Matt Fitzpatrick de Inglaterra gana el US Open 2022 de una sola vez por su primer título importante

BROOKLINE, Mass. — Se avecinaba un desempate en el US Open el domingo, como siempre en el Country Club, cuando Matt Fitzpatrick midió su tiro desde un búnker a la izquierda de la calle 18.

Tenía una ventaja de un tiro sobre Will Zalatoris y el campeón de Masters Scottie Scheffler. Tenía una gran extensión de hierba áspera frente a él, junto con un búnker abierto que protegía el green y un asta de bandera a 156 yardas. Estaba en juego nada menos que un título del US Open.

En unos últimos nueve llenos de momentos decisivos, Fitzpatrick entregó el más grande de todos.

“Uno de los mejores tiros que he hecho”, dijo.

Fitzpatrick golpeó el hierro 9 que comenzó alrededor del borde rígido (un “desvanecimiento apretado”, lo llamó), llevó el bunker delantero y se asentó 18 pies, estableciendo un par para un 2 bajo par de 68 que convirtió al inglés en un gran campeón para su primera victoria profesional en América.

Ganó el US Amateur en Brookline en 2013, lo que lo convirtió en el decimotercer hombre en ganar tanto el US Amateur como el US Open en su carrera, y solo el segundo en ganar ambos en el mismo campo. Jack Nicklaus, el nombre del ganador en la medalla de oro que colgaba de su cuello, lo logró en Pebble Beach. Juli Inkster ganó el US Women’s Amateur y el US Women’s Open en Prairie Dunes.

“La sensación está fuera de este mundo”, dijo Fitzpatrick. “Es un cliché, pero es algo con lo que sueñas de niño. Sí, para lograrlo, mañana puedo lograr un hombre feliz”.

Zalatoris, con notable resistencia durante una tensa batalla en Brookline, hizo un birdie de 15 pies para forzar los playoffs. Cayó de rodillas cuando el putt se deslizó por el borde izquierdo de la copa. Disparó 69 y fue subcampeón por tercera vez en los últimos siete majors; perdió en los playoffs ante Justin Thomas en el Campeonato de la PGA el mes pasado.

Zalatoris y Scheffler, que previamente habían hecho un putt más largo para atrapar a Fitzpatrick, hicieron todo lo posible. Fitzpatrick estaba convencido de que se acercaba su momento y lo aprovechó.

La celebración era familiar. Fitzpatrick compartió abrazos llorosos con sus padres y su hermano menor, Alex, quien fue su caddie como aficionado. Permaneció en la misma familia.

El pago fue de 3,15 millones de dólares y un título (gran campeón) que el dinero no puede comprar.

Una de las primeras llamadas telefónicas provino de Nicklaus, el cuatro veces campeón del US Open. Resulta que Fitzpatrick ganó la membresía en el Bear’s Club, el campo que Nicklaus construyó en el sur de Florida, y lo que dijo el Oso Dorado ese día no se ha olvidado. .

“Me insultó un poco a principios de año. Dijo: ‘Finalmente. Felicitaciones por la victoria en los Estados Unidos’”, dijo Fitzpatrick. Y luego, levantando ligeramente el trofeo, Fitzpatrick envió un mensaje divertido a Nicklaus: “Jack, gané por segunda vez”.

Fitzpatrick se convirtió en el primer jugador desde Graeme McDowell en 2010 en reclamar su primera victoria en el PGA Tour en el US Open.

Tomó un buen descanso, un tiro característico y algunas agallas al final.

Fitzpatrick y Zalatoris estaban empatados en el 15 cuando el inglés golpeó su golpe de salida tan lejos a la derecha que entró en la galería y encontró una mentira decente sobre un césped muerto y pisoteado. Zalatoris solo falló unos pocos metros y quedó enterrado en la hierba profunda.

“Siento que durante todo el año tuvimos momentos en los que simplemente no tomé un descanso, simplemente no conseguí una mentira, simplemente no obtuve un rebote. Esta vez llegué allí y la pelota está perfectamente asentada”, Fitzpatrick. dijo. “Fue uno de los mejores tiros que hice en todo el día”.

Hizo ampollas con un hierro 5 de 220 yardas a 18 pies por debajo del hoyo. Zalatoris entró en el búnker delantero, explotó 25 pies y cometió un bogey. Fitzpatrick tomó una ventaja de 2 golpes cuando su putt para birdie entró en la copa con un ritmo tan perfecto que ni siquiera golpeó el pin que dejó en la copa.

“Hacer eso y disfrutar del descanso que tuve fue fantástico”, dijo Fitzpatrick.

Zalatoris se recuperó nuevamente, tomando un duro pin 16 de par 3 desde 7 pies para un birdie que redujo la ventaja a 1 golpe. Ambos fallaron oportunidades de birdie desde 12 pies en el 17 y luego Fitzpatrick falló una calle en el momento equivocado. Parecía que un desempate era inminente: los tres US Open anteriores en Brookline se decidieron por un desempate, hasta el golpe de su vida.

Fitzpatrick, de 27 años, terminó 6 bajo par con 274. Se convirtió en el primer inglés desde Justin Rose en 2013 en ganar el US Open, y el jugador inglés más joven en ganar un torneo importante desde Tony Jacklin en el US Open de 1970. Sintió que su momento había llegado. viniendo.

Fitzpatrick es meticuloso en el mapeo de sus tomas y en el seguimiento de cada una para identificar qué necesita mejorar. Y ha enfatizado la velocidad en su swing en los últimos dos años, dándole la longitud y la convicción para rivalizar con cualquiera.

Eso no hizo que el domingo fuera más fácil, una carrera de tres vías desde el principio cuando Jon Rahm y Rory McIlroy retrocedieron y nunca se unieron a la mezcla.

Fitzpatrick y Zalatoris, quienes compartían la ventaja de 54 hoyos, cada uno tenía una ventaja de 2 golpes en un punto.

Hideki Matsuyama tuvo la ronda más baja de la semana con 65, pero terminó 3 bajo par con 277, y eso nunca iba a ser lo suficientemente bueno. McIlroy disparó un 69 y terminó en el grupo 4 golpes detrás de Collin Morikawa (66).

Fitzpatrick no pudo evitar sonreír mientras se llevaba el trofeo, grande, plateado y brillante como el premio amateur estadounidense, solo que mucho más significativo. Y hubo otro momento conmovedor al final. Su caddie, Billy Foster, uno de los loopers más antiguos y populares de Europa, sacó la bandera del pin 18. Es su trofeo.

“Billy lo dijo por un tiempo para seguir haciendo lo que estás haciendo y la suerte vendrá”, dijo Fitzpatrick. “Lo hizo, y lo tomé”.

ESPN Stats & Information y Associated Press contribuyeron a este informe.

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