NASCAR 2022: lo que hemos aprendido esta temporada y qué esperar para el resto

Esta temporada más que cualquier otra, la NASCAR Cup Series ha sido un maratón. La Serie de la Copa ha sido ininterrumpida desde las 500 Millas de Daytona en febrero, ya que el sábado y el domingo marcan el único fin de semana de la temporada 2022. Después de eso, habrá acción ininterrumpida desde Nashville a fines de junio hasta el campeonato de carreras en Phoenix en noviembre.

Este respiro solo significa que es la única oportunidad para que los pilotos y las tripulaciones se reinicien y se revitalicen. Ahora quedan diez carreras hasta el final de la temporada regular, y luego la temporada será determinada por los playoffs de 10 carreras en el otoño. Con eso en mente, repasemos la temporada hasta el momento, incluidos algunos de sus temas principales y cómo podrían ayudar a dar forma al resto de la temporada que se avecina.

Prevalece la paridad

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Por lo general, un ciclista seleccionado o un grupo de ciclistas se habría destacado del resto del campo y comenzaría a acumular victorias en este punto. Pero en 2022, hubo una ruptura no solo con esa tendencia, sino también con el elenco familiar de visitantes frecuentes de Victory Lane.

  • A lo largo de 16 carreras hasta el momento, un total de 12 pilotos diferentes han ganado una carrera.
  • De los ganadores repetidos, William Byron, Ross Chastain, Denny Hamlin y Joey Logano, nadie ha ganado más de dos veces.

La temporada hasta ahora ha parecido un resultado natural de un cambio de un enfoque en perseguir puntos hacia un enfoque en ganar. Conseguir una victoria y obtener un lugar en los playoffs es más importante para el campeonato de la Serie de la Copa que quedarse entre los cinco primeros o los 10 primeros, y los pilotos y equipos se han ajustado en consecuencia en las nueve temporadas desde la adopción del formato actual de playoffs en 2014.

Es cierto que la temporada pasada también fue muy competitiva en esta etapa: 11 pilotos ganaron 16 carreras en 2021, pero lo que hace que este año sea diferente son los pilotos que ganaron una carrera… y una variación aún mayor entre los pilotos que lucharon por la victoria.

Rostros familiares como Martin Truex Jr., Kevin Harvick y Brad Keselowski en el círculo de ganadores fueron desplazados por los primeros cuatro ganadores en Austin Cindric, Chase Briscoe, Ross Chastain y Daniel Suarez. Y más allá de eso, pilotos como Ricky Stenhouse Jr., Bubba Wallace, Tyler Reddick, Austin Dillon y Erik Jones han estado compitiendo por victorias en las últimas vueltas de las carreras de esta temporada.

Teniendo en cuenta que un round robin selecto de pilotos monopolizó el círculo de ganadores no hace mucho tiempo, ¿recuerda la temporada de los ‘Tres Grandes’ en 2018 o Kevin Harvick y Denny Hamlin dominando 2020? – Hasta ahora, 2022 ha mostrado una desviación dramática del equilibrio competitivo de las carreras de autos stock.

El ascenso de Trackhouse

Hablando de equilibrio competitivo interrumpido, el círculo de ganadores ya no es dominio exclusivo de nombres como Hendrick, Gibbs y Penske. Después de ser un advenedizo prometedor en 2021, Trackhouse Racing dio un gran salto adelante en el segundo año.

El equipo de carreras con visión de futuro, copropiedad del ex piloto Justin Marks y la superestrella mundial Pitbull, ya ganó tres carreras esta temporada, empatando con Joe Gibbs Racing y Team Penske en el segundo lugar. El surgimiento de Trackhouse marcó una ruptura total con el statu quo, ya que había pasado mucho tiempo desde que una nueva organización había alcanzado el nivel de un equipo superior con tanta rapidez. Lo que hace que esto sea aún más impresionante es cómo Trackhouse lo hizo con Chastain y Suarez, otros dos advenedizos, como pilotos.

Trackhouse ha tomado la delantera en una nueva generación de equipos de carreras que han capitalizado la plataforma Next Gen de NASCAR. El equipo de segundo año 23XI Racing también ganó este año, con Kurt Busch conduciendo uno de sus autos hacia la victoria en Kansas. Mientras tanto, Kaulig Racing se encontró a menos de un bache de ganar el Circuito de las Américas con AJ Allmendinger al volante.

¿Cuál es la próxima generación?

La última vez que NASCAR debutó con un auto de carreras completamente nuevo fue en 2007, y Kyle Busch reaccionó al ganar la primera carrera para el entonces auto del mañana diciendo: “No soporto conducirlos, apestan”. “. Quince años después, la recepción de lo último y lo mejor en tecnología de autos stock no podría ser más diferente.

El automóvil Next Gen fue ampliamente elogiado en su temporada de debut con múltiples carreras emocionantes en una amplia variedad de circuitos, validando el trabajo que NASCAR ha realizado para desarrollar el automóvil y su programa técnico correspondiente. Comparado con el muy estable pero altamente aerosensible Gen6 (un derivado del automóvil del futuro), el automóvil Next Gen creó un automóvil más duro para los conductores y carreras más emocionantes para los fanáticos, especialmente en la milla y media. pistas, que de repente se convirtieron en asuntos llenos de acción.

Sin embargo, el desempeño del automóvil Next Gen en pistas cortas, particularmente en Martinsville, no fue satisfactorio. Y con el interés de competir mejor en pistas cortas, NASCAR puede terminar haciendo algunos cambios en el auto quitando el difusor trasero para pistas cortas. una idea que se está probando en la pista la próxima semana. En teoría, esto debería hacer que los autos que los siguen sean menos susceptibles a las turbulencias del aire y mejorar la capacidad de los conductores para adelantar y correr en lugares cerrados. Esto es especialmente importante en Martinsville, que alberga tanto la penúltima carrera de la temporada como la carrera eliminatoria de los playoffs que determina el cuarto campeonato.

Ansiedad de los playoffs

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Históricamente, los pilotos muy por encima de la línea de los playoffs en puntos y puntos por lo general podían ganar un lugar en los playoffs incluso si no ganaban en la carrera 26. Este año, ningún piloto en esta posición no puede ni debe pensar en ello como una garantía.

Con 12 ganadores hasta el momento, los pilotos que actualmente están en el desempate por puntos se sienten cada vez más inseguros. A pesar de ser cuarto y sexto respectivamente en la clasificación de puntos, Ryan Blaney y Martin Truex Jr. están en los puestos 13 y 14 en la parrilla de playoffs porque no ganaron. Y la victoria de Daniel Suárez en Sonoma significó que Kevin Harvick, el campeón de la temporada regular hace dos años, fuera empujado por debajo de la línea de corte.

Teniendo en cuenta la cantidad de ganadores diferentes este año y la calidad de los pilotos que aún no han ganado, se espera que ganar sea la única forma de asegurarse un lugar en los playoffs. En el caso de que haya más de 16 ganadores diferentes, incluso eso podría no ser suficiente, lo que pondría nerviosos a julio y agosto para pilotos como Chase Briscoe, Suarez, Austin Cindric y Kurt Busch, quienes se fueron de Sonoma con menos de 400 puntos. .

A efectos de registro, el récord de más ganadores diferentes en una temporada de la Copa se estableció en 2001, cuando un total de 19 pilotos visitaron el Círculo de la Victoria. Esa temporada, 14 pilotos diferentes ganaron la Carrera 26, lo que habría significado solo dos lugares disponibles por puntos en un formato de playoffs.

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