Más allá de Muirfield, el campo de golf se está desarrollando muy bien.

El AIG Women’s Open no es el único torneo importante que se lleva a cabo en East Lothian el sábado.

Sean Zac

NORTH BERWICK, Escocia — Este país no necesita sus mega millones para “hacer crecer el juego”. Funciona muy bien por sí solo.

Justo al final de la calle de Muirfield, donde las mejores mujeres del mundo se alinean en uno de los mejores campos del planeta, se encuentra el antiguo Ladies Links. Tiene nueve hoyos, cada uno alrededor de 60 a 100 yardas, y ha dado la bienvenida a los golfistas durante más de cien años. Desde miembros del North Berwick Lady Golf Club, en 1888, hasta Luke List y otros inquietos profesionales del Tour en el Abierto de Escocia del mes pasado. Hoy pasa por ‘The Wee Course’ y, naturalmente, recibió a los niños y niñas el sábado por la mañana.

“Es uno de sus, eh, majors. Son cinco”, dijo el orgulloso padre Tom Halliburton. Su hijo Aedan, de 11 años, ganó ese evento en 2020 y regresó por más. Se llama la Copa Malcolm, un sub- 14, disputada anualmente en el Wee Course, con cinco trofeos diferentes en juego entre los 29.

Antes del inicio del tiro al blanco de las 11 a.m., bajo un cielo gris y nublado, niños y niñas cubrieron el diminuto green de prácticas. Algunos tienen terreno de más de 8 pies; otros practicaron sus celebraciones de birdie. Las mamás usaban palos, los papás tarjetas de puntuación. Los abuelos entregaron mangas extra de pelotas, por si acaso.

North Berwick es el tipo de pequeña comunidad de golf que simplemente se enriquece siendo él mismo. Los grandes golfistas crecerán aquí, debido al párrafo anterior. Pero otros en el campo procedían de East Lothian, e incluso de la familia Lane-Fox de Oxford. Pasarán el verano en Escocia durante unas semanas, en casa de la abuela y el abuelo, justo al lado del tee del noveno.

Sean Zac

Harold Lane-Fox y su hermano, Walker, se agregaron tarde al campo. Harold se unió a Aedan, el pequeño Harvey Blair y otro niño mayor, Luke McLaughlin. Fueron siete juegos de tres y dos juegos de cuatro, y por eso, los oficiales del torneo recordaron a los jugadores que jugaran rápido. Obedecieron gustosos. Segundos después de que sonara la bocina, el pequeño Harvey ya había lanzado una plancha colina abajo el día 1.

Hubo carreras entre tomas, porque ¿por qué no?

Los jugadores se felicitaban constantemente, incluso a otros grupos. Ay mala suerte cuando un putt falla el hoyo. Lo aprendieron de sus padres. Fue un buen recordatorio de que, si bien las personas más ansiosas por ‘crecer’ un rincón TBD del ‘juego’ son los profesionales que cobraron millones de dólares en tarifas de presentación, los primeros entrenadores de golf siguen siendo mamá o papá.

La verdad, a veces desafortunada, es que los profesionales también importan mucho. Y puedes verlo en los modales en la Copa Malcolm. Los niños saltaron como profesionales, marcaron meticulosamente sus pelotas y retrocedieron, visualizando los tiros. Luke estaba encantado de ver a Catriona Matthew. El jugador favorito de Aedan es Justin Thomas. Harvey estuvo entre los pocos afortunados en conocer a Rickie Fowler durante una clínica en el Abierto de Escocia el mes pasado. Todavía llevaba su gorra del Abierto de Escocia el sábado por la mañana.

No pude encontrar un profesional favorito en Harold, de 9 años, no podía decidir, pero su campo favorito es Gullane No. 3. Él y su hermano, Walker, juegan en los tees delanteros. La familia Lane-Fox tiene un juego favorito: Sixsomes de tres bolas. Es decir, un tiro alterno jugado por tres equipos de dos hombres elegidos al azar entre mamá y papá, Harold y Walker, abuela y abuelo. Ningún deporte da la bienvenida a generaciones como esta.

Mamá, Chrissy, creció en Kansas, pero ahora tiene uno de esos acentos mixtos que provienen de muchos años en el extranjero. Nunca jugó al golf cuando era niña, pero ahora que vive en Escocia lo hace. Ella lo atribuye a la naturaleza libre de barreras del golf aquí. Llaman a esta parte del país la “Costa del Golf”. Es barato, social y todo el mundo es bienvenido.

“Puedes jugar con hombres de 50 años y mujeres mayores de 80 años”, dijo. “Y todavía puedes tener un buen juego”.

Ella tiene razón.

Había mucho que ofrecer en la Copa Malcolm.

Sean Zac

Chrissy llevó el bolso de Harold y fue la chaperona no oficial del grupo, enseñando el ritmo, recordando quién tenía el honor, siguiendo la pista de quién llevaban un registro de las puntuaciones de los demás. Fueron lo más rápido que pudieron, 75 minutos de birdies, pares, bogeys y dobles. En poco tiempo, cada concursante y sus padres se reunieron alrededor del cobertizo para entregar sus puntajes. Los ocho primeros avanzarían al match play. Cualquier otra persona que desee seguir jugando se agrupará en rondas separadas de nueve hoyos. Aún quedaban cuatro trofeos por repartir.

El oficial del torneo comenzó a leer los nombres de los ocho afortunados que calificaron para el partido. El nombre de Aedan fue lo primero. Lucas fue el siguiente. Harold y Harvey esperaron uno al lado del otro, ansiosos por ver si su puntaje era lo suficientemente bueno. Finalmente, se llamó el nombre de Harold, seguido inmediatamente por el de Harvey. Sus caras lo decían todo: una mezcla de guau lo hice y Hoo chico, aquí viene el partido. Los cuatro jugadores del grupo habían llegado al partido y ahora estaban a punto de enfrentarse cara a cara. Cogieron su tarjeta de puntuación y sus bolsas y se dirigieron con entusiasmo al primer tee.

El autor agradece sus comentarios, inquietudes y otras notas para sean.zak@golf.com.