NBA Knicks, investigaciones de manipulación de Sixers deben traer claridad

Entonces, ¿qué constituye exactamente una falsificación en estos días? Qué debería constituyen falsificación? ¿Y cómo cambiarán las acciones de la liga en este frente en las próximas semanas y meses la agencia libre en el futuro?

Con las investigaciones en curso sobre los Philadelphia 76ers y los New York Knicks, luego de las sanciones del año pasado contra el Miami Heat y los Chicago Bulls que les costaron a cada uno una selección de draft, es hora de profundizar en este problema y dónde están las líneas rojas.

Empecemos por arriba. Hay básicamente tres tipos de manipulación.

La primera es la variedad más lasciva en la que todos piensan cuando aparece la palabra “manipulación”: un equipo contacta descaradamente al jugador de otro equipo sobre un futuro empleo, ya sea directamente o a través de intermediarios, mientras la temporada de este equipo aún está en progreso.

Obviamente, hay tonos de gris aquí. Tienes derecho a hablar con otros humanos. Los jugadores siempre conocen a personas que trabajan para otros equipos, por ejemplo, y chatean entre ellos antes de los partidos en esas ciudades. No obstante, existe una comprensión bastante clara de las líneas rojas, y prácticamente todos los que trabajan del lado del equipo están de acuerdo en que ningún castigo por esta ofensa es demasiado medieval.

Es por eso que muchos están muy interesados ​​​​en ver cómo la liga gobierna el reclutamiento de Jalen Brunson de Dallas por parte de los Knicks, donde parece que algunas de esas líneas podrían haberse cruzado.

El problema no es solo la cuestión de la culpabilidad o la inocencia, sino la severidad de la sentencia resultante. ¿Continuará la liga su tendencia reciente de penalizar a los equipos con una selección de segunda ronda, una penalización relativamente pequeña que fácilmente pueden descartar como un costo de hacer negocios? Eso parece una salsa bastante débil cuando estamos hablando de la adquisición gratuita de talento estelar.

¿O la liga quiere aplicar sanciones más draconianas? En 2019, la NBA silenció las suspensiones y multas ejecutivas, las derrotas en la primera ronda y otros remedios severos, pero aún no hemos visto ninguno de estos pasos en la práctica. La liga también puede rescindir fichajes, en teoría; en la práctica, dada la forma en que funciona el mercado de agentes libres, esto es insostenible.

El tipo de manipulación tipo Brunson es lo primero que piensan los fanáticos. Sin embargo, la liga también puede estar preocupada por otros dos tipos, y ambos están en juego con la investigación actual de los 76ers. Este caso es más interesante porque es una zona donde las aguas están mucho más turbias.

La primera de estas dos categorías de manipulación probablemente se denomine más acertadamente “elusión de límites” que “manipulación”. No obstante, la liga técnicamente considera que es lo último, ya que se trata de hacer acuerdos futuros con un posible agente libre, lo cual es ilegal según el contrato colectivo de trabajo (CBA) de la liga.

En este caso, el problema es que los Sixers acordaron pagarle a James Harden $33 millones por la próxima temporada… luego de que se retirara de un contrato de $47 millones. Esto, a su vez, permitió a los Sixers firmar contratos de agentes libres con PJ Tucker y Danuel House mientras permanecían bajo el delantal del impuesto al lujo.

La implicación de la investigación es que Harden no transfirió voluntariamente $ 14 millones en riqueza a sus dos ex compañeros de equipo de los Rockets (esto parece especialmente inimaginable en el caso de House dado cómo terminó todo; uno me dijo que Harden no había hablado con House en meses) pero en cambio, cambió un salario más bajo del año en curso por la promesa de un pago futuro. El ABC lo prohíbe, incluso con el propio jugador de un equipo. Harden podría volver a firmar con Filadelfia dentro de un año por un máximo de cinco años con un valor potencial de $ 270 millones, pero incluso cantidades muy por debajo de esa cifra podrían ser un sobrepago basado en el declive que mostró en su temporada de 32 años. en 2021. -22.

Esto puede parecer semántico para la mayoría de los fanáticos, pero la liga se toma muy en serio eludir los límites como este. Considere un ejemplo más atroz (no digo que tenga posibilidades de suceder, solo ofrezco un escenario flagrante de ruptura de gorras) donde, digamos, LeBron James está jugando por el mínimo la próxima temporada para que los Lakers puedan firmar dos como máximo. agentes libres para unirse a él y Anthony Davis, luego vuelve a firmar los derechos de Bird para un acuerdo máximo un año después. Toda la liga gritaría asesinato sangriento y con razón.

El problema para la liga es que es posible que no tengan pruebas contundentes aquí; el problema subyacente en la mayoría de los casos de manipulación es que la prueba depende en gran medida de la torpeza de la oficina principal infractora. En ausencia de un acuerdo firmado escondido en una oficina, la única prueba irrefutable sería si Harden tuvo un mal 2022-23 y los Sixers le pagaron generosamente de todos modos… en cuyo caso el contrato podría ser una sanción mayor que cualquier oficina de la liga. hacer.

Lo que es interesante aquí es que, si la liga está analizando el caso de Harden, ¿quiere analizar otros que implicaron un guiño similar a pagos futuros? Por ejemplo, menos sospechosos pero todavía con cierta reminiscencia de las sardinas, son arreglos como el de Nic Batum con los Clippers o el de Bobby Portis con los Bucks.

