Mientras los Sixers culpan a la falta de dureza por la derrota de Miami, la temporada baja incierta comienza con la pregunta de James Harden

FILADELFIA — Después de que Victor Oladipo robó el balón, Tyrese Maxey y James Harden se miraron exasperados. Maxey lanzó la pelota, buscando a Harden para iniciar el ataque, y ambos se lanzaron las manos mientras Oladipo se apresuraba a anotar.

En la siguiente posesión, Harden intentó dos veces sin éxito derribar a Oladipo desde el regate. La segunda vez, trató de ir por la espalda cuando Bam Adebayo ayudó a Maxey a robarle fácilmente el balón. El Miami Heat se fue a las carreras, con Adebayo terminando una volcada en el otro extremo. Abajo 17, Doc Rivers felizmente pidió un tiempo muerto.

La temporada de los Sixers terminó el jueves por la noche con un gemido de 48 minutos. Su desaparición llegó a manos del Miami Heat, que en los últimos dos partidos ha demostrado ser un grupo muy superior. El margen final del Juego 6, 99-90, exagera la competitividad de los Sixers. Una vez que el balón fue derribado al comienzo de la segunda mitad, nunca estuvieron en el juego. Fue la segunda actuación de este tipo consecutiva.

“Sé lo que ellos (Miami) tienen. Lo entiendo, puedes verlo visualmente, atléticamente, y son grandes”, dijo Rivers. Tenía más.

Luego agregó: “Muchos de estos muchachos, se lo dan a la ciudad, lo dan todo. Y a veces eso no es lo suficientemente bueno. Llegué a la conclusión al final del partido de que no éramos lo suficientemente buenos para vencer a Miami. Puedo aceptar eso, y simplemente no lo éramos. Y eso es algo difícil de decir, pero no lo estábamos.

Eso estaba claro, pero para que los Sixers sigan adelante, se ven obligados a responder la pregunta de por qué fue así.

Colectivamente, las dos últimas derrotas de los Sixers, después de que se defendieron el fin de semana pasado para hacer que la serie fuera competitiva, no se debieron a los esquemas de Erik Spoelstra ni a los disparos a favor de Miami. De hecho, Miami disparó un miserable 7 de 28 desde la línea de 3 puntos el jueves por la noche. Fue el físico y la dureza de Miami lo que abrumó a los Sixers, especialmente manteniéndolos en 15 puntos en el tercer cuarto.

Después del partido, Tobias Harris dijo que la diferencia fue “realmente solo una falta de esfuerzo de nuestra parte”. En los últimos dos juegos de la serie, Miami jugó con un nivel de convicción y conexión que los Sixers simplemente no tenían. Ofensivamente, los Sixers carecían del tipo de flujo necesario para ganar juegos contra un oponente sólido como una roca que los desafió físicamente.

“Es dureza mental. Esa parte, no creo que la tengamos todavía”, dijo Harris. “Ver el juego de Milwaukee ayer es un equipo que ha superado el fuego, capaz de luchar y seguir adelante. Creo que a veces, para nuestra banda, demasiado nos ha afectado como un todo. Bajamos demasiado la cabeza, nuestro lenguaje corporal a veces es una mierda. Y necesitábamos que fuera mejor a lo largo de esta serie.

Había áreas en el cuadro de puntuación que mostraban una ventaja física. Miami recuperó el 38,3% de sus tiros fallidos, según Limpieza del cristal, con PJ Tucker acumulando cuatro después de que los tiradores del Heat fallaran tiros tempranos. Ese tipo de jugadas de ajetreo desgastaron a los Sixers, como un boxeador que recibió demasiados golpes al cuerpo.

“Miras a alguien como PJ Tucker. Gran jugador, pero no se trata de derribar tiros”, dijo Joel Embiid. “Se trata de lo que hace a la defensiva o botando la pelota. Miras, obviamente, a la defensiva, juega con tanta energía, cree que puede ir del punto A al punto B y cree que nadie puede vencerlo. Y es duro, solo es físico y es duro.

“Tienen algunos de estos muchachos, ya sea Bam y todos estos muchachos. Y ya que he estado aquí, estaría mintiendo si dijera que tenemos ese tipo de persona. Nada en contra de lo que tenemos, es solo la verdad.

Los Sixers una vez tuvieron uno de esos muchachos, que usaron el número 22 para Miami esa noche. Hace tres años, en el mismo lugar, Butler anotó 25 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias cuando los Sixers forzaron un Juego 7 en Toronto. Finalmente perdieron esa racha, pero no hubo dudas sobre la dureza después de que terminó. Butler no tuvo una buena noche de tiros en el Juego 6, pero aun así logró anotar 32 puntos.

