Morgan Hoffmann avanza en su regreso al PGA TOUR

CROMWELL, Connecticut. – A veces, Chelsea Hoffmann se despierta y cree que está en una casa flotante, con el sonido metronómico de las olas rompiendo en la orilla.

Ella y su esposo, Morgan, y su perro de servicio, un dóberman llamado Yama, han estado durmiendo en su casa rodante Sunseeker de 35 pies esta semana, y está estacionada en el patio de sus amigos en Old Saybrook. Amigos, es decir, los padres del hijo menor de Hoffmann, Sam “Ghost” Spector.

“Es hermoso”, dijo Morgan después de disparar un 68, dos bajo par, en la primera ronda del Travelers Championship, su última apertura en una extensión médica, donde necesita un cuarto o mejor en solitario. “Te despiertas y miras a tu alrededor y es solo agua. Los pájaros están cantando. Es muy pacífico”.

Hoffmann, como recordarán, fue diagnosticado con distrofia muscular en 2016 y dejó el TOUR tres años después.

Frustrado con las limitaciones de la medicina occidental, comenzó un viaje de sanación que incluía psicodélicos, yoga, surf, veganismo, respiración y limpieza de uvas. Viajó desde Nepal por ayahuasca (medicina alucinógena) para comprar una casa en Costa Rica por sus atributos saludables de zona azul.

No es el mismo tipo que alcanzó el No. 1 del mundo como aficionado, fue All-American en Oklahoma State y jugó el TOUR a tiempo completo entre 2013 y 2017.

Y todavia …

“No estoy listo para ser solo un golfista de fin de semana”, dijo mientras tomaba un batido fuera de la casa club a principios de esta semana. “Agregué una velocidad de la cabeza del palo de 7 mph. Eso es emocionante porque cuando dejé el TOUR estaba en 104 con el conductor, lo cual no es lo ideal. Vi el salto más grande en el último mes y medio, en el gimnasio, levantando fuerte , comer mucho, recuperar la confianza.

El batido, por cierto, es prácticamente lo único que Hoffmann puede comer en las comidas de los jugadores. Limita su menú a alimentos crudos hasta la cena, cuando permite vegetales cocidos como calabaza espagueti, lentejas, espinacas, batatas y champiñones. Él y Chelsea están cocinando en la casa rodante, donde estuvieron el miércoles por la noche, revisando la definición del músculo pectoral derecho de Morgan.

Ese músculo comenzó a atrofiarse en su primer año en Oklahoma State, y pasó gran parte de su anterior carrera en el TOUR buscando por todas partes un diagnóstico. Fue pinchado, empujado y probado. Los médicos especularon, titubearon, desaparecieron. Durante años no tuvieron respuesta.

Una vez que lo hicieron, y le diagnosticaron distrofia muscular facioescapulohumeral, le dijeron a Hoffmann que no había mucho que pudiera hacer. Él no estuvo de acuerdo y se embarcó en un viaje holístico en el que apenas tocó un club. Que volviera a competir contra los mejores del mundo fue inspirador.

“Obtiene notas de jugador y caddie en su casillero”, dijo Chelsea. “Porque todos están en su propio viaje de curación”.

La parte más sensacional del viaje de Hoffmann, la que saltó de las páginas de un resumen de golf perfil, fue el tratamiento alucinógeno de ayahuasca. Recuerda una “mariposa geométrica” ​​y una polilla alimentándolo con una enredadera, tierra, árboles y bayas, después de lo cual le arrancaron la enredadera, apareció un elefante y un humo negro comenzó a salir de su boca.

“Sentí que la enfermedad estaba saliendo de mí”, dijo.

Hoffmann siempre ha sido un erudito. Es piloto (pero ha vendido su avión) y tiene intereses en una empresa de ropa, Greyson. Llevaba una camisa de golf con estampado maravilloso y pantalones rosas para la primera ronda de Travelers el jueves, sus mechones rubios sueltos formaron un hombre que se asomaba por la parte posterior de su gorra negra, cuya corona presentaba el logotipo como un signo más de su fundación. .

“Me di la vuelta un poco esta mañana y llegué tarde”, dijo Chelsea, “¡pero lo vi desde lejos y pensé que debía haber sido él!”.

