No golpee a Erling Haaland de Man City después de un amistoso glorificado

Si Erling Haaland tiene más partidos como la derrota del sábado por 3-1 en Community Shield ante Liverpool, donde falló dos oportunidades claras, puede esperar que las reacciones instintivas lleguen como spam después de dejar su correo electrónico en un sitio web cuestionable:

“No es la Bundesliga, es el siguiente nivel”.

“El Manchester City de Pep Guardiola funciona mejor sin un delantero reconocido”.

“Hay demasiada presión en el escenario más grande del mundo del fútbol”.

Así que salgamos antes de que las cosas se pongan un poco tontas. Y, sí, pueden volverse realmente tontos, muy rápido.

– Los peores kits de calentamiento de Europa de la temporada 2022-23
– Los mejores debuts a seguir en las cinco grandes ligas de Europa
– ¿No tienes ESPN? Accede inmediatamente

Para empezar, obviamente es un juego. Noventa y nueve minutos de un amistoso glorificado, ni siquiera en Wembley, sino en el King Power Stadium.

Tamaño de la muestra, ¿alguien? ¿Necesita un recordatorio de que el gran delantero centro de la temporada pasada, Romelu Lukaku, anotó cuatro goles en sus primeras cuatro apariciones con el Chelsea y luego no volvió a marcar hasta diciembre? Y sabes cómo le fueron las cosas en Stamford Bridge, ¿no?

El fútbol de agosto es solo eso. Fútbol de agosto (julio en este caso, pero el punto es válido). Después de tres partidos de liga la temporada pasada, Nuno Espirito Santo fue perfecto y líder de la liga, mientras que Mikel Arteta fue el último con cero puntos y un gol de diferencia de menos nueve. ¿Adivina quién se encontró a un pelo de distancia de los lugares de la Liga de Campeones y con un gran presupuesto de transferencia este verano y quién fue despedido en Halloween y ahora está pasando el verano en Arabia Saudita?

También podrías querer considerar que Haaland estaba jugando contra la que fue la defensa más tacaña de la Premier League la temporada pasada, dirigida por un tipo llamado Virgil van Dijk, y no los enfrentará todas las semanas. Y, sí, los crupieres canosos le dirán que fue adquirido para ganar grandes juegos contra los mejores oponentes. Pero ese es el tipo de comentario que la mayoría de nosotros dejamos pasar cuando nos dimos cuenta de que obtienes la misma cantidad de puntos al vencer al Fulham que al vencer al Liverpool.

En cuanto a su actuación, sólo la consiguió tras tres oportunidades, pero fueron bien posibilidades. Como en ocasiones de gran calidad, como demuestra su xG global de 1,09, más de lo que logró toda la plantilla del Liverpool en los primeros 83 minutos, hasta el penalti de Mohamed Salah.

Para el primero, Haaland clasificó a Andy Robertson. Para su crédito, Robertson hizo lo que pudo para desanimarlo, pero el hombre-niño es simplemente más grande y más fuerte y todavía recibió su oportunidad.

Para el segundo, probablemente debería haber ido con el pie derecho o con la cabeza. Gracias, Capitán Retrospectiva. Pero probablemente todavía esperaba anotar.

Y para el tercero, se encontró completamente abierto a solo unos pasos de un Adrián caído y de alguna manera logró sacar el balón del travesaño.

Por lo general, te preocupas cuando la gente no tiene mala suerte. No fue su problema el sábado. De hecho, aunque todavía se aplica el descargo de responsabilidad en letra pequeña (“el rendimiento pasado no es necesariamente indicativo de los resultados futuros”), es un tipo que constantemente ha superado con creces las metas esperadas, temporada tras temporada. Los 105 goles que ha marcado desde 2019 han llegado con un xG de solo 81,56. En términos muy simples, para aquellos que aún no han entendido qué son los xG (goles esperados), si el futbolista promedio hubiera hecho exactamente los mismos tipos de tiros en exactamente las mismas situaciones que Haaland en los últimos tres años, habrían esperado ellos para anotar 81½ goles, 23½ menos que Haaland. Los jugadores a veces superan a xG durante una o dos temporadas; muy pocos lo logran tres años seguidos a menos que sean bastante excepcionales. Lo que él es.

Pero quizás los momentos más reveladores llegaron en aquellas ocasiones en las que no se acercó al balón. En algunas ocasiones, Kevin De Bruyne no encontró de inmediato su carrera en arco desde lo profundo, o su ráfaga en el área pequeña fue fallada por un compañero de equipo que optó por una reducción, el movimiento de pan y mantequilla de la era Guardiola.

¿Culpar a Haaland por hacer la carrera equivocada o hacerlo en el momento equivocado? ¿Culpar a sus compañeros de equipo por estar en piloto automático en lugar de darse cuenta de sus movimientos? Ninguno de los dos. Solo acepta el hecho de que la química se construye con el tiempo y es difícil desconectar el piloto automático que ha hecho que City tenga tanto éxito. Reafirmó lo que ya sabemos: que su movimiento y capacidad para encontrar espacios es excepcional. Solo hace falta que sus compañeros cambien el plan de juego de la IA de Guardiola para tener en cuenta que arriba hay un centrodelantero grande, rápido y fuerte, no un tipo n°10 reciclado que cae y vaga mucho.

Este es el otro motivo para tener fe: Guardiola. Sabía a quién fichaba, sabe el arma que puede ser Haaland. Y no son solo los goles y el movimiento, son las áreas en las que aún puede mejorar, como cabecear, y las áreas que no ha explotado, como los pases y la creación. Sí, la última vez que Pep dejó caer a un delantero nórdico gigante en su equipo arruinó la química y no funcionó. Era el Barcelona de la 2009-10 y se tuvo que conformar con ganar la Liga y estar a un gol de la final de la Champions (pobrecitos). Pero Haaland no es Zlatan Ibrahimovic, y Pep hace 13 años no es Pep hoy. Ha aprendido un par de cosas desde entonces, como lo demuestra el hecho de que cuando tenía un delantero centro dominante como Robert Lewandowski en el Bayern de Múnich, ganó títulos y batió récords.

Pero quizás la razón principal para creer es que Haaland solo cumplió 22 años el mes pasado y tiene un contrato hasta 2027. Solo ha tenido una temporada completa bajo un entrenador por única vez en su carrera (y ese fue Marco Rose). Salvo una salida improbable de Guardiola, tendrá varias temporadas más de Pep, y eso solo puede ayudarlo a crecer. Si solo está en el promedio esta temporada, también está bien, debido al tipo de club que es el Manchester City en este momento. Siempre serán más que competitivos. Diablos, mira a su jugador más caro de todos los tiempos, Jack Grealish, que llegó hace un verano: no arrancó árboles exactamente, pero nadie lo estaba quemando en efigie o golpeando la entrada de su puerta con horcas y antorchas.

Eso no quiere decir que los fanáticos del City no sean apasionados o exigentes, es solo decir que después de cuatro títulos de la Premier League en cinco temporadas tienen suficiente capital en el banco para ser pacientes y no necesitan ni un salvador ni un chivo expiatorio.

¿Quieres algo de presión? Trate de ser el jugador de 21 años con la cláusula de mega-liberación que debería llevar a un Borussia Dortmund plagado de lesiones y bajo rendimiento más allá de 80,000 fanáticos y el muro amarillo cada dos fines de semana. Haaland ha estado allí y lo ha hecho.

En todo caso, el sábado confirmó lo que ya sabemos sobre él. Es fuerte, es rápido, no tiene miedo y tiene un sentido del lugar y el tiempo casi extraño. Es mucho para Pep.