Magic Johnson se une a los llamados para que la NBA retire el No. 6 de la liga en honor a Bill Russell

El miembro del Salón de la Fama Magic Johnson ha pedido que la NBA retire el número de la leyenda de la NBA Bill Russell en toda la liga.

Russell, 11 veces campeón de la NBA y activista de derechos civiles, murió el domingo a la edad de 88 años.

Fue uno de los jugadores de baloncesto más influyentes de la historia y los homenajes, encabezados por el expresidente Barack Obama, inundaron después de la muerte de la leyenda de los Celtics.

Magic Johnson ha pedido que el número de la leyenda de la NBA Bill Russell se retire en toda la liga

Magic Johnson ha pedido que el número de la leyenda de la NBA Bill Russell se retire en toda la liga

Russell era un icónico No. 6 de los Celtics y el número ya ha sido retirado por el equipo.

Russell era un icónico No. 6 de los Celtics y el número ya ha sido retirado por el equipo.

Algunos ahora han llevado su admiración por Russell un paso más allá y los observadores han pedido a la NBA que retire su camiseta número 6 en toda la liga.

El ex base armador de los Lakers, Johnson, agregó su voz a la mezcla cuando se unió a quienes pidieron al comisionado de la NBA, Adam Silver, que hiciera el movimiento.

En Twitter, Johnson escribió: “¡El comisionado Adam Silver debería retirarse de @NBA #6 en honor al legado de Bill Russell!”.

Johnson recurrió a Twitter para unirse a los llamados para que el comisionado de la NBA, Adam Silver, tome medidas

Johnson recurrió a Twitter para unirse a los llamados para que el comisionado de la NBA, Adam Silver, tome medidas

El No. 6 ya está retirado por los Celtics pero el escenario lo inmortalizaría en la NBA como lo fue el No. 42 en la MLB en honor a Jackie Robinson.

Con razón consolidaría el legado de Russell como campeón en el campo y pionero de los derechos civiles.

Los 11 títulos de Russell con los Celtics llegaron entre 1956 y 1969 en una de las eras más dominantes del deporte, pero mientras jugaba para Boston sufrió un racismo y abuso significativos.

Pero Russell usó su posición para impulsar la igualdad a lo largo de su vida. En particular, estuvo en la Marcha en Washington en 1963, cuando Martin Luther King Jr. pronunció su discurso “Tengo un sueño”, y apoyó a Muhammad Ali cuando el boxeador fue ridiculizado por negarse a ingresar al servicio militar.

La medida consolidaría el legado de Russell como campeón en el campo y pionero de los derechos civiles.

La medida consolidaría el legado de Russell como campeón en el campo y pionero de los derechos civiles.

Los 11 títulos de Russell llegaron entre 1956 y 1969 durante una era dominante para los Celtics en el baloncesto.  En 1966, Russell fue nombrado jugador-entrenador del equipo por el entrenador saliente Red Auerbach (derecha)

Los 11 títulos de Russell llegaron entre 1956 y 1969 durante una era dominante para los Celtics en el baloncesto. En 1966, Russell fue nombrado jugador-entrenador del equipo por el entrenador saliente Red Auerbach (derecha)

Sin embargo, la cancha de local de Johnson enfrenta un obstáculo ya que el No. 6 es la camiseta que usa actualmente LeBron James y el plan podría no funcionar tan bien con los Lakers.

James subió al No. 6 en 2021 después de usar el No. 23 en sus primeras tres temporadas en Los Ángeles. También usó el número durante su período de cuatro años con el Miami Heat.

Explicó la decisión a The Athletic y dijo: “Para ser honesto, siempre ha sido parte de mí.

LeBron James viste el número 6 con los Lakers

LeBron James viste el número 6 con los Lakers

“Seis significa mucho para mí, desde mi familia y números y cosas de esa naturaleza hasta en lo que creo y cosas así, pero mi mentalidad no cambia”.

Sin embargo, James ha cambiado entre los dos números a lo largo de su carrera y otro cambio podría allanar el camino para que Johnson sea convocado para el honor sin precedentes.

Russell también ganó una medalla de oro olímpica en Melbourne con los Estados Unidos en 1956 y dos títulos de la NCAA en San Francisco en 1955 y 56, un éxito que le abrió el camino para convertirse en cinco veces MVP de la NBA y 12 veces en el All Star. .

Russell promedió 15,1 puntos y 22,5 rebotes en 13 temporadas (1956-69) con los Celtics. Primero fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto como jugador en 1975 y luego nuevamente como entrenador en 2021.

Además de su trabajo por los derechos civiles, se le considera uno de los mayores ganadores de la historia del deporte estadounidense y el mejor jugador defensivo de la historia de la NBA.

El nativo de Luisiana también dejó una marca duradera como atleta negro en una ciudad, y un país, donde correr es a menudo un punto álgido.

En 2011, Russell recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos de Obama, el mayor honor civil en los Estados Unidos.

En 2011, Russell recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil.

En 2011, Russell recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil.

El expresidente Barack Obama (izquierda) encabezó los homenajes al gran dicho

El expresidente Barack Obama (izquierda) encabezó los homenajes a los grandes diciendo ‘hemos perdido a un gran’

Al enterarse de su muerte, Obama tuiteó: “Hoy perdimos un gigante. Tan grande como es Bill Russell, su legado se eleva mucho más alto, tanto como jugador como persona.

“Quizás más que nadie, Bill sabía lo que se necesitaba para ganar y lo que se necesitaba para liderar. En la cancha, fue el mayor campeón de la historia del baloncesto. Aparte de eso, fue un pionero de los derechos civiles: marchó con el Dr. King y estuvo junto a Muhammad Ali.

“Durante décadas, Bill soportó insultos y vandalismo, pero eso nunca le impidió defender lo que es correcto. Aprendí mucho de la forma en que jugaba, la forma en que entrenaba y la forma en que vivía su vida.

Johnson se unió al 44º presidente de los Estados Unidos entre los que rindieron homenaje al grande de la NBA.

Él tuiteó: “Fue uno de los primeros atletas en la primera línea para luchar por la justicia social, la equidad, la igualdad y los derechos civiles”. Por eso lo admiraba y lo amaba tanto. Durante nuestra amistad, siempre me recordó la necesidad de mejorar las cosas en la comunidad negra.

SU MEMORABLE RIVALIDAD CON WILT CHAMBERLAIN

POR ALEX RASKIN, EDITOR DE NOTICIAS DEPORTIVAS

A pesar de todos sus éxitos y trabajo por los derechos civiles, es quizás la rivalidad de Russell con su amigo y miembro del Salón de la Fama Wilt Chamberlain lo que los fanáticos recuerdan mejor.

El “Big Dipper”, como se llamaba a Chamberlain de 7 pies y 1 pulgada, hizo su debut con los Philadelphia Warriors en 1959 e inmediatamente estableció un récord de la NBA con un promedio de 37.6 puntos por juego como recluta. Esta potencia de fuego ofensiva fue un complemento perfecto para el Russell de mentalidad defensiva, lo que inspiró a los periodistas deportivos a llamar a sus primeros encuentros “The Big Collision” y “Battle of the Titans”.

Estadísticamente, Chamberlain superó a Russell en 94 partidos de temporada regular, promediando 30 puntos y 28,2 rebotes por partido.

Financieramente, Russell tenía una ligera ventaja sobre Chamberlain, quien se convirtió en el primer jugador de la NBA en recibir un salario de $ 100,000 en 1965, solo para ver al entrenador y ejecutivo de los Celtics, Red Auerbach, darle a su centro un aumento de $ 100,001 por año.

Russell, por supuesto, dejó su mayor marca en la columna de victorias, con 57 y 37 en la temporada regular ante los equipos de Chamberlain: los Warriors, en Filadelfia y San Francisco, los Philadelphia 76ers, y más tarde, Los Ángeles Lakers.

Russell (izquierda) en acción contra el rival de LA Lakers, Wilt Chamberlain, en 1969

Russell (izquierda) en acción contra el rival de LA Lakers, Wilt Chamberlain, en 1969

Fue en Los Ángeles donde Russell le propinó a Chamberlain su derrota más devastadora.

Chamberlain, el MVP reinante en 1968, fue cambiado a Los Ángeles, donde convirtió a los Lakers en los favoritos inmediatos para ganar un título de la NBA y acabar con la dinastía de los Celtics.

En cambio, los envejecidos Celtics llegaron a las Finales y empujaron a los Lakers a un Juego 7 en Los Ángeles, donde el propietario Jack Kent Cooke había pedido miles de balones de ‘campeón mundial’ en previsión de una victoria del equipo local.

Russell, al ver las pelotas aseguradas con redes en las vigas del Foro, supuestamente le dijo a la leyenda de los Lakers, Jerry West, “esas malditas pelotas se quedan ahí arriba”.

Tenía razón y los Celtics se llevaron una victoria por 108-106 mientras que Chamberlain se perdió el último cuarto por una lesión en la rodilla. (Según los informes, intentó volver al juego, pero el entrenador de los Lakers, Butch Van Breda Kolff, lo detuvo)

Chamberlain y Russell no hablaron durante casi 20 años después, supuestamente porque Russell había criticado a los periodistas la actuación de su amigo en el programa.

Sin embargo, los dos se reconciliaron y estaban en buenos términos cuando Chamberlain murió en 1999 a los 63 años debido a problemas cardíacos. Su sobrino reveló más tarde que Russell fue una de las primeras personas a las que se le ordenó informar sobre la muerte de Chamberlain.