Se rió mientras observaba la acción en TPC River Highlands con un puñado de amigos de Hoffmann, incluido uno de sus socios en Greyson. Hoffmann también participa en una empresa que tiene como objetivo facilitar el acceso a la medicina alternativa cubierta por un seguro. A largo plazo, él y Chelsea planean abrir un centro de curación con energía solar en su país de adopción, Costa Rica. Recientemente cerraron en el lote. “Nunca he visto a nadie con más intereses que él”, dijo.

En cierto modo, Hoffmann es como cualquier otro profesional del TOUR. Cuando no está en Costa Rica, vive en Júpiter, Florida, donde toca en Bear’s Club y sale con sus amigos Daniel Berger y Justin Thomas. La casa no pertenece a Hoffmann sino a su madre, Lorraine, que es azafata y rara vez está en casa. Ella debería estar allí a finales de esta semana para animarlo.

Estar en Júpiter tiene sus ventajas, una de las cuales es que Hoffmann entrenó en Coastal Performance en Palm Beach Gardens. No es el mismo tipo que perdió el corte por uno en RBC Heritage en Hilton Head en abril, su primera participación en el TOUR desde el otoño de 2019. Es más grande y más fuerte, parte de un esfuerzo concertado para ponerse al día con sus antiguos competidores.

“Acaban de abrir un nuevo gimnasio”, dijo. “Es realmente genial. Tiene tres bahías de bateo diferentes, un TrackMan, un green que se puede ajustar según la pendiente, un laboratorio de putting y un gimnasio con una gran área de césped que es genial para la agilidad Lanzamiento de balones medicinales Salto Levantamiento pesado, muerto levantamiento de pesas, trabajo con pesas rusas, atuendos turcos, levantamiento de pesas para la estabilidad de todo el cuerpo, rodar.

“Los calentamientos son duros”, agregó, “y el finalista suele ser como la bicicleta del ventilador, las cuerdas o empujar un trineo. He ganado alrededor de 20 libras de músculo en los últimos tres meses”.

También hizo una transformación interior, que Chelsea notó en Hilton Head.

“Pensó que tenía que hacer birdie en su último hoyo y lo fastidió”, dijo. “Fue frustrante, y hubo un momento en que hubiera arruinado toda su semana. Pero estaba listo para hacer otras cosas y estar cerca de otras personas casi de inmediato”.

En lugar de hacer pucheros, llevaron el Sunseeker a Colorado para una caminata intensiva y la nieve los cubrió.

Tres semanas después de RBC Heritage, Hoffmann disparó 73-80 en el Campeonato Wells Fargo en Maryland. Estuvo lejos de pasar el corte, pero la semana, aunque algo desastrosa, le proporcionó aún más información.

“Todavía era bajo”, dijo, “y con la lluvia y el frío era aún más bajo. Estaba pegando 3 hierros en esos greens. Paso en el gimnasio.

Chelsea está embarazada, a finales de octubre. Será un parto al aire libre, en la casa de la pareja en lo alto de una montaña en Costa Rica, sin la asistencia médica habitual. ¿Niño? ¿Hija? Será una sorpresa. Su casa está siendo renovada y volverán en julio. Eso también podría ser una sorpresa, agradable, con suerte. Vuelve el músculo pectoral de Morgan. Su juego vuelve.

Si fuma el viernes y continúa durante el fin de semana, podría abrirse camino hacia más inicios en el TOUR o algunas exenciones de patrocinadores. Podría terminar en el Korn Ferry Tour. Pero cruzará ese puente cuando llegue allí; por ahora, se trata de abrazar el momento presente mientras redescubre una versión de su antigua vida.

Quiere llevar a otros las lecciones que aprendió en su viaje de sanación, y eso incluye a sus antiguos colegas del TOUR. Está particularmente intrigado por el tratamiento de enfermedades supuestamente incurables. Queda por ver dónde encaja exactamente el golf competitivo en su vida, pero en un mundo perfecto lo ayudará a financiar el Centro de Curación de la Península de Nicoya en Costa Rica.

Su comienzo en 2 con los Travelers fue un buen comienzo. Tendrá que continuar.

“Podría haber sido realmente bueno”, dijo. “Me siento muy cómodo en este campo”.

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