Mientras la USGA debate cómo abordar la amenaza saudita, el Golf podría caer antes de que decida actuar

BROOKLINE, Massachusetts. – El miércoles en el US Open es tradicionalmente el momento en que la gerencia del golf (norteamericano) desciende de su legendaria torre de marfil para entregar un estado de la nación y consultas sobre su primer campeonato. En el 122.° Abierto, el preámbulo de la USGA fue tan fuerte que otro puñado de competidores en la colina podría haber llegado cojeando a LIV Golf antes de que los medios reunidos hicieran preguntas, algunas de las cuales incluso se referían al torneo.

El resultado fue una jornada Triple ‘A’ en el Country Club.

La primera ‘A’ fue la afabilidad, ya que Mike Whan, en su primer Abierto como CEO de la USGA, usó su entusiasmo y buen humor para hacer que su atuendo se viera más fresco, menos estirado, menos propenso a atragantarse con la corbata. Whan tiene muchas ideas progresistas y las resumió, si no brevemente, al menos con loable convicción.

La segunda ‘A’ fue construir alianzas, particularmente en lo que respecta al proceso de debate remoto, que en tiempos más nostálgicos se consideraba el tema más espinoso en el golf.

“Es lento y deliberado y está diseñado para garantizar que no nos acerquemos sigilosamente a nadie”, dijo Whan a los 30 minutos de una conferencia de prensa lenta y deliberada, marcando el momento en que abordó por primera vez un tema del que su audiencia quería escuchar. “Está diseñado para asegurarse de que tenemos que detenernos en cada paso y crear un período de escucha”.

La ‘A’ más recurrente del día fue la evasión, que se manifestó en la renuencia obvia de Whan a ser arrastrado a una guerra que él no hizo demasiado pronto, o a quedarse atrapado en acciones que podría emprender cuando inevitablemente se vio envuelto en combate.

Al explicar su decisión de permitir que los golfistas aliados del LIV Golf Series financiado por Arabia Saudita (y posteriormente suspendido por el PGA Tour) compitan en el US Open, Whan se desvió con la habilidad consumada de un candidato veterano de la política. “En febrero, 30 muchachos jugaron para la misma promotora en Arabia Saudita con una salida aceptable del PGA Tour, y durante años el DP World Tour tuvo un evento allí, la misma promotora”, dijo.

“También tuvimos que hacer la pregunta, si vas a poner ese tipo de cláusula, que entra, tenemos que volver a 9.300 personas. Se convierte en una pendiente bastante resbaladiza tratar de aplicar eso a 9.300 personas”, agregó, refiriéndose a la cantidad de participantes que se inscribieron inicialmente para el campeonato.

Fue un escape inteligente. El dilema no involucra a 9,300 personas, ni siquiera a las 156 que realmente llegaron a este suburbio de Boston, sino solo a los 15 jugadores de LIV en el campo. Y el “promotor”, para usar el término inocuo de Whan, es una subsidiaria de un fondo soberano de riqueza que está financiando una adquisición hostil del juego profesional. Whan trabajó valientemente para que la decisión de expulsar a los 15 saudíes pareciera demasiado difícil desde el punto de vista administrativo cuando, de hecho, era demasiado controvertida y legalmente precaria.

Cualquier intento de hacer rebotar a los chicos de MBS habría sido, en la jerga de Ian Poulter, un poco antes. Whan sabe que las arenas están cambiando rápidamente en el tema de Arabia Saudita, que otros están en mejores condiciones para actuar primero y que el momento en que la USGA puede ser más efectiva aún no está cerca.

“Para ser honesto contigo, de lo que estamos hablando era diferente hace dos años, y era diferente hace dos meses de lo que es hoy”, dijo. “No vamos a ser una reacción instintiva”.

Las partes interesadas en Riyadh y Ponte Vedra seguramente estaban escaneando ansiosamente las palabras de Whan en busca de señales de apoyo, y las hubo. Si y cuando la USGA dé vueltas detrás de Jay Monahan y el PGA Tour, será más difícil para los golfistas de LIV competir en el US Open, algo importante ya que los saudíes han asegurado a todos los reclutas potenciales que pueden continuar. para competir en las mayores. Whan confirmó que estaba abierto a revisar los parámetros utilizados para calificar (o descalificar) a los competidores de futuros Open, pero no para la Edición 22, cuyos criterios ya se habían publicado y ejecutado.

“Como lo haríamos cualquier año, definitivamente reevaluaremos los criterios de lanzamiento. Lo haríamos cualquier año. Veremos cómo se ve el paisaje”, dijo.

¿Y las suspensiones del PGA Tour le llamarán la atención al escribir estos criterios?

“Ya lo hicieron”, respondió. “Eso nos llamó la atención para este campeonato”.

Los comentarios de Whan brindaron poco alivio a los saudíes, pero también dejaron una sensación innegable de que el juego profesional podría haber desaparecido bajo las olas de whataboutism y sportwashing antes de que se lanzaran los botes salvavidas.USGA. El próximo pico de esta crisis se encuentra poco más allá del cierre de este campeonato, por lo que hoy exigía algo más que pistas ambiguas sobre la solidaridad futura. Los fanáticos del golf que se oponen a la subasta del deporte a MBS necesitaban una voz fuerte para sonar claro hoy. No fue escuchado.

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