MLS anuncia Juego de Estrellas 2023 en Audi Field

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Érase una vez, antes de que los estadios de la MLS surgieran en todo el país y el fútbol se apoderara de las ciudades de costa a costa, antes de que el RFK Stadium se oxidara y el FedEx Field se rompiera, Washington era quizás el centro neurálgico del deporte.

Hubo Copas MLS y juegos All-Star, visitas regulares de los equipos nacionales masculino y femenino, y una variedad de juegos y torneos internacionales. Pero a medida que se ampliaron las opciones y los lugares locales cayeron en desgracia, la región de la capital se encontró perdiendo terreno. Cincinnati, Austin y Orlando se han convertido en destinos de moda.

El fútbol en Estados Unidos se ha vuelto “más omnipresente”, dijo el jueves el comisionado de la MLS, Don Garber.

“Y creo que es un desarrollo muy positivo para nuestra liga y para el deporte”, continuó. “Al final del día, todos tenemos una debilidad por DC, por toda la historia que ha tenido y el éxito que ha tenido durante una generación”.

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Y así, el jueves, la MLS volvió a sus raíces al anunciar que el Juego de Estrellas de 2023 se llevará a cabo en el Audi Field, el teatro de cuatro años del DC United. La fecha es el 19 de julio.

La liga no ha decidido mantener el formato actual: algunos jugadores de la MLS que se enfrentan a sus homólogos de la Liga MX, la primera división de México, regresan a la MLS contra un club famoso o algo completamente diferente.

La última vez que se llevó a cabo el Juego de Estrellas en Washington fue en 2004. La Copa MLS se jugó aquí por última vez en 2007, antes de que la liga comenzara a otorgar el juego al subcampeón mejor clasificado. Debido a que el United ha tenido problemas para mantenerse al día desde que ganó cuatro títulos en las primeras nueve temporadas de la liga, organizar el partido por el título en estos días es pura fantasía.

La Selección Nacional Femenina de Estados Unidos nunca ha jugado en Audi Field, aunque los equipos casi llegaron a un acuerdo la primavera pasada. Los hombres se detuvieron para dos juegos discretos en 2019. Y en el mayor contratiempo, la FIFA se burló de FedEx Field como una sede potencial para la Copa del Mundo de 2026, luego pasó la última semana en la oferta conjunta de DC con Baltimore.

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El MLS All-Star Game no es una Copa del Mundo, pero es algo. La ciudad no ha organizado un Juego de Estrellas de ningún tipo desde Major League Baseball en 2018 en Nationals Park.

“Espero con ansias el Juego de Estrellas, la Semana de Estrellas y cualquier otra cosa que podamos hacer juntos para promover el deporte, mostrar nuestra ciudad y hacer que más personas se entusiasmen y participen”, dijo la alcaldesa Muriel E. Bowser ( D) en un discurso en Audi Field. “Hay un beneficio económico real en eso, pero también hay un beneficio de felicidad y orgullo, y estamos orgullosos de albergar el Juego de las Estrellas en Washington, DC”.

La MLS eligió a Washington no por nostalgia, sino porque la liga se ha acostumbrado a recompensar a las ciudades que construyen estadios de fútbol. El juego de este año es en St. Paul, Minnesota, que inauguró Allianz Field en 2019, y el juego del año pasado en Los Ángeles, sede del Banc of California Stadium, que debutó en 2018.

La ceremonia del jueves trajo algunos de los nombres más importantes en la historia del United y de la MLS. Sentados en la primera fila estaban Jaime Moreno, Alecko Eskandarian, Ryan Nelsen y Ben Olsen, miembros del último equipo campeón de la Copa MLS de United en 2004.

“Dennos seis semanas para prepararnos y estaremos uniformados”, dijo Eskandarian, lo que provocó la risa de sus excompañeros.

Él y Olsen, el ex mediocampista y entrenador en jefe de DC, dijeron que les gustaría ver un juego de Legends como parte de las festividades All-Star. Eskandarian, director sénior de relaciones con jugadores y desarrollo de jugadores de la MLS, dijo que estaba presionando para lograrlo. Tal partido acompañaría una competencia de habilidades y eventos comunitarios en torno al partido.

Moreno, quien ingresó al Salón de la Fama del Fútbol Nacional el año pasado, dijo que hacía tanto tiempo que no se jugaba un Juego de Estrellas o una Copa de la MLS en Washington, “olvidé por completo que teníamos [the all-stars] aquí” en 2002 y 2004. “Es genial para los aficionados. Significa mucho para la ciudad. Así que era hora. »

Moreno dijo que tales eventos son importantes para despertar el interés en el fútbol más allá de la rutina semanal de las ligas profesionales masculinas y femeninas. Mientras que el Washington Spirit levantó el trofeo de la NWSL la temporada pasada, el United no ha podido ganar un partido de playoffs desde 2015 y esta temporada está empatado en el último lugar entre los 28 equipos de la MLS.

“Somos grandes en el fútbol aquí”, dijo Moreno, nativo de Bolivia que se mudó al norte de Virginia. “A DC United no le está yendo muy bien, pero los fanáticos todavía aman el juego. Creen en el equipo y creen en el deporte.

Garber dijo que la liga está ansiosa por arrojar luz sobre Audi Field y las raíces de la MLS de Washington, que se remontan a 1996.

“DC United fue realmente la primera marca nacional de la MLS, en la que no era necesario vivir en esa ciudad para ser fanático de DC United debido a su éxito temprano”, dijo Garber. “Realmente fue el epicentro del fútbol en Estados Unidos, especialmente en los primeros días de la Major League Soccer”.

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