Naomi Osaka lanza compañía de medios con la ayuda de LeBron James

Es cuatro veces campeona de individuales de Grand Slam y se ubica como la atleta femenina mejor pagada del mundo, habiendo ganado $ 57 millones en 2021, principalmente de patrocinios. Walmart recientemente comenzó a almacenar productos de su compañía de cuidado de la piel, Kinlò, en casi 3000 ubicaciones. El mes pasado, lanzó una agencia de representación deportiva.

Y ahora Naomi Osaka está presionando en Hollywood, con la ayuda de LeBron James.

La Sra. Osaka, de 24 años, fundó una empresa de medios llamada Hana Kuma en asociación con SpringHill, una empresa de entretenimiento, marketing y productos de rápido crecimiento cofundada por el Sr. James. La Sra. Osaka dijo en una breve entrevista de Zoom que sus ambiciones para Hana Kuma, que significa “oso de flores” en japonés, incluyen series de televisión con y sin guión, documentales, dibujos animados y contenido de marca, que son programas de entretenimiento que incorporan o incorporan publicidad. .

“Honestamente, no puedo decir si personalmente me interesará algo en este momento”, dijo la Sra. Osaka. “Lo que me emociona es poder inspirar a la gente y contar nuevas historias, especialmente las que desearía haber visto cuando era niña. Siempre quise ver a alguien como yo. La Sra. Osaka tiene ascendencia japonesa y haitiana.

Los fanáticos deben esperar que la defensa de la Sra. Osaka respalde al menos algunas de las ofertas de Hana Kuma, la mayoría de las cuales aún están en desarrollo. La Sra. Osaka fue sincera sobre temas que muchas estrellas deportivas de élite tratan de evitar. Fue una de las primeras en apoyar el movimiento Black Lives Matter. El año pasado, provocó una discusión mundial sobre la salud mental en el deporte cuando se retiró del Abierto de Francia, citando la necesidad de hacer de su propio bienestar una prioridad. También reveló luchas pasadas con la depresión y la ansiedad.

La franqueza de la Sra. Osaka ha resonado con el público mucho más allá del deporte, en particular los jóvenes, convirtiéndola en un sueño de patrocinio a pesar de que recientemente ha tenido problemas en la cancha de tenis. (Perdió en la primera ronda del Abierto de Francia el mes pasado. Dijo en una publicación en las redes sociales el sábado que no jugará en Wimbledon este verano debido a una lesión en el tendón de Aquiles).

Un proyecto en desarrollo se refiere a la cocina y la comunidad haitiana. “Veo muchos programas de comida, concursos de cocina, porque me gusta cocinar”, dijo la Sra. Osaka con una sonrisa. El primer proyecto con créditos de Hana Kuma será un documento de opinión del New York Times sobre Patsy Mink, la primera mujer de color elegida para el Congreso. Hana Kuma también está trabajando en contenido documental no especificado para Epix, un canal de cable premium que ahora es propiedad de Amazon.

SpringHill, cofundada por Maverick Carter en 2020, será el socio financiero, operativo y de producción de Hana Kuma. SpringHill tiene alrededor de 200 empleados y estaba valorada en 725 millones de dólares cuando vendió una participación minoritaria para recaudar capital el año pasado. Las operaciones incluyen una consultoría de marketing y una división de ropa y medios dedicada a empoderar a los atletas. Otra unidad se centra en la producción de cine y televisión. También hay un equipo de eventos.

“Naomi puede simplemente conectarse con lo que hemos construido”, dijo Carter.

SpringHill quiere replicar el trato de Hana Kuma con otros atletas que tienen un atractivo mundial. “Queremos hacer mucho más en el futuro”, dijo Carter, señalando que se han iniciado conversaciones con otras estrellas del deporte.

Uno tiene que preguntarse: ¿no es esto solo un trato de vanidad de vanguardia? Durante décadas, los estudios tradicionales financiaron a estrellas favoritas para iniciar afiliados, la mayoría de los cuales nunca ascendieron a mucho, aparte de mantener feliz a la estrella.

“Bajo el antiguo sistema, a veces terminaba siendo engreído”, dijo Carter. “Pero el objetivo aquí es hacer de Hana Kuma un negocio real y una marca real”. El enfoque de SpringHill en el contenido de marca lo distingue de los estudios tradicionales, agregó. Hana Kuma fue contratada por FTX, un intercambio de criptomonedas, para producir contenido de marca.

James dijo por teléfono que la “gracia y el poder” de la Sra. Osaka dentro y fuera de la cancha la convertían en una buena pareja para SpringHill, “que existe para empoderar a los creadores de atletas”.

“No damos por sentada la posición en la que estamos para echar una mano, en este caso a Naomi, para ayudarla a lograr cosas aún más grandes”, dijo James.

La Sra. Osaka tiene 12 patrocinadores, incluidos Nike, Mastercard, Louis Vuitton y Panasonic. Su antiguo agente y socio comercial, Stuart Duguid, dijo que algunos pueden estar involucrados en el contenido de Hana Kuma. El Sr. Duguid es cofundador de Hana Kuma.

“Realmente queremos reducir ese número y tener relaciones más profundas con los que continúan”, dijo Duguid, refiriéndose a los patrocinadores corporativos. “Queremos hacer cambios más grandes y comenzar negocios, invertir en negocios, cosas que potencialmente podrían tener una recompensa mayor que si hiciera un trato con McDonald’s y le pagaran año tras año. ¿Qué es lo que realmente moverá la aguja? »

Construir una cartera de negocios, cuando aún estaba en la mitad de su carrera en el tenis, convirtió a la Sra. Osaka en una pionera entre las atletas femeninas. Al menos, lo será si tiene éxito.

“No hemos visto a ninguna atleta femenina hacer algo como lo que estamos tratando de lograr”, dijo Duguid. “A Serena le ha ido bien con su firma de capital de riesgo. Pero está al final de su carrera y, ya sabes, estamos en el medio. Se refería a la leyenda del tenis Serena Williams, cuya firma de capital de riesgo, Serena Ventures, ha planteado un fondo inaugural de $111 millones para invertir en fundadores con diversos puntos de vista.

Debido a que todavía juega al tenis, la Sra. Osaka no asistirá a muchas reuniones de producción. “Pero cualquier cosa que sea creativa y cualquier cosa que sea estratégica, obviamente estará la huella de Naomi, su estilo y su aporte”, dijo Duguid.

Blog