Cada uno firmó un contrato de un año por debajo del mercado para quedarse con sus respectivos equipos en 2021, luego volvió a firmar a través de los derechos Early Bird con su salario anual máximo permitido (dos años, $ 22 millones para Batum; cuatro años, $ 49 millones para Portis ). Estos no son los únicos ejemplos de tales transacciones. Los anales recientes brindan otros ejemplos que pueden ser sospechosos o pueden ser el resultado inocente de las circunstancias. (Los fanáticos de los Bucks y los Clippers argumentarán que Portis y Batum querían regresar, pero eso no entiende el punto. La pregunta es si la promesa de un pago futuro hizo que esa posibilidad fuera más viable en lugar de negar más dinero actual en otros lugares).

Entonces, un hallazgo interesante de la encuesta de Harden es, ¿dónde le importa a la liga trazar la línea? No estoy seguro de que la gente en la liga esté tan molesta con el tipo de acuerdos que firmaron Batum y Portis. Hasta ahora, la liga se ha mostrado reacia a investigar casos similares.


La gente está interesada en cómo gobierna la liga el fichaje de Jalen Brunson de Dallas por parte de los Knicks. (Andy Marlin / EE.UU. Hoy en día)

Por otro lado, puedo imaginar que la gente de Miami en particular está en cambio molesto con el acuerdo de los Sixers con Harden. El Heat podría haber fijado el precio del mercado antes de la temporada baja y creyó razonablemente que podría mantener a Tucker en $ 8.4 millones por año (la cantidad máxima permitida por el Heat sin incurrir en el impuesto al lujo), sin anticipar un recorte salarial de $ 14 millones para Harden. eso permitió a los Sixers vender a Tucker por $10.49 millones al año.

Hablando de Miami, eso nos lleva al último tipo de manipulación. Es la variedad lo que costó las selecciones de draft de los Bulls y Heat hace un año y los Bucks un año antes de eso: adelantarse antes de que comenzara oficialmente la agencia libre. También podría costarle caro a los Sixers, dado el comienzo de los rumores de que Tucker se va a Filadelfia.

Francamente, este tipo de manipulación es el menos ofensivo para la mayoría de los ejecutivos. Si les preguntas, el consenso general sería: “¿Qué querían que hiciéramos? Noticia de última hora: la agencia libre ha terminado en un 90% cuando supuestamente comienza. Prácticamente todos los jugadores importantes anunciaron un acuerdo en las primeras 36 horas de este año. Muchos de estos anuncios, sin duda, todavía se prolongaron para proporcionar una cobertura para la negación plausible.

Señalaré que este es un cambio reciente, y no siempre ha sido así. Cuando comencé a trabajar para Memphis, los jugadores querían pasar los primeros días de la agencia libre conociendo equipos y comiendo y bebiendo, especialmente las superestrellas. Debido a que esas fichas de dominó tenían que caer primero, desaceleró todo el ritmo del libre albedrío. Por lo general, había mucho tiempo para hacer las cosas más o menos arriba y abajo.

En mis siete temporadas con los Grizzlies, eso cambió drásticamente y ese patrón solo empeoró. A mediados de la última década, un destacado agente en particular se dio cuenta de que podía obtener muy buenos tratos para sus jugadores de nivel medio si los negociaba antes de que sonara el pistoletazo de salida, y otros pronto lo siguieron.

Mientras tanto, los jugadores dejaron de preocuparse por las reuniones y dedicaron más tiempo a descubrir cómo formar equipos entre ellos. La idea de las “reuniones” del programa de perros y ponis con posibles agentes libres: aquí hay un PowerPoint gritando, aquí hay una camiseta, aquí está la perorata de nuestro entrenador sobre cómo te usará, mira, incluso trajimos a nuestro dueño y nuestro tercer mejor jugador. entonces sabes que lo decimos en serio: ahora parece una reliquia pintoresca de una época pasada.

Que yo sepa, no ha habido una reunión de reclutamiento completa como esta desde la gira de Miami y Boston de Gordon Hayward y la cumbre Clipper-for-life de Blake Griffin con Los Ángeles, ambas en 2017. Chris Paul cambió el panorama un año después al decirle a los Clippers antes de que comenzara la agencia libre que iba a ir a Houston. Ahora, si un equipo espera hasta las 6:00 p. m. del 30 de junio para contactar a posibles agentes libres, colapsa una fiesta que ya terminó.

Esto hace que la posición actual de la liga sobre este tipo de manipulación sea difícil de precisar. Por ahora, describiría la política como “no nos avergüences”. Si quieres terminar la agencia libre el 27 de junio, está bien, pero mantenlo bajo, por favor. No nos tiren la pelota en la cara anunciando un fichaje desordenado y canjeen los primeros cuatro minutos de la agencia libre. (O unos días antes, en el extraño caso de Bogdan Bogdanović).

Sin embargo, la posición de la liga en las tres áreas todavía parece estar evolucionando. A pesar de las reglas bien intencionadas escritas en papel, sigue habiendo demasiada vaguedad en la práctica. Estas reglas han cobrado mayor importancia durante la última media década a medida que el libre albedrío se ha convertido en una rápida ronda de sillas musicales; ya no es realista que los equipos operen bajo la letra de la ley.

Por lo tanto, las consecuencias de los asuntos de los Sixers y los Knicks tendrán implicaciones significativas en la forma en que los equipos conducen su negocio de agentes libres en las próximas temporadas.

Uno solo puede esperar que las conclusiones y los precedentes establecidos por la liga a partir de estas investigaciones sean lo suficientemente claros para que todos reconozcan dónde van las líneas, así como los costos. Por ahora, todavía estamos adivinando.


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(Foto superior de James Harden y PJ Tucker: Michael Reaves/Getty Images)