Mientras los Raptors trabajan fuera de temporada, Lowry y Nurse se reúnen en un campo de golf

UXBRIDGE, Ontario – Poco después de jugar cinco hoyos rápidos de calentamiento antes del evento principal que vendría en poco menos de una hora, Nick Nurse estaba radiante.

“Birdie, bogey, birdie, bogey”, bromeó My Life Story Nurse. “He estado en este viaje muchas veces en mi vida, y no termina en 72”.

Al organizar un torneo de golf benéfico para su Fundación Nick Nurse (que tiene como objetivo “mejorar la vida de los niños y adultos jóvenes a través de la música, el deporte y la alfabetización”) en el campo de golf Wooden Sticks el miércoles, Nurse parecía encantada de correr la voz y recaudar dinero. por su fundación.

“Le estaba contando a un montón de gente sobre esto y se sorprendieron de que fuera el primero”, dijo Nurse sobre el evento del miércoles. “Les conté la historia que comenzamos la noche en que el pergamino cayó en el teléfono o la televisión de todos y Rudy Gobert dio positivo. Estábamos literalmente en el escenario para la velada musical esa noche. Por lo tanto, es el primer tipo de evento en vivo.

Pero mientras Nurse se divertía con las eliminatorias el miércoles, es seguro asumir que la mayoría de los otros miembros de su equipo estaban trabajando arduamente preparándose para la próxima temporada.

“Ya veo, no quiero exagerar aquí, pero veo un poco de rareza en este grupo”, dijo Nurse sobre los jugadores reunidos en la lista de los Raptors en este momento. “Quiero decir, no hay uno aquí hoy, ¿verdad?” El motivo es que están todos juntos en el gimnasio. Literalmente, todo el equipo, excepto un chico que está organizando un evento de baloncesto en otro país. Así que hemos visto muy buenas señales de cohesión, creencia y construcción.

Como han sugerido las publicaciones en las redes sociales, los jugadores de los Raptors como Pascal Siakam, Dalano Banton y DJ Wilson se encuentran actualmente en Los Ángeles para competir en las famosas carreras de Rico Hines.

Sin embargo, según el relato de Nurse, definitivamente hay más que esos tres trabajando con el nuevo entrenador asistente de los Raptors.

“Parte de la razón por la que lo hacemos es porque tenemos la oportunidad de sacarlos y hacer un trabajo en grupo”, dijo Nurse. “Así que las carreras son por la tarde y es una especie de carrera organizada de la YMCA al mediodía, pero muy organizada: tres canchas corriendo a la vez. Y Rico dirige el espectáculo y hay una especie de tribunal de ganadores y ya sabes cómo se expresa eso.

Incluso antes de unirse al cuerpo técnico, a Hines se le atribuyen algunos de los grandes saltos fuera de temporada vistos en Siakam en el pasado, y se espera que este verano no sea diferente.

“Se ve absolutamente espectacular. Realmente lo hace”, dijo Nurse sobre Siakam. “Simplemente te sientas allí y lo ves practicar y su atletismo es eléctrico, está concentrado, su tiro es suave y suave y, quiero decir, se ve genial. “

A estas alturas, decir que Siakam está encontrando formas de mejorar en verano es completamente normal. Lo que es más interesante, y probablemente más importante para la fortuna futura de los Raptors, es el mayor desarrollo de algunos de los jugadores jóvenes del equipo.

“Quiero decir que hay un grupo de muchachos que sabemos que pueden comenzar a trabajar y jugar para nosotros y luego tienen que subir de nivel y forjarse un papel por sí mismos y hacerlo de manera más consistente cada noche”, dijo Nurse. “Quienquiera que gane estas batallas probablemente sea el que lo haga de manera más consistente”.

En particular, Nurse está buscando a Malachi Flynn, quien arrasó en el circuito pro-am este verano, para dar un gran salto.

“Malachi se veía genial el otro día en Los Ángeles”, dijo Nurse. “Es un gran año para él dar un paso adelante. Y realmente creo que hubo una ventana allí el año pasado en la que estaba comenzando antes de que las lesiones lo desviaran. Y creo que muchas cosas están determinadas por las lesiones”.

Los Raptors anunciaron su calendario de campamentos de entrenamiento el miércoles, comenzando con el Día de los Medios el 26 de septiembre y viajando por todo el país con escalas en Victoria, B.C., para el campamento oficial y los partidos previos a la temporada en Edmonton y Montreal. Aunque no lo dijo explícitamente, Nurse insinuó lo que podría ser una pretemporada animada y competitiva y dio una gran pista sobre lo que él y el cuerpo técnico estarán buscando.

