MEDLAND: separando lo grande de lo grande

¿Deberíamos llamar a la columna de la semana pasada la maldición de un comentarista?

Durante las primeras 10 vueltas del Gran Premio de Francia, parecía una de esas carreras en las que era probable que Max Verstappen pasara a Charles Leclerc y simplemente tuviera que limitar el daño con un segundo lugar después de su reciente victoria en Austria.

Pero cuando mantuvo a raya a su rival por el título y comenzó a desvanecerse lentamente en las siguientes vueltas, el impulso volvió a Ferrari.

Con Verstappen teniendo que detenerse temprano para lo que claramente iba a ser un stint muy largo (o una carrera de dos paradas), Leclerc de repente tomó el control, con la capacidad de extender ese primer stint y usar la mejor conservación de neumáticos de Ferrari en el Chauffeur. .

Era el momento en que la presión debería haberse reducido ligeramente, así que tal vez ese fue el catalizador para que Leclerc perdiera por completo el control que había ganado. Literalmente.

Al principio de la batalla con Verstappen, Leclerc corrió un poco más profundo en la chicane de la curva 8/9 cuando el líder del campeonato solo mostró la nariz mientras se acercaba a la zona de frenado. Nunca hubo ningún movimiento, pero pareció suficiente para distraer a Leclerc en esta ocasión y luego se vio obligado a ponerse a la defensiva en la curva 11.

Esto llevó a un colega a decir: “Siempre sientes que Charles tiene un error en él, ¿no es así?”. No pude evitar estar de acuerdo, pero no puedo decir que esperaba que siguiera uno tan grande.

Los errores parecían haberse corregido en las tres primeras carreras de esta temporada cuando las cosas iban tan bien para Ferrari. Leclerc atribuyó esto al hecho de que finalmente tenía un automóvil que podía ganar carreras y estar al frente, por lo que no tuvo que trabajar demasiado tratando de colocarlo en una posición competitiva como lo había hecho en temporadas anteriores.

Dadas las ambiciones y la estatura de Ferrari, quizás aceptaron más este enfoque en 2020 y 2021, cuando no querían jugar de manera conservadora cuando perseguían resultados en el mediocampo. Pero este año, no podía permitirse el lujo de correr los mismos riesgos, ya que la caída es grande.

Leclerc no necesita decirlo dos veces. Asumió toda la responsabilidad por el error que cometió en Paul Ricard, salió y dijo que simplemente había perdido el control de la parte trasera tratando de presionar demasiado en ese punto de la carrera, los neumáticos comenzaron a degradarse.

También hubo aclaraciones a sus comentarios sobre el acelerador cuando el automóvil estaba en la barrera, ya que no fue una causa potencial del incidente sino en referencia al procedimiento requerido para intentar dar marcha atrás. Una vez que estuvo claro que no podía intentar salir de los neumáticos, eso fue lo que hizo que Leclerc explotara en la radio del equipo.

Leclerc ha admitido su error, pero eso significa que Ferrari ahora tiene que correr aún más riesgos para mantenerse en la pelea. Fotos de Carl Bingham/Motorsport

Fue un error causado por tratar de conducir al límite y pasarlo un poco, pero ahora Ferrari tendrá que tomar este enfoque arriesgado cada vez más, y abrirá la posibilidad de cometer más errores. . Con un déficit de 63 puntos para que Leclerc intente acercarse a Verstappen, sin mencionar la ventaja de 82 puntos que Red Bull ahora tiene en la clasificación de constructores, es poco probable que ser conservador logre el truco.

Leclerc destaca los 32 puntos que perdió con su caída en Imola y su retiro en Francia como la parte de la brecha por la que tendrá que culparse si realmente se pierde el Campeonato este año, pero también ilustra perfectamente cómo hay un bastante incluso dividido entre el equipo y el piloto en este punto.

Ferrari le costó a Leclerc dos victorias debido a la confiabilidad, pero Red Bull le costó a Verstappen la misma oportunidad en dos de las primeras tres vueltas, por lo que son los errores estratégicos los que realmente explican el resto de la diferencia entre los dos.

Y son esos pequeños márgenes los que separan a los grandes de los grandes, tanto desde la perspectiva del piloto como del equipo.

Cuando Verstappen o Lewis Hamilton han podido ganar carreras en los últimos años, han corrido. Cuando el otro fue vencido, regularmente terminaron segundos para limitar el daño. Los errores individuales que los sacaron de la carrera por exceso de velocidad se han vuelto tan raros, incluso en el fragor de una batalla por el título, que solo puedes admirar su consistencia.

Es algo que otros pilotos, como Fernando Alonso, también han podido hacer regularmente cuando están en máquinas ganadoras, pero solo Hamilton y Verstappen realmente han tenido ese lujo en las últimas temporadas hasta este año.

Incluso cuando las estrategias no han sido perfectas, el alcance del error de Red Bull o Mercedes ha sido muy pequeño. Leclerc vio cómo sus victorias se convertían en podios perdidos, ya que en carreras como Austria, Verstappen terminó segundo con la vuelta más rápida y sumó algunos puntos importantes.

“Se trata de sumar puntos en cada carrera, incluso cuando no es tu día”, dijo Verstappen el domingo por la noche después de lo que se convirtió en una carrera muy aburrida para él y su equipo. De hecho, fue tan molesto que su ingeniero de carrera, Gianpiero Lambiase, calificó de “lástima” en la radio del equipo que Leclerc se cayera porque habría sido una buena carrera.

Estoy seguro de que el nivel de decepción en el pit wall de Red Bull fue minúsculo en comparación con cómo reaccionaron millones de neutrales en todo el mundo cuando Leclerc se estrelló, pero fue un comentario revelador y proviene de un equipo que puede llamarse ” increíble” por el auto que ha construido y la forma en que funciona.

A pesar de que luchan relativamente desde la perspectiva del rendimiento del automóvil, se puede ver a Mercedes de la misma manera, y ambos tienen excelentes pilotos dentro de estos equipos.

Pero Ferrari aún no puede escapar del reino de “muy bueno”, y tampoco su conductor. Eso no quiere decir que ambos no puedan cometer errores, pero para alcanzar el nivel más alto, deben dejar de lado la sensación de que siempre hay algo caro.