Muerte de Buddy Arrington, conductor independiente de Martinsville

Buddy Arrington, un piloto independiente desde hace mucho tiempo con una carrera de 25 años en la división principal de NASCAR, murió. Tenía 84 años.

Arrington, nativo de Martinsville, Virginia, hizo 560 largadas en lo que ahora es la NASCAR Cup Series, registrando 15 resultados entre los cinco primeros durante su carrera. Su mejor resultado fue el tercer lugar, logrado dos veces: en 1965 en Nashville y en 1979 en Talladega.

“Buddy Arrington fue el epítome de un exitoso propietario y piloto de autos durante sus días en NASCAR”, dijo Clay Campbell, presidente de la pista de Martinsville, en un comunicado. “Como propietario, supo utilizar sus recursos para competir con los mejores equipos. Como conductor, Buddy tenía todo el talento para hacer el trabajo, por lo que nunca fue sorprendente ver su Dodge n.° 67 rojo y azul cambiar la pintura con algunos de los mejores en el deporte.

“Desde una perspectiva personal, siempre lo recordaré como la primera persona que me dio una vuelta en Martinsville Speedway cuando era adolescente. Hasta el día de hoy, sigue siendo una de las cosas más grandes y emocionantes que he hecho. Yo “Nunca olvidaré su amabilidad de compartir esta experiencia conmigo. Creo que pudo haberlo disfrutado tanto como yo y estoy bastante seguro de que estaba usando sus gafas de sol cuando lo hizo. Fue amigo”.

“Tuvo un impacto en el deporte que nunca será olvidado. Mis condolencias para su familia durante este tiempo”.

Buddy Arrington se inclinó en el garaje
RacingOne

El tercer puesto de Arrington en Talladega representó su oportunidad más cercana a la victoria. Se clasificó cuarto y lideró dos vueltas hasta que un error tardío en la calle de pits lo dejó fuera de la carrera. El equipo de Arrington dejó la lata de gasolina conectada, lo que obligó a su conductor a detenerse y terminar dos vueltas detrás del ganador de la carrera, Bobby Allison.

“Casi ganamos esa carrera en Talladega”, dijo Arrington, quien condujo un auto adquirido de Richard Petty en la temporada baja, al Windsor, Ontario, Star en 1983. “Los pasamos a todos, hasta al último”.

Arrington se mantuvo fiel a los productos de Chrysler durante la mayor parte de su carrera deportiva, incluso durante una época en la que el fabricante de automóviles estaba menos involucrado en el deporte. Arrington almacenaba piezas de Dodge y Chrysler, y con frecuencia usaba equipos obsoletos para ahorrar dinero.

“Cuando comencé a competir en 1964, era mecánico en un concesionario Chrysler”, le dijo Arrington a Al Pearce en 1985. “Era casi natural que comenzara a competir con Plymouth y Dodge porque eso es lo que mejor sabía. Antes de darme cuenta había acumulado tanto equipo y autos de Chrysler que tuve que quedarme con ellos a pesar de que los autos eran grandes y engorrosos y no funcionaban muy bien.

La carrera de Arrington terminó en 1988 con una combinación de arranques de Ford y Chevrolet después de que su obsoleto Chrysler Imperial dejara de ser elegible para la competencia de NASCAR en 1985.

Los lazos de Arrington con el pasado de NASCAR no terminaron con sus raíces como piloto independiente en el circuito. También tenía vínculos con el transporte de licor ilegal y fue arrestado por la policía en diciembre de 1971 con un Ford Torino Cobra Jet 429 cargado cerca de su ciudad natal. Arrington pagó una fianza y no cumplió condena como delincuente por primera vez.

“A decir verdad, probablemente ahí comenzó la carrera”, dijo Arrington al Anniston (Ala.) Star en 1981. “Me atraparon, pagué el precio y colgué. No lo he tocado desde entonces”.

Arrington pareció tomar con calma su récord sin victorias, y dijo con franqueza que no tenía dudas de que podía competir con equipos de primer nivel.

“No me afecta de ninguna manera”, dijo Arrington al periódico de Anniston. “Eso es exactamente lo que hago. Es como un tipo que trabaja en una fábrica. Sabe que nunca será presidente de la empresa. Así son las cosas. Y eso es bueno para vivir…

“Probablemente he acumulado una tienda y equipo tan buenos como cualquiera (independiente) en el negocio”, agregó. “Lo hice bien, pero trabajamos en ello, día y noche. Y cuando digo noche, me refiero a toda la noche. Pero empezaría todo de nuevo. Ciertamente lo haría.