No duermas con Justise Winslow en los Portland Trail Blazers este año

Se espera que Justise Winslow desempeñe un papel importante para los Portland Trail Blazers esta temporada. Con un sólido 6’6, Winslow tiene la capacidad de hacer una serie de cosas en una posición que este equipo de los Blazers ha carecido durante la mayor parte de una década.

El jugador de 26 años disfrutó de un aumento en el tiempo de juego luego de ser cambiado a los Blazers, junto con Keon Johnson y Eric Bledsoe, por Norman Powell y Robert Covington en febrero.

Limitado a solo 11 juegos con los colores de los Blazers, cuando la franquicia cayó abiertamente en la clasificación, Winslow mostró habilidad y compostura de veterano, capaz de competir en ambos lados del balón, comenzando y jugando casi 27 minutos por noche. Probablemente una buena ventaja después de apenas ver el suelo en Los Angeles Clippers, que aún estaban en disputa, limitados a 12.9 minutos por partido.

La próxima temporada, el zurdo regresará al Moda Center en un año de contrato, brindando a los Blazers una combinación única de tamaño, velocidad, defensa y manejo del balón desde la posición de alero.

En sus primeras seis temporadas con Miami Heat y Memphis Grizzlies, la ex estrella de Duke jugó la mayoría de sus minutos como alero con un puñado de tiros y ala-pívot.

Pero la temporada pasada, quizás al darse cuenta de que no era el mejor tirador de la conferencia, fue empujado principalmente a los cuatro con momentos en los cinco.

Fue un ajuste decente, ya que la ex novena selección no pudo llevar su promedio de tiros de tres puntos por encima del 30% desde la temporada 2018-19. Sin embargo, está construido como una ‘casa de ladrillos’, un australianismo que significa sólidamente construido, a la vez que es lo suficientemente ágil como para mantener algunas de las mejores y más grandes alas de la liga.

Manejo de pelota

Winslow es uno de los delanteros más fiables de la NBA con el balón en las manos. Con un agarre firme, habilidades de pase por encima del promedio y conocimiento natural del tono, la ex selección de lotería debería poder ayudar a los principales artistas Damian Lillard, Anfernee Simons y Josh Hart a jugar la pelota durante los tramos.

Ya lo ha hecho. Mientras jugaba poco menos de 30 minutos por juego con el Heat en 2018-19, Winslow pudo promediar 4.3 asistencias en 2.2 pérdidas de balón en la franquicia Heat entonces renovada. Y aunque la lesión puede haberlo frenado un poco, el juego de la temporada pasada demostró que todavía era capaz de correr colina abajo, driblar entre el tráfico y finalizar o aliviar el tráfico.

La defensa

El 9 de febrero, solo unos días después de llegar a Portland, Winslow se encargó de proteger a LeBron James en una improbable victoria de los Blazers sobre el antiguo enemigo de los Lakers, Los Ángeles.

Si bien James todavía tuvo un impacto en el juego, los Blazers probablemente no habrían prevalecido si no hubiera sido por Winslow, quien registró cuatro intercepciones y mantuvo un más/menos positivo a pesar de sus minutos en el aficionado Taco Tuesday.

Sus dotes defensivas provienen de su inteligencia innata en el baloncesto, ese gran marco y sus pies increíblemente rápidos, lo que lo ayuda a mantenerse por delante de James. Su corta estadía en Portland también produjo su porcentaje de robos más alto con 1.7.

Entonces, si bien la falta de tiros evitará que Winslow juegue como un alero en la ofensiva, podrá proteger cómodamente las posiciones tres a cinco, una especie de versatilidad de Damian Lillard y compañía. ha faltado en los últimos años.

Su lugar en la rotación.

Los Blazers en realidad tienen profundidad en la posición de alero después de años a través de Al-Farouq Aminu, Robert Covington, Carmelo Anthony, Anthony Tolliver, Noah Vonleh, Zach Collins, Skal Labbisere, Wenyen Gabriel y Jaylen Hoard.

Jerami Grant fue traído a Portland desde los Detroit Pistons para ser titular y tiene la capacidad y el atletismo para ser titular, competir y tener éxito en ambos lados de la cancha.

Detrás de él están Winslow y Trendon Watford, dos jugadores listos para jugar minutos, brindando un rango de habilidad a este equipo ahora versátil. Greg Brown III y Jabari Walker también están en cuatro, pero es poco probable que vean tiempo al comienzo. Al igual que Watford, Winslow puede cambiar entre cuatro y cinco, gracias a su inteligencia, energía y longitud, pero probablemente no tanto atletismo.

Lo bueno también, porque con Jusuf Nurkic como el único centro de tamaño completo en la lista, Winslow, Grant y Watford, y en una situación desesperada, Drew Eubanks será llamado a jugar en las dos posiciones más importantes.

La única competencia real de la que Winslow y Watford podrían tener que preocuparse es el novato de segunda ronda Walker. Pero no nos apresuremos demasiado. Por ahora, Winslow tendrá unos 20 minutos por noche para ejercer su oficio en el pino.

estado del contrato

Winslow está en un año de contrato, lo que significa que está jugando para su próximo día de pago. Y para un tipo inicialmente promocionado como un prospecto muy promocionado (aparentemente, los Boston Celtics estaban dispuestos a ceder cuatro posibles jugadores de primera ronda para atraparlo en 2015), todavía tiene que ganar mucho dinero.

Eso se debe en gran parte a su historial de lesiones y cada minuto desde que el Heat lo cambió a los Grizzlies. La próxima temporada podría ser su mejor oportunidad para reavivar esos primeros años y cumplir la promesa que le mostró a Duke y la selección de lotería que siguió. Por supuesto, saldrá de la banca, pero tendrá todas las posibilidades de ganar este próximo contrato.

Pero aún está por verse si termina la temporada en Portland con el gerente general Joe Cronin consciente de que el contrato de $4 millones de Winslow que vence podría devolver algo como parte de un acuerdo más grande en la fecha límite.

Conclusión

Si bien muchos todavía ven el acuerdo de los Blazers con los Clippers como una pérdida, cuanto más pasa el tiempo, más ayuda el intercambio a esta franquicia. A cambio de Covington, que era poco probable que regresara y un contrato inflado de Norman Powell, Portland obtuvo una selección de segunda ronda, espacio en el tope salarial Eric Bledsoe, un prospecto joven y prometedor en Johnson y un veterano inteligente en Winslow, que probablemente resulte importante este temporada o como pieza en un comercio futuro.

Soy un gran fan de Winslow. De hecho, lo había considerado un objetivo esperanzador para los Blazers la última temporada baja antes de que aterrizara en Los Ángeles. Si bien la falta de disparos de Winslow probablemente le robará muchos minutos, sigue siendo un activo valioso y juvenil.

Para este equipo, podrá relevar a los jugadores clave de Portland de los deberes de facilitación mientras brinda casi todo lo que la lista necesita, además de los tiros de largo alcance.