No podemos perder a Charles Barkley en LIV golf

Charles Barkley podría convertirse en analista de televisión para el LIV Golf Tour respaldado por Arabia Saudita. Le dijo al New York Post que recientemente cenó con el CEO de LIV, Greg Norman, sobre el trabajo.

Esperando que no lo tome.

No es por las cuestiones éticas de ser empleado por un régimen represivo que busca utilizar el golf para mejorar su imagen. Barkley tiene razón cuando calificó las críticas vehementes de la gira como “indignación selectiva”.

“He dicho [Norman]”Mira, están inventando palabras como ‘dinero ensangrentado’ y ‘lavado deportivo'”, dijo Barkley al periódico. “Todos hemos tomado ‘dinero de sangre’ y todos tenemos algo ‘lavado de deportes’, así que no me gustan esas palabras, para ser honesto contigo.

“Si estás en deportes profesionales, estás recibiendo dinero de una mala causa”, continuó.

En un mundo perfecto, los golfistas y los medios no se involucrarían con LIV debido al historial de derechos humanos de Arabia Saudita. Sin embargo, no es un mundo perfecto. Es un mundo en el que el actual presidente de los EE. UU. acaba de intercambiar golpes con el príncipe heredero de Arabia Saudita mientras un ex presidente organiza la gira en uno de sus campos de golf.

Las decisiones morales son decisiones individuales y Barkley es libre de tomar las suyas, al igual que todos son libres de juzgar esa decisión. Nunca fue alguien que se sorprendiera por la reacción. Y tiene razón en que si todos rastrearan las raíces de su dinero, casi todos encontrarían algo incómodo a través de un banco, cliente o inversor.

Puede que no sea una compensación directa de los saudíes, pero es algo.

STATELINE, NV - 7 DE JULIO: El miembro del Salón de la Fama de la NBA, Charles Barkley, observa su práctica en el hoyo 15 durante la práctica de la segunda ronda en el Campeonato de Golf ACC presentado por American Century Investments el 7 de julio de 2022 en el campo de golf Edgewood Tahoe en Stateline, Nevada.  (Foto de David Calvert/Getty Images para American Century Investments)

Charles Barkley podría convertirse en una de las principales voces de transmisión en el LIV Golf Tour. (Foto de David Calvert/Getty Images para American Century Investments)

Entonces, para que quede claro, Barkley es libre de elegir su camino. La pregunta aquí no es necesariamente qué trabajo aceptaría, sino cómo podría realizar ese trabajo.

Barkley es un locutor y lanzador comercial codiciado porque no se avergüenza de ofrecer sus opiniones, no solo sobre baloncesto, sino también sobre temas sociales, política, cultura pop y casi todos los demás temas. Su principal programa de televisión, “Inside the NBA” de TNT, es, con mucho, el mejor programa de estudio en deportes, ya que le permite a Barkley una libertad creativa casi total. Es a la vez serio y no serio, divertido y conmovedor, introspectivo e irreverente.

Protagonizada por Kenny Smith, Shaquille O’Neal y Ernie Johnson, un programa de televisión mundano se ha transformado en una fuerza cultural que puede ser requerida incluso por aquellos a quienes no les importa el colapso, digamos, la ofensiva de Boston en la primera mitad.

TNT deja que Barkley sea Barkley. Él está a su lado cuando surge inevitablemente la controversia. Esto lo protege cuando lo llaman políticamente incorrecto o enoja a los jugadores estrella, llama a los dueños de los equipos o insulta a los ejecutivos de la liga.

Hablando constantemente de su verdadera opinión sobre todos los temas, desde el control de armas hasta Draymond Green, Barkley es casi todopoderoso. Es una voz importante para el país, la rara figura pública que puede, y dice, lo que quiere cuando quiere.

Es porque trabaja para una empresa de medios estadounidense.

LIV es cualquier cosa menos eso.

¿Será capaz de expresarse en este espectáculo de golf en ciernes o incluso en este recorrido de golf, y mucho menos en cualquier otra cosa? ¿Es este el final de Barkley… pero con mucho dinero a su nombre?

Los saudíes nunca han mostrado un mínimo de comprensión, y mucho menos respeto, por la libertad de expresión o el periodismo al estilo occidental. Los medios de comunicación allí son estatales y tienen la tarea de promover la unidad nacional y la grandeza del reino. Silencia a los medios incipientes y tiene un largo historial de encarcelar y torturar a cualquiera que se desvíe de la narrativa del gobierno. A los saudíes no les va mejor para los medios extranjeros, y el más famoso está acusado de asesinar al periodista del Washington Post Jamal Khashoggi, un acto que incluso el compañero de LIV, Phil Mickelson, ha dicho que cree que es culpable.

Incluso en las primeras semanas del LIV Tour, trató de cerrar preguntas, cerrar entrevistas y sacar a los reporteros de las sesiones de prensa grupales. Y eso es solo golf.

No es la NBA. No es América. Que es en directo.

Sin duda, Barkley puede cumplir. Y tal vez por la cantidad de dinero que duplicaría o triplicaría su salario en TNT y cubriría la pérdida de patrocinios en los EE. UU., felizmente se quedaría entre las líneas saudíes.

Él es capaz de hacer bromas y animar el espectáculo sin alterar las plumas. Si cree que será como trabajar para Turner, se equivoca.

¿Es esto lo que esperamos de Charles Barkley? ¿Es esto lo que Barkley quiere de sí mismo y de su carrera?

Es su decisión y es libre de hacerlo; aunque parezca incómodo para un hombre que ha disfrutado de tanta libertad de expresión registrarse con gente que no cree en ella.

Para cualquiera que atesore la voz sin filtros y las opiniones intrépidas de Barkley, perder a Barkley ante LIV podría resultar una verdadera pérdida. Tiene mucho que ofrecer a los aficionados al deporte ya los estadounidenses en general como para que se callen y cobren un cheque.

Así que espero que diga que no. Esperemos que siga siendo Charles Barkley.