Al final del partido, Butler se lo frotó. Se despidió del público tras anotar su punto 32. Dijo en su entrevista posterior al partido que todavía quería jugar con Embiid. Citó el gran contrato que los Sixers le dieron a Harris ese verano. Los Sixers han cometido innumerables errores organizativos a lo largo de los años, pero dejar que Butler camine en 2019 se ubica en la cima o cerca de ella si la selección de Markelle Fultz aún los atormenta más. Butler bien podría continuar persiguiéndolos, como lo hizo con cuatro actuaciones brillantes para sacarlos de los playoffs.

Si hay una estadística que cuenta la historia del juego, es que los Sixers solo dispararon siete tiros libres. Es su total más bajo de la temporada, en el partido donde fueron eliminados por primera vez. Son el equipo que golpea la línea más que nadie en la liga, y sin esos tiros libres, la ofensiva de los Sixers se estancó.

Cuando hablamos de estos tiros libres, la atención se centra en dos jugadores. Embiid solo acertó 7 de 24 fuera del campo, dejando todo lo que tenía en el suelo hasta el punto del agotamiento físico. Volviendo de una conmoción cerebral y con la cara rota, Embiid no tuvo el momento ofensivo. Su mera presencia ganó a los Sixers algunos juegos durante el fin de semana, pero al final tenía que ser ofensivo. Y no lo fue, promediando 19,8 puntos por partido con una eficiencia por debajo del promedio (53,2% de tiros reales).

La defensa de Miami también merece crédito. Si la historia reciente es un indicador, Embiid se someterá a una cirugía de pulgar, tomará sus lecciones de los playoffs y las aplicará en la temporada 2022-23.

“Miras a todos los otros equipos, ya sea Boston y Milwaukee, hay una sensación de tenacidad con la que todos juegan”, dijo Embiid. “Creo que ver los playoffs y jugar contra todos estos equipos es lo que realmente aprendo: solo tengo que ser más duro y todos tenemos que ser más duros”.

Hay varias razones por las que los Sixers finalmente fracasaron. Embiid no estaba en su mejor momento, quizás por sus heridas. Maxey jugó con la inconsistencia que uno esperaría de un joven de 21 años. Los Sixers ni siquiera estaban cerca del tipo de calidad y profundidad bidireccional que poseía Miami, lo que empeoró aún más cuando Danny Green sufrió lo que parecía ser una lesión grave en la rodilla izquierda tres minutos después del juego. la dureza colectiva y el físico no estaban a la par con los de Miami. El ataque de Rivers no pudo resolver la defensa de Spoelstra.

Pero la pregunta más importante de la temporada baja de los Sixers también fue qué jugador tuvo la actuación más decepcionante de la noche. Harden tiene muchos cacharros de playoffs en su currículum, y este se ubica entre los primeros: 11 puntos en 4 de 9 tiros, cero intentos de tiros libres, 9 asistencias y 4 pérdidas de balón. Cuando Miami respondió con fisicalidad, Harden dudó. Hizo dos tiros en la segunda mitad, sin hacer el mismo swing que Embiid.

Después del juego, Harden dijo: “Lideramos nuestro ataque. La pelota simplemente no volvió a mí. Es el base, el tipo a cargo del ataque. En el tercer cuarto, los Sixers optaron por liderar su ofensiva a través del guardia de reserva Shake Milton porque, a diferencia de Harden, estaba mostrando signos de vida.

Ahora viene la parte más difícil, sin juego de palabras. Harden tiene una opción de jugador por $47.1 millones la próxima temporada o podría llegar a la agencia libre. Los Sixers podrían ofrecerle un salario máximo de $275 millones durante las próximas cinco temporadas. El Harden que jugó para los Sixers durante los últimos meses, que aún puede ofrecer muchas cosas positivas para un equipo de baloncesto, inequívocamente no vale ese nivel de compromiso financiero.

Mientras los Sixers se dirigen a otra temporada baja de incertidumbre, una tradición anual en Filadelfia, Harden dijo que será parte de la organización. Lo que eso significa y cómo se vería la lista a su alrededor es una incógnita.

“Estaré allí”, dijo Harden. “Cualquier cosa que permita a este equipo seguir creciendo y mejorando y hacer las cosas necesarias para ganar y competir al más alto nivel”.

(Foto de Joel Embiid y James Harden hablando durante el último cuarto: Bill Streicher/USA Today)

Blog