señalar algo que le fue bien a Inglaterra después de una pésima campaña en la Liga de las Naciones que culminó con su peor derrota en casa desde 1928, hubo, en la fatiga y la frustración, un leve brillo de esperanza. No fue solo que Jack Grealish trajo a Inglaterra de regreso al juego en Alemania, fue que su actuación en Munich insinuó una nueva forma de conceptualizar el juego.

Grealish es uno de esos jugadores que desde hace unos 18 meses viene con un clamor. Hay un electorado dentro del apoyo y la tertulia inglesa que exige su inclusión. Es un jugador inteligente y brillante que de alguna manera parece normal; si no fuera un futbolista extremadamente talentoso, vería partidos y rompería Jägerbombs en una cervecería al aire libre. Tiene una amabilidad natural que hace que sea casi imposible que no te guste. Pero, ¿puedes confiar en él para seguir a su hombre, para cerrar las líneas de pase, para no perder el balón con un giro a la izquierda de más?

Es un problema con el que Gareth Southgate y Pep Guardiola han tenido que luchar. Grealish, en una entrevista inusualmente reveladora en el campo después del último partido de la liga de la temporada, habló sobre cómo luchó para aprender un nuevo estilo en el Manchester City. Southgate habló sobre la importancia de permitirle su libertad. Pero antes de volver al fútbol de hace 40 años, cuando los sistemas complejos eran menos frecuentes y el equipo podía construirse alrededor de un genio en el juego, ¿cómo llegas allí?

La respuesta estuvo allí en Múnich: sacándolo del banquillo. El contexto lo es todo. Cuando el juego está en equilibrio y estás tratando de establecer el patrón, Grealish es un riesgo. Pero más tarde, cuando es necesario romper un punto muerto o estás persiguiendo un objetivo, incluso si estás defendiendo una ventaja y quieres una salida en el mostrador, esas cualidades sin ley se convierten en una bendición. Un driblador nunca será más efectivo que cuando corre contra defensores cansados, incluso si en la práctica eso solo significa ganar una serie de tiros libres. Este papel de suplente en el segundo tiempo, el que rompe el juego, el que termina, le parece hecho.

Ole Gunnar Solskjær resistió la etiqueta de ‘súper sub’ durante sus días como jugador. Fotografía: Dan Chung/The Guardian

Queda un sentimiento persistente de que el XI inicial es el verdadero negocio, que ser un sustituto es de alguna manera menos. Jugadores como David Fairclough y Ole Gunnar Solskjær se resistieron a la etiqueta de “súper suplente”, insistiendo en que eran más que eso. Pero no hay razón para que un jugador parezca inferior. Particularmente ahora que la Premier League se ha alineado con la mayoría del resto del mundo al permitir cinco sustituciones, parece probable que los especialistas en el banquillo se vuelvan más comunes; todo lo que se necesita es un cambio de mentalidad.

Ha intuido en el pasado que el fútbol se acercaba a ese punto. Cuando Romelu Lukaku estaba cedido en West Brom en 2012-13, Steve Clarke solía empezar con él o con Shane Long, luego, cuando habían abierto las piernas fuera de la defensa central, traía al otro para explotar las extremidades agotadas.

Las ventajas son entonces dobles: no solo el jugador llega fresco y, por lo tanto, tiene una ventaja contra los oponentes cansados, sino que el jugador que comienza sabe que puede jugar duro desde el principio porque su juego probablemente solo durará alrededor de una hora. – y quien a su vez debe agotar a su oponente directo.

Si bien esto es útil en el centro del campo, quizás sea aún más valioso cuando los duelos entre delanteros y extremos pueden abarcar casi todo el flanco y requieren mucha resistencia de todos modos.

Los suplentes especializados se han vuelto al menos semi-aceptados con porteros expertos en penales. Andrew Redmayne no había jugado un solo minuto de la campaña de clasificación de Australia, pero reemplazó al capitán Mat Ryan cuando quedaban segundos de la prórroga en el partido de clasificación para la Copa del Mundo del lunes contra Perú. No está claro cuánto de sus payasadas, bailar en su línea y lanzar la botella de agua anotada del arquero de Perú, fueron responsables de la victoria de Australia, pero se unió a una lista cada vez mayor de asistentes a los que se les atribuye victorias inspiradoras en tiros penales.

Andrew Redmayne se toma una foto con los fans.
El portero suplente australiano Andrew Redmayne fue fichado para la tanda de penaltis con Perú y los ayudó a clasificarse para la Copa del Mundo. Fotografía: Karim Jaafar/AFP/Getty Images

El primero parece haber sido Nikos Christidis, que reemplazó a Lakis Stergioudas cuando el AEK Atenas venció al QPR en los cuartos de final de la Copa de la UEFA en 1976-77 y paró el penalti de Dave Webb, ya que entrenadores tan diversos como Martin O’Neill y Louis van Gaal emplearon el táctica. Pero la resistencia persiste, por lo que Thomas Tuchel fue muy criticado por incorporar a Kepa Arrizabalaga en la final de la Copa de la Liga en febrero, a pesar de que el mismo plan funcionó en la final de la Supercopa de la UEFA a principios de temporada.

Pero cuando las penalizaciones son tan distintas, que requieren reflejos y habilidades de teoría del juego tanto como lectura y posicionamiento del juego, ¿por qué algunos jugadores que no son necesariamente los mejores porteros de juegos abiertos no deberían sobresalir en eso? ¿No es así? Cuando aprender los hábitos y las historias de los oponentes es una parte clave del proceso, tiene mucho sentido que un jugador se concentre en revisar mientras el portero de juego abierto se ocupa del juego en sí. Es solo la convención lo que hace que la idea sea incómoda o que valga la pena condenarla cuando sale mal, como sucede a veces.

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Antes, cuando había uno, dos o incluso tres sustitutos, quizás los beneficios no parecían valer la pena en lugar de contratar a un nuevo jardinero o cubrir posibles lesiones. Ahora que se permiten cinco (más uno extra en la prórroga), sin embargo, parece razonable que se pueda reservar un par para el uso de especialistas, ya sean porteros parando penaltis, atacantes mañosos al estilo de Grealish u otro específico. role.

Ya está empezando a suceder. Todo lo que queda es la aceptación general y que los jugadores disfruten del papel de súper suplente. Después de todo, estás jugando con oponentes debilitados en una búsqueda específica de gloria. ¿Que es no gustar?

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