Marquinhos y cómo Mikel Arteta está usando la Sub-21 del Arsenal como campo de pruebas del primer equipo

Menos de 24 horas después de que el primer equipo de Mikel Arteta venciera al Crystal Palace por 2-0, el español estuvo presente en Meadow Park cuando dos de sus miembros más veteranos se presentaron para la Sub-21.

Al comienzo de la temporada pasada, Eddie Nketiah y Folarin Balogun tenían tiempo de juego en la Premier League 2 para mantenerse en forma y saludables. Esta vez, Marquinhos y Takehiro Tomiyasu comenzaron una victoria por 3-1 sobre el Manchester United.

El entrenador en jefe Sub-21 Mehmet Ali, quien reemplazó a Kevin Betsy el mes pasado luego de unirse a él como asistente en enero, ha hablado con el primer equipo y hay instrucciones claras para que su equipo prepare a los jugadores para el estilo de Arteta.

“Kevin se destacó en dar a los jugadores licencia y libertad para expresarse dentro de una estructura de equipo”, dijo Ali después del partido. “Esa fue una de sus mayores fortalezas con la conexión entre la academia y lo que buscaba Mikel.

“Antes incluso de obtener el puesto, hablé con el personal del primer equipo y con el personal de la academia para comprender qué esperaban de la Sub-21 este año. Podría cambiar a lo largo de la temporada, pero tratamos de ser un 4-3-3 suave, ser agresivos sin el balón, tratar de entrar en áreas peligrosas para dominar el juego”.

Esta comunicación continuó antes del primer fin de semana de la temporada.

“El primer entrenamiento de Marquinhos con nosotros fue (el viernes)”, dijo Ali. “Estaba con el primer equipo y trabajaba muy duro. Recibí un muy buen informe de Albert (Stuivenberg, asistente del entrenador del primer equipo) y el personal del primer equipo sobre lo que esperaban de él, y luego fue mi trabajo transmitirle esa información y asegurarme de que ella estuviera conectada con lo que Él estaba haciendo. con el primer equipo.

El brasileño de 19 años jugó para Arteta en la pretemporada, pero las oportunidades competitivas en el primer equipo podrían ser raras con Bukayo Saka, Gabriel Martinelli, Emile Smith Rowe, Nicolas Pepe y Reiss Nelson como amplias opciones. La Premier League 2 parece ser un campo de pruebas adecuado antes del inicio de la Europa League el próximo mes.


Arteta, que el viernes vio al primer equipo vencer al Palace, estuvo el sábado en Meadow Park (Foto: David Price/Arsenal FC vía Getty Images)

El físico de Marquinhos fuerza es lo que se destacó en Meadow Park. Al recibir el balón en la línea media con un hombre en la espalda, pudo resistir el desafío, girar y empujar hacia el último tercio.

Tenía tendencia a reducir su pie izquierdo, por lo que cuando Matt Smith puso el balón sobre el brasileño, fue una sorpresa cuando atacó por fuera al lateral contrario y disparó con el pie derecho. El portero Dermot Mee no pudo contener el tiro y Khayon Edwards reaccionó rápidamente para empatar.

Arteta valora la imprevisibilidad en los jugadores, por lo que mostrar promesa por dentro y por fuera beneficiará a Marquinhos.

Justo antes del medio tiempo, recibió otro pase de Smith y permitió que el centrocampista se superpusiera antes de deslizarse hacia adentro para disparar. Más tarde salió por la derecha para colocar un tiro en la esquina más alejada después de que su esfuerzo inicial fue bloqueado y luego conectó una asistencia, jugando un pase fuera del botín a Miguel Azeez que puso el marcador en 3-1.

“Es un extremo zurdo invertido que juega por la derecha”, dijo Ali sobre Marquinhos. “Tiene licencia para entrar y combinar con el delantero centro o recibir un tiro, pero tratamos de tener laterales y centrocampistas agresivos que también apoyen en el momento adecuado.

“Ves el gol de Bukayo (Saka) (contra el Palace), sé que fue en propia puerta, pero se va fuera, mete un centro y es el 2-0 para el primer equipo. Él (Marquinhos) tiene la libertad de decidir si va adentro o afuera, pero es nuestro trabajo asegurarnos de pasar el balón a nuestros jugadores antes y luego dejar que demuestren lo que pueden hacer.

Se requerirá paciencia con Marquinhos. Impresionó pero hubo momentos en los que su juventud fue clara. A veces intentaba comprar faltas que no estaban allí además de lanzar pases largos. Tampoco está claro de dónde podrían provenir sus oportunidades a corto plazo.

“Esa información no me la transmitieron”, dijo Ali. “Estoy seguro de que el primer equipo tendrá un plan. Nuestro trabajo en la Sub-21 es ser flexibles y adaptables a lo que necesite el primer equipo.

Detrás de Marquinhos, sin embargo, había un jugador que ya demostró su valía en el primer equipo.

El comentario anterior de Ali sobre la agresión fuera del balón fue inmediatamente evidente contra el United. En los primeros 10 minutos, Tomiyasu mostró su anticipación de atrapar pases sueltos en la mitad contraria cuando la presión del Arsenal (liderada por James Olayinka saliendo del medio campo) tuvo éxito.


Tomiyasu, izquierda, con Albert Sambi Lokonga (Foto: Stuart MacFarlane/Arsenal FC a través de Getty Images)

“Siempre nos guiamos por el primer equipo en términos de jugadores que ingresan y él (Tomiyasu) estuvo brillante”, agregó Ali. “Incluso ayer en el entrenamiento, su aplicación. Tuvimos una reunión de equipo esta mañana, su enfoque, contacto visual y lenguaje corporal, es un verdadero profesional y por eso está donde está. Es genial para nuestros muchachos ver eso. En cuanto a su actuación, hizo todo lo que se le pidió.

El internacional japonés fue retirado en el descanso en lo que parecía ser una sustitución planificada. Parecía seguro dentro y fuera de la posesión. Eran sus primeros minutos de la temporada, la ejecución no siempre fue precisa, pero aguantó y, como solía hacer la temporada pasada, no limitó su juego a la banda.

Se movió hacia áreas más centrales para recibir el balón en los tercios defensivo, central y de ataque del Arsenal, lo que ayudó a mantener el control.

Probablemente será para aumentar la agudeza y el estado físico del partido para Tomiyasu antes de su regreso al primer equipo. Dicho esto, podría enfrentar una competencia más dura en defensa que la temporada pasada.

Para Marquinhos, debería haber demostrado lo suficiente como para ganarse el interés de Arteta, que espera que la Sub-21 pueda seguir facilitando el paso al primer equipo.

(Foto superior: Marquinhos, centro, con Gabriel Martinelli, izquierda, y Gabriel Jesus; Stuart MacFarlane/Arsenal FC vía Getty Images)