Mi nuevo compañero de golf nunca ha jugado antes y nunca lo hará.

Tom Kenmack, de 91 años, recién comenzó a patear. Él ya la ama.

Sean Zac

FIFE, Escocia – Pensé que estaba solo, perdiendo minutos antes de la hora de salida, golpeando putts en el green de práctica en Anstruther Golf Club. Eran las 16:45 del sábado pasado y las nubes arriba decían la verdad: estaba a punto de llover. Seguramente nadie se uniría a mí esta noche.

Es comprensible que me sorprendiera un poco cuando, cuando mi competencia de tiro personal me hizo regresar a la ciudad, descubrí que ahora estaba compartiendo el green con el residente local Tom Kenmack (Ken-mahhk con acento escocés). Había conducido su scooter unos cientos de metros cuesta abajo desde su casa de retiro. Su scooter no era uno para confundirse con un ciclomotor, sino más bien una variedad de ayudas vitales. Cuatro ruedas, exterior de plástico duro, canasta de alambre al frente. En la parte de atrás colgaban un bastón de madera y un viejo palo de golf.

Kenmack tiene 91 años y nunca ha jugado al golf de la forma en que tú y yo amamos. Si pudiera pararse derecho, crecería hasta aproximadamente 5 pies y 8 pulgadas, pero ya no puede pararse derecho. Su mejor aspecto es un poco encorvado, con la barbilla colgando sobre los dedos de los pies. Nunca se puso nervioso ni se sintió nervioso en un tee de salida. En cambio, todo lo que hace es practicar la configuración de Anstruther.

Su sistema es deliciosamente simple. Arrancó suavemente una bolsa de plástico verde lima, revelando cuatro pelotas de golf que no coincidían, que dejó caer en el césped en una fila.

“¿Vienes aquí a menudo?” He preguntado.

” Ah no. Empecé hace dos semanas.

(Eso son dos semanas, para aquellos como yo que nunca supieron lo que significaba una quincena).

Kenmack había probado el golf a toda velocidad hace muchos, muchos años. Cuando trabajaba en una granja en Edimburgo. Trabajó duro mientras los estudiantes de la universidad cercana recorrieron la granja y marcaron hoyos de golf imaginarios en los terrenos. Participaban en sus propias rondas de golf inventadas y, a veces, dejaban una pelota atrás. A lo largo de los años, Kenmack había coleccionado 10 de estas pelotas de golf usadas y un día decidió ver qué eran. Agarró uno de los viejos palos de nogal de su padre que colgaban en el granero e imitó los movimientos de esos estudiantes de golf. En una hora, dijo con una carcajada, se perdieron las 10 balas.

“Fue el comienzo y el final de mi carrera en el golf”.

El campo de golf favorito de Tom Kenmack es su único campo de golf: el green de práctica en Anstruther Golf Club.

Sean Zac

Una vez que finalmente estuvo listo para comenzar su sesión de putt, Kenmack midió un pie de 15 pies. Jugó un quiebre de seis pulgadas de derecha a izquierda, logrando su primer putt del día cuando se estrelló contra el asta de la bandera en el hoyo. Claro.

Me eché a reír, e incluso él debe haberse reído. “Sí, sí”, dijo sonriendo mientras alineaba el siguiente. Cogió velocidad en el segundo intento y se quedó terriblemente corto, apenas a la mitad.

“¡Ack – fue una casualidad!” dijo, pasando rápidamente a su tercer intento, que también rodó en la copa.

“¡Ah, no, no lo fue!” »

Tres putts fueron suficientes para que Tom Kenmack captara el 100% de mi atención.

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En su apogeo, los bolos (primo de la petanca) eran el juego de Kenmack. Escocia es el hogar del golf, pero también es el hogar no oficial de los bolos, y hay puntos en común entre los dos. Hay clubes de golf y clubes de bolos. La competencia puede ser equilibrada en cuanto al género. Sí, se pueden jugar en interiores, pero sus formas más puras existen al aire libre en césped apretado, seco y firme. Tiene sentido que a Kenmack le guste su putt.

Pasamos los siguientes 15 minutos girando alrededor del green, buscando el corte que más le convenía. Un putt para mí, cuatro putts para Tom. Lleva un grip de béisbol, un golpe de muñeca y un putter Ram Zebra de los 90. Se lo regaló su sobrino, mucho mejor golfista, que lo visitó durante la semana del Abierto.

Pronto comenzó a lloviznar, lo que los lugareños llaman una “meada ligera”, y Kenmack finalmente se enderezó lo más que pudo, despreciando el cielo y diciéndole a la Madre Naturaleza: “No me quedaré aquí si está lloviendo”.

Al igual que yo, no estaba contento con las condiciones. Al igual que yo, pensó que Rory McIlroy ganaría el Abierto. Como yo, agradece el acertijo que pone. Como yo, pasó este verano en una casa nueva. Kenmack vivió en Edimburgo durante más de 60 años antes de mudarse a esta casa de retiro en Anstruther hace seis meses. Ahora que ha llegado el verano escocés, se están aprovechando al máximo las temperaturas constantes de los años 60.

“Lo hago por diversión”, dice. “Me da un poco de aire fresco. Lo hago durante una hora, y eso es suficiente para mí.

no es suficiente para yo, si estoy siendo honesto, o la mayoría de los golfistas. Pero realmente espero poder andar en el equivalente a un scooter desde mi casa de retiro en 2083, cuando tenga 91 años. Mientras me preparaba para el campo de golf real de Anstruther, Kenmack volvió a atar la bolsa de pelotas de color verde lima. Le pregunté si había aprendido algo sobre sus dos semanas de entrenamiento.

“Sí, que se necesitan cuatro intentos para encontrar el camino”.

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