“Escucha, creo esto”, dijo la enfermera. “¿Qué vamos a necesitar en el lado ofensivo de estos muchachos? Tendrán que derribar tiros abiertos. No es como si tuvieran que hacer todos los movimientos de habilidad del mundo y crear. Cuando eso suceda y son pateados en ritmo, van a tener que patear. Quien lo haga tiene la mejor oportunidad de solidificar uno de esos puntos.

Dribleo rápido

• También en el torneo de golf del miércoles estuvo el ex base de los Raptors y actual base de los Miami Heat, Kyle Lowry, quien solo dijo cosas buenas sobre sus nueve años en Toronto.

“Es genial volver aquí en el verano”, dijo. “Es un lugar al que he llamado hogar durante mucho tiempo, siempre será especial en mi corazón y siempre lo llamaré hogar… Es un lugar hermoso, un país hermoso, gente hermosa y tiene una razón Llamé a este hogar durante mucho, mucho tiempo y continuaré llamándolo hogar.

• Además, Lowry mencionó que una de las principales razones por las que estuvo allí el miércoles para ayudar a Nurse y su fundación es el vínculo que forjaron mientras estaban juntos en Toronto.

“Nick fue el tipo con el que estuve de gira y trabajé”, dijo Lowry. “Era asistente cuando llegó aquí, así que él y yo tuvimos una gran relación incluso antes de que él fuera el entrenador en jefe y siempre tuvimos el mismo mantra de ganar, comprender, tratar de ser innovadores”.

“Nick es un amigo mío y nos acercamos cada vez más y, a lo largo de los años, confiamos más y más el uno en el otro. Para mantener una relación con un tipo como él, obviamente estoy aquí por una razón, es un gran hombre. me ha ayudado enormemente en mi carrera y todo lo que puedo hacer es tratar de devolverle tanto como él me dio a mí”.

• Lowry se perdió varios juegos la temporada pasada por razones personales no reveladas que podrían citarse como la razón por la que tuvo una temporada tan mala, según sus estándares, como su campaña inaugural en South Beach. El hombre de 36 años dijo que todavía estaba lidiando con la interrupción y que revelaría públicamente lo que sucedió cuando el asunto se resolviera mejor.

“Todavía lo cuido. Es una situación en la que mejora, hablaré más al respecto, pero definitivamente es algo que descarriló toda mi temporada y me descarriló durante mucho tiempo”, dijo Lowry. “Hasta el día de hoy, es algo con lo que trato todos los días, de hecho, hace un tiempo recibí una llamada telefónica al respecto”.

• Entre los distinguidos invitados presentes el miércoles, ninguno era más alto que Julius “Dr. J” Erving, quien se tomó el tiempo para honrar la vida y el legado de su amigo y mentor Bill Russell, el legendario gran defensa de la NBA y activista de los derechos civiles que murió el domingo a la edad de 88 años.

“Lo vi desde lejos durante mi juventud y adolescencia, luego tuve la suerte de pasarlo por UMass cuando asistí y extender la mano de la amistad cuando tenía 20 años”, dijo Erving. “Así que eso fue hace 52 años, y para que eso sucediera era importante para mí tratar de hacer lo mismo con los jugadores que intentaban seguir mis pasos que admiraban mi estilo de juego, con mi juego dentro y fuera de la cancha”. asistencia a la corte y lo que tienes. Así que aprendí mucho de él.

Lowry y Nurse también opinaron sobre la marca indeleble que dejó Russell.

“Creo que significó mucho para la comunidad afroamericana en general, eso es lo más importante”, dijo Lowry. “Fue uno de esos tipos que se puso de pie y presionó a los afroamericanos para que tuvieran más libertad, más para decir y simplemente ser más de todo.

“¿En el lado del baloncesto? Simplemente asombroso. Uno de los mejores atletas, uno de los mejores jugadores que jamás haya jugado este juego… jugador-entrenador, haga lo que haga, desearíamos que todavía estuviera aquí porque queremos mostrarle más amor, darle más flores. Y darle más de todo.

La enfermera agregó: “Mi entrenador de la escuela secundaria tenía esta foto icónica de él pasando por encima de la espalda de uno de sus propios compañeros de equipo para bloquear un tiro y era una cosa en blanco y negro que estaba en nuestro vestuario y él me dio esta foto y nosotros Hablé mucho sobre Bill Russell, yo y mi entrenador de la escuela secundaria. … ¿Pero que puedes decir? Su legado habla por sí mismo. »