Man City v Liverpool es el partido decisivo del fútbol inglés y ambos quieren la ventaja

Erling Haaland, Kevin De Bruyne, Mohamed Salah y Virgil van Dijk; dos porteros de talla mundial en Ederson y Alisson; y posiblemente los dos entrenadores principales del juego en Pep Guardiola y Jurgen Klopp. Con tanto talento y un pedigrí ganador entre Manchester City y Liverpool, el choque de Community Shield del sábado (transmita en vivo por ESPN+ en los EE. UU. a las 12 ET) es más que un telón de fondo para la nueva temporada, es un escaparate de excelencia que se ha convertido en el juego definitorio del fútbol inglés.

Por supuesto, Manchester United v Liverpool sigue siendo el partido que atrae el mayor interés global que cualquier otro partido de la Premier League, pero por el momento está lejos de ser un duelo nivelado. Liverpool venció al United 9-0 en total en dos juegos la temporada pasada, lo que llevó a que esa rivalidad se volviera algo irrelevante para decidir el resultado de las carreras por el título y las batallas por los títulos.

Lo mismo ocurre con el United contra el Arsenal. Ambos clubes dominaron la Premier League durante casi una década a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, y ganaron el título en nueve temporadas consecutivas entre 1995 y 1996 y 2003 y 2004. Pero desde entonces, una generación de fanáticos creció sin verlos luchar por el título. La rivalidad, si todavía existe, se ha reducido a decidir la clasificación de la Europa League en lugar de los máximos honores.

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Liverpool v Man City es ahora el título de la Premier League y la reunión de Community Shield este fin de semana parece más una muestra del evento principal de los próximos nueve meses que un calentamiento sin estrés para la campaña que se avecina.

Otros dieciocho clubes disputarán la temporada 2022-23 de la Premier League, pero es prácticamente imposible defender a alguien que no sea City o Liverpool, que se convertirán en campeones el próximo mayo. Community Shield nos dará una idea de qué tan adelantados están.

Tottenham invirtió bien este verano, dándole al técnico Antonio Conte los refuerzos que anhelaba para poder convertir al equipo en aspirantes al título, pero mientras que los seis recién llegados – Richarlison, Ivan Perisic, Yves Bissouma, Djed Spence, Fraser Forster y Clement Lenglet – podrían decirse que han hizo a los Spurs los mejores del resto, todavía están lejos de los dos primeros. Mientras tanto, Chelsea, bajo la nueva propiedad tras la partida de Roman Abramovich, parece estar al borde de la crisis con el entrenador Thomas Tuchel quejándose de la falta de nuevos fichajes y las actuaciones de pretemporada de sus jugadores existentes.

United es una incógnita bajo el nuevo entrenador Erik ten Hag después de la peor temporada del club en la Premier League. Han incorporado a Lisandro Martínez, Christian Eriksen y Tyrell Malacia, pero aún tienen que convencer al principal objetivo del centro del campo, Frenkie de Jong, para que se vaya del Barcelona, ​​mientras que Cristiano Ronaldo sigue siendo una distracción debido a su deseo de dejar Old Trafford.

Y aunque el Arsenal se ha fortalecido de la mano de Mikel Arteta, incluidos los fichajes de Gabriel Jesus y Oleksandr Zinchenko del City, los Gunners aún están lejos de ganar el título por primera vez desde los ‘Invencibles’ de Arsene Wenger en 2003-04.

El City y el Liverpool ya estaban muy por delante (el segundo clasificado, el Liverpool, terminó 18 puntos por delante del tercer clasificado, el Chelsea la temporada pasada), y también se fortalecieron durante el verano, por lo que no se espera que su hegemonía se amplíe solo en los próximos meses. Community Shield simplemente ofrecerá un vistazo ominoso para el resto de la distancia que están.

Ambos han reformado sus equipos este verano, perdiendo jugadores que han contribuido a los éxitos de las últimas temporadas: Jesús, Zinchenko y Raheem Sterling han dejado el City; con Sadio Mane, Divock Origi y Takumi Minamino dejando Anfield, pero tal es la estabilidad y la consistencia en cada club que se han firmado reemplazos con miras a largo plazo.

Haaland y Kalvin Phillips llegaron al Etihad – Haaland como el ansiado reemplazo de Sergio Agüero; Phillips está llenando el vacío dejado por el difunto Fernandinho, por menos de 100 millones de libras esterlinas. Ambos han demostrado su valía al más alto nivel, con Haaland, de 22 años, ya justificando su facturación de talento generacional con el Borussia Dortmund y el FC Salzburg.

Con Haaland a la vista, es posible que el City tenga que cambiar su forma de jugar y volverse más directo para asegurarse de obtener el servicio que necesita, pero con un punto focal tan peligroso en su escuadrón, cualquier cambio solo los hará mejores. En partidos reñidos -los dos partidos ligueros contra el Liverpool terminaron en empate 2-2 la temporada pasada- Haaland podría ser la diferencia decisiva, especialmente en la Champions League.

El gran desafío del Liverpool es asegurar una transición sin problemas de Mane a Darwin Núñez, el fichaje de verano de 90 millones de libras esterlinas del Benfica. Mane ha marcado 120 goles en 269 apariciones con el club, y también registró 38 asistencias, por lo que su traspaso de 27 millones de libras esterlinas al Bayern de Múnich será una pérdida para el equipo de Klopp, pero Luis Díaz ya ha demostrado ser una incorporación de calidad desde que llegó por 37,5 millones de libras esterlinas. . procedente del Oporto en enero y el fichaje de Núñez continúa la evolución en ataque del Liverpool.

Mientras tanto, la decisión de Salah de firmar un nuevo contrato este verano, poniendo fin a la incertidumbre sobre su futuro en el club, ha sido un gran impulso que asegura que el Liverpool retenga a un jugador que podría vencer a Haaland y ganar otra Bota de Oro esta temporada.

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Shaka Hislop cree que el Manchester City no tiene motivos para preocuparse por la presión ejercida sobre Erling Haaland en su primera temporada en la Premier League.

Es difícil encontrar debilidades en cualquiera de los dos equipos. Liverpool estuvo cerca de lograr un cuádruple sin precedentes la temporada pasada, mientras que City una vez más mostró una calidad y determinación increíbles para enfrentar el desafío de Liverpool de ganar el título de la Premier League nuevamente.

Sin duda, la presencia de cada uno como competidores los mantiene en pie; lo mismo sucedió con United y Arsenal durante los años pico de su rivalidad. La clave del éxito de esta temporada se reducirá sin duda a quién lo hace mejor en el juego uno contra el otro. Si hay un ganador cuando se enfrenten en Anfield el 15 de octubre o en el Etihad el 1 de abril, será un resultado trascendental para el ganador. Y aunque Community Shield no está clasificado como un trofeo importante, ganarlo contará este fin de semana.

Cualquier posible ventaja que se pueda obtener en cualquiera de los lados será bien recibida por Klopp o Guardiola. La rivalidad entre los dos equipos se ha reducido al más mínimo margen, por lo que no se puede subestimar el impulso psicológico de la victoria del sábado, ni el golpe de la derrota.

Ningún equipo mirará por encima del hombro al pelotón perseguidor. En cambio, se miran el uno al otro, esperando el primer parpadeo o señal de debilidad. Es por eso que Community Shield es importante. Los entrenadores y los grupos de jugadores pueden sugerir lo contrario minimizando el juego, pero ahora cada juego cuenta cuando el Liverpool se enfrenta al Manchester City y este no es